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2023-10-16 14:36:49

這是派拉蒙電影公司Paramount Puctures 在1932 年推出的喜劇電影,說的是一個在鄉下小鎮雜貨店工作的小子,夢想做西部片明星,而且要拍正經的西部片,到了好萊塢處處碰壁,幸好遇到一個好心腸的女演員助一臂之力,最後卻拍了一部他最看不起的鬧劇。

片中飾演這鄉下人的是史都厄文Stuart Erwin,因為名氣不夠大,掛頭牌的是女主角Joan Blondell 瓊布朗黛兒,其他演員還有ZaSu Pitts,Ruth Connelly 等。劇本是根據美國作家Harry Leon Wilson 在1919 年推出的一部劇本Merton of the Movies,這劇:本最先在1922 年搬上百老匯舞台,演出392 場,可以說非常成功。又在 1924 年拍了同名默片Merton of the Movies,而這部片子就是根據這默片的劇本拍的。之後在1947 年再經由米高梅重拍一次,那一次又將片名改回作Merton of the Movies。(下:兩位主角。)

 

 

 

 

 

 

這片子的導演是William Beaudine,是一部小品式的喜劇,雖然演出明星不夠大牌,不過派拉蒙動員了很多大明星客串助陣,眼尖的觀眾會見到:賈利古柏,Tallulah Bankhead,茅里斯雪瓦里耶Maurice Chevalier,克勞黛考貝兒Claudette Colbert,佛德烈馬區Fredric March,Sylvia Sidney等人。

劇情:

在一個叫做Simsbury 的小鎮上有一間雜貨店,莫頓吉爾Merton Gill 在這裡做送貨跟打雜的工作。雜貨店老闆Gashwiler 蓋斯維勒夫婦其實也是他的養父母。他從小是孤兒,被蓋斯維勒夫婦收養。

最近一陣子,經常有顧客投訴,說莫頓最近送的貨跟他們訂的總是不對辦。而蓋斯維勒也注意到,莫頓工作時總是心不在焉。原來莫頓有志於當演員,他利用工餘時間參加了演員通訊課程,經常在房間裡一邊聽(唱機上的)課程,練習對白,各種姿勢跟表情。(下:一個女顧客投訴他做事不對版。)

 

 

 

 

 

 

 

 

莫頓只有一個知心朋友泰絲Tessie Kearns,她是一個老小姐,也是業餘編劇,但是她寫的劇本都被好萊塢退回。她很支持莫頓的努力,是唯一知道他的野心的人。這天她說起自己寫的劇本都不被接納,也許應當改變方向開始寫喜劇,增加一個鬥雞眼的角色,莫頓就嚴詞指責她,說要就寫正經的劇本,不要走歪路。還說喜劇(鬧劇)是低俗路線,絕對不要走那條路。

當他的通訊課程結束後,他就請了一位攝影師,幫他拍一些劇照,以便到好萊塢去求職。他利用星期天這天大家都去了教堂,就要泰絲陪著他一起。他穿上牛仔裝,借用老闆送貨馬車的馬匹做道具,但是他連上馬都不會,還要借用台階。上去後又不懂控制馬匹,只會作狀打槍,結果馬匹嚇了一跳跑走了,他自己從馬匹上摔下來。(下:他整天對著偶像的相片,夢想要做西部片明星。)

 

 

 

 

 

 

 

因為那匹馬一路跑到教堂,給老闆發現非常生氣,之後蓋斯維勒在他房間發現他的留聲機,還有許多跟演戲有關的課程書籍跟相片,非常生氣,說他不好好工作,卻發明星夢,辜負了他們當初領養他跟栽培他的苦心,當即說要炒他魷魚。莫頓也氣憤地說,他寧願到好萊塢也不願意留在這裡,於是坐上了前往好萊塢的火車。

因為莫頓最崇拜的明星是西部片明星巴克班生Buck Benson,於是他直奔班生的電影公司Majestic Studios,但是守門的警衛禁止他進去,說要有工作的人才允許入內。他說自己不是訪客,是演員,最後被指示前往旁邊的Casting office。也就是每天分配(臨時)演員工作的辦公室。負責的女秘書,綽號The Countess (伯爵夫人) 的頭也不抬的說:今天已經沒臨時演員Extra的工作了。他立即糾正說:我不是要做臨時演員,我是正規的演員學校畢業的,我只拍那些正經的角色。他的話讓伯爵夫人發生興趣,他還說自己已經有了藝名Whoop Ryder,並拿出自己拍的檔案照出來,伯爵夫人看了忍住不笑出來。那些相片非常的「初級」,姿勢跟表情都生硬,看慣了大明星劇照的伯爵夫人忍不住拿到辦公室,剛好女演員菲莉蒙特古“Flips” Montague 在這裡,她拿給菲莉看,菲莉也覺得好笑,說是有人在開玩笑,伯爵夫人說那人不是開玩笑,真人就在外面。菲莉出來見到,聽到莫頓說話,知道他真是「界外人」,對他產生同情心,並勸他明星之路非常不容易,她家裡幾代都是演員,她見多了,還勸他回家去。不過莫頓堅持不回去,最後他說,他會在這裡等,直到有「正式的」工作才會離開。(下:秘書伯爵夫人偷偷笑他,還跟旁邊的菲莉打眼色。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後伯爵夫人每天上班都會見到他已經坐在辦公室內等待。等待期間,他還見到偶像班生出入,他目不轉睛地望著他,當他是神一樣。不過那班生架子大,眼見他對另外一個女影迷也不假辭色,但是莫頓繼續崇拜他。(下:他終於見到偶像班生,不過那班生對女影迷並不特別友善。)

 

 

 

 

 

 

過了幾個月,他都沒有工作。鞋子破了用舊報紙墊著,交不出房租就躲著房東,從窗口出入。兩個多月後,他終於去跟伯爵夫人求情說,他願意做臨時演員的工作了。因為他聽說,班生也是做臨時演員出身的。這時菲莉經過,聽見他說的話,就出去找一位自己相熟的Casting Director 分配角色的主管Chuck,要他在班生的電影裡,加一個臨時演員的角色給莫頓。因為菲莉以前幫過他的忙,所以Chuck 答應了。菲莉還叮囑他,一定要給莫頓每天$7.50 的酬勞。

莫頓接到這通知,非常高興地到服裝部去換了一套牛仔裝,途中遇到菲莉還興奮的告訴她自己終於有了演出機會,還說雖然目前給他的是小角色,不過他相信「當導演見到我的表現,一定會增加我的戲分。」

莫頓到了指定的片場,一開始導演漢蕭Hanshaw 就叫他在一邊坐著,一直沒有叫他出鏡。最後一一個一句台詞的角色,因為原來的演員身材不夠高,導演就叫他出來,但是他卻因為緊張,試了幾次都不成,不是動作不行,就是說台詞結巴,最後導演生氣了,當場就說叫他別再來了,浪費大家時間。之後叫大家去吃飯,也叫他不要去。這情況也給菲莉見到了。

其實大家一走開,莫頓再表演那句台詞就很圓滿,都因為臨場緊張。他失望的要走出公司時,發現若是出去,將來又進不來了,於是折回頭,決定就躲在片場裡。他回到剛剛拍片的片場一個堆道具的角落,正好有張破破爛爛的道具床,就在那裏過夜。

過了幾天,伯爵夫人上班時見不到他都覺得不習慣,菲莉見不到他也很擔憂。這天菲莉四處張望,見到莫頓在演員拋棄的午餐盒堆裡找東西吃,明顯沒有找到,而且明顯好幾天沒有剃鬍鬚了。莫頓見到她很羞愧,菲莉問他多久沒有好好吃過飯,他說都不記得了。於是菲莉帶他到公司的餐廳去吃飯,幫他叫了東西。這時菲莉再勸他回家鄉,他還是拒絕,說他追求的不是錢,而是要像班生一樣,讓廣大觀眾開心。任何犧牲他都不計較。菲莉無可奈何,臨走給了他幾塊錢,要他去理髮修面,把身上的衣服拿去洗,等他將來有錢再還給她。之後還說會交代守衛,讓他可以再進去。

之後菲莉去見一位自己很熟的導演傑夫貝爾德Jeff Baird,向他大力推荐莫頓。貝爾德是一個喜劇導演,即將拍一部小製作的滑稽西部片,也就是搞笑西部片。菲莉對他說,莫頓是那種滿臉嚴肅,其實更具喜劇感的演員。因為他都不知道自己滑稽,所以就更好笑。貝爾德被她說服了,決定試用莫頓。

莫頓聽說有西部片拍,很高興得跟菲莉到了貝爾德的片場。他還說,聽說貝爾德是拍喜劇片的導演,擔心不是正經西部片。菲莉才知道他看不起喜劇,加上要到片場時,莫頓見到其中一個演員是鬥雞眼,知道是導演要用來惹笑的,就立即要退出,說不願意拍這一類胡鬧的片子。於是菲莉安撫他,說這鬥雞眼只是布景板,不是重要演員。之後菲莉趕快去跟貝爾德說,要他瞞著莫頓,別說這是鬧劇。

貝爾德要他試了幾個片段,發現他真的像菲莉說的,越是表情嚴肅,越是好笑,於是開拍了。不過每一個鏡頭都瞞著他,讓他以為這是一部嚴肅的西部片。貝爾德還通知其他演員,拍的時候不准笑,以免他起疑心。任何人若是笑,當場開除。(下:他終於參加演出,還是主角。最左邊的是鬥雞眼。)

 

 

 

 

 

 

 

 

拍完那天,莫頓非常高興,還要請菲莉去吃飯,說若是沒有她,自已都不會有這機會。菲莉同意跟他去吃飯,但是心中羞愧,因為她串通貝爾德都欺騙了他。

到了公開試映那天,莫頓熱切的期盼著,還約了菲莉一起去看試映,但是菲莉實在不敢去,就詐說頭痛,臨時留在家裡。莫頓一個人到了試映的電影院,還很神氣自己是這部片子的男主角,沒有注意到導演跟編劇都躲著他。但是開演後,卻見到自己的畫面經過剪接,都變成惹笑畫面,台下觀眾不停地笑。而且導演更將他的聲音重新配了更尖銳的頻調,結果他一說話,觀眾就更大聲笑。而且連那匹馬都被配了人說話的聲音,那個鬥雞眼也有很重的分量,他越看越不是滋味,認為自己被當作小丑。電影沒看完就走了。不過他回到家裡,聽到收音機裡已經報告說這電影非常成功,而且男主角Whoop Ryder 是一個頗有前途的喜劇明星,導演甚至說他是喜劇天才,連他同一座公寓的其他房客都跟他恭喜,說他成功了。他聽了更不是滋味,匆匆收拾了行李準備回家鄉。

在到火車站途中,他決定去跟菲莉道別。菲莉正在擔心他,見到他準備接受他的埋怨,也試圖跟他道歉,但是莫頓甚麼不滿意的話都沒有,還送她一個手表,感謝她的幫助。這讓菲莉更難過,要他將不滿都說出來。說:你不能就這樣離開。他這才說那電影裡的人不是他,說自己被當作是小丑,因為我有一張讓人笑話的臉,其實我不笨,我很聰明,但是現在被大家笑。有這樣一張臉,我還能做甚麼?之後他開始哭了,菲莉同情地抱著他,安慰他,這時他反而安慰菲莉說:我沒事,我很好。菲莉對他說:你豈止是好,你接近完美。

最後莫頓醒覺他的計程車還在外面等,會繼續挑錶,不過說:不管他,這是值得的。

製作與卡司:

不少觀眾批評這電影基本上有足夠感人的劇情,但是這結尾太過突兀,好像沒有結局。我想那結局是他們兩人產生了感情,至於他是否會留下來,就要觀眾自己去琢磨了。只不過在角色而言,飾演菲莉的Joan Blondell 太過美麗(艷麗),而飾演莫頓的Stuart Erwin就太鄉土,兩人根本不襯,所以不能太明顯安排他們兩人成為一對,所以只好無疾而終。但我見到部分劇照,好像暗示他們最後配對了。只是那些畫面在電影裡都沒有。(下圖是這電影的一些劇照,但是在電影裡卻沒有的,可見最初的構想是他們真的產生感情,後來導演改變了結局。)

 

 

 

 

 

 

其實派拉蒙派這部片子是要吹捧他們的新星Stuart Erwin史都厄文,還從華納公司借來他們公司正在崛起的花旦 Joan Blondell 搭配他,不過Erwin 的形象畢竟非常低調,欠缺明星氣質,所以後來還是讓Blondell 掛了頭牌。Erwin 後來最成功是在Pigskin Parade (1936) 中的角色,為他獲得金像獎最佳男配角的提名。此外他在廣播及電視界都長期有工作,1950-1955 年並且在ABC 有自己的喜劇節目The Stu Erwin Show。

Joan Blondell 這時才25歲,到影城也不到兩年,但已經有多部成功的片子:The Public Enemy 人民公敵 (1931),Blonde Crazy (1931),等,她有一對大眼睛,模樣甜美,而且特別適合飾演心地善良的角色。而且相由心生,她也與世無爭,一直都有戲拍,直到去世那年(73歲),還拍了一部相當成功的 The Champ (1979)。

這電影號稱有多位大明星客串,但是你必須非常眼尖,才會見到。我第一次看這電影時一個客串明星也沒見到,後來是重看,而且錄影之後才見到了。第一次是莫頓剛剛到片場(Majestic Studios,其實就是派拉蒙片廠),見到一個依著考究的明星下了敞篷汽車,還說了一句帶法語口音的英文的Maurice Chevalier 茅里斯雪瓦里耶。因為他有一句台詞,所以最容易認出。之後一對穿白色西裝及禮服的漂亮男女經過,男的是賈利古柏,女的是Tallulah Bankhead,他們都神采飛揚,氣質非凡,但也是稍縱即逝。最後在電影試映時,一對觀眾走進來,是佛德烈馬區Fredric March 跟大眼睛的Sylvia Sidney。馬區是側著身子,要對他很熟了才看得出是他。我相信我也見到了克勞黛考貝兒 Claudette Colbert 也在片場出現過,只是記不得是在哪裡。

這部片子拍於1932 年,還是剛剛進入有聲片不久時期,可以見到片廠中使用的攝影機還是非常龐大,也就是很不易操作。此外演員的動作也嫌緩慢了些,對白之間可能有十分之一秒的停頓,見到很多現代觀眾批評節奏慢,就是這原因。不過老片子的人情味濃厚,補足了這不足。

主要演員表:

瓊布朗黛兒Joan Blondell 飾菲莉“Flips” Montague

史都厄文Stuart Erwin 飾發明星夢的莫頓Merton Gill/Whoop Ryder

莎祖碧茲ZaSu Pitts 飾雜貨店投訴顧客

Ben Turpin  飾鬥雞眼演員Ben Turpin

Charles Sellon 飾雜貨店老闆/養父Mr. Gashwiler

Florence Roberts 飾雜貨店老闆娘Mrs. Gashwiler

Helen Jarome Eddy 飾業餘編劇泰絲Tessie Kearns

Arthur Hoyt 飾Hardy Powell

George Templeton 飾西部片明星班生Buck Benson

Ruth Connelly 飾秘書公爵夫人The Countess

Sam Hardy 飾導演貝爾德Jeff Baird

Oscar Apfel 飾導演漢蕭Henshaw

Frank Mills 飾分配角色導演Chuck Collins

 

客串演出:

塔魯菈班克海Tallulah Bankhead

克萊夫布魯克Clive Brook

茅里斯雪瓦里耶Maurice Chevalier

克勞黛考貝兒Claudette Colbert

賈利古柏Gary Cooper

Phillips Holmes

佛德烈馬區Fredric March

Jack Oakie

Charles Ruggles

希薇亞西妮Sylvia Sidney

 

 

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