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2023-06-19 22:08:25

這是RKO (雷電華電影公司) 在1934 年推出的黑白喜劇,說的是在美國南方鄉下一個貧苦的少女,平時靠為人洗衣服維生,自知難以逃出命運安排,卻期望有機會脫離貧困與無知的生活範圍。與此同時和附近工作的兩位工程師發生情感插曲。片名Spitfire 是用來形容她的性格有如火藥一樣的暴烈。

片中飾演這少女的是凱薩琳赫本Katharine Hepburn,兩位工程師由羅柏楊 Robert Young,跟賴夫畢萊米Ralph Bellamy 飾演。片中有一位配角Sara Haden 飾演跟小辣椒一起洗衣服的鄉下女子,這還是她第一部片子,已經有很好的表現。(下:製片人難得的為三位主角拍了很好的藝術照,左邊是凱薩琳赫本跟羅柏楊,右圖是赫本跟Ralph Bellamy。)

 

 

 

 

 

 

 

RKO 是跟作者Lula Vollmer 購買到這劇本的版權,據說最初是要給Dorothy Jordan 演出的,但是凱薩琳赫本自己爭取演這角色,目的是改變戲路,不想被定型,沒想到公司認為片子失敗,她也不再飾演這類角色。(其實片子賣座是成功的,只是影評不如理想。)

劇情:

在美國南方山區的一個社區,有一個被大家叫做是Trigger (板機) 的女孩,因為她的性情就像是板機,一觸即發。她一個人住在一間破舊的木屋,她說是她父親過去自己建造的。她平時接收附近家庭的衣服來洗,跟她合作的也是附近一個少女艾塔Etta Dawson。艾塔不識字,跟她比較起來,艾塔顯得有些笨。而她不僅識字,而且收集了附近教堂主日學校的宗教卡片,回來自己研究,跟著祈禱。慢慢的覺得自己可以跟上帝溝通。

其實板機的學識有限,即使看得懂文字也不知道其真正的意思。好像其中一張祈禱卡說:To him who knocks, the door will be opened. ,(不斷祈求,就會給你們;不斷尋找,就會找到;不斷敲門,門就會開。)她看到這裡就knock敲桌子,以為是上帝的意旨。(下:板機在家裡接衣服來洗,賺錢維生。)

 

 

 

 

 

 

 

村子裡有一個老太太,被人叫做雷茵奶奶Granny Raines,她也是一位草藥醫生。這天艾塔趕來告訴板機,說雷茵奶奶病重,就要死了。她就趕過去,說可以幫她祈禱。板機到了老奶奶家裡,圍著很多人,有人說即使醫生來了都沒得救了。板機跪下就為老奶奶祈禱。她要求上帝不要讓老奶奶死去,一邊祈禱一邊還敲桌子,沒想到醫生還沒到,老奶奶就甦醒了,大家都以為是她祈禱的功能,就認定了她懂巫術,巫婆之名不脛而走。

這一區附近開始建水壩,由兩名工程師負責,主其事的是喬治George Fleetwood,大家叫他Fleet弗里特,還有一位是助理工程師約翰John Stafford。他們都聽說了這件巫婆的事,當然都不相信,不過村子裡的人就說:有巫婆是好事,至少死人可以翻生。

約翰是結過婚的,弗里特問他為什麼不接太太一同來住,他說這裡太落後,妻子必定不會習慣。這天約翰接到長途電話,原來是妻子要來看他,但是他說這裡居住環境差,勸阻了她。

這天板機又跟一個男人爭吵,她追著這男人到弗里特他們的宿舍,要用手裡的螺絲起子打那男人。約翰跟弗里特攔阻了,問她為什麼要打那男人,她說這個人要強吻她,這引起他們的興趣,問她多大了,她說18歲。他們問她怎麼會一個人,她說母親20年前去世了。他們奇怪何以母親去世20 年,她卻18 歲,她也說不上來。這時她將手裡的螺絲起子丟向那男人,將他打暈了,嚇壞了大家。弗里特將他抬進屋裡,見他昏迷就去請醫生。板機又拿出卡片為他祈禱,同時敲桌子。

弗里特回來後,見到那男子醒了,就問板機誰教她祈禱的,又問雷茵奶奶死而復生的事是否真的,她都說得含含糊糊。因為天快黑了,約翰就主動建議送她回家。一路上約翰讚她漂亮,跟她調情。板機見他英俊又有學識,就跟他有說有笑,少女的春情盎然。約翰還說要跟蹤她到天涯海角,她就當了真。最後約翰約她下次見面時間,兩人都期盼明天再見。(下:她跟約翰一路上調情。)

 

 

 

 

 

 

 

 

她回去後艾塔來了,還穿著新衣服,新帽子。原來她喜歡上附近一個男人西蒙,盼望跟他一起約會,還要板機教她祈禱,要上帝幫她讓西蒙約她出去。艾塔走後,她就祈禱要上帝幫助艾塔聰明些,多點腦子。艾塔走後又回來交代說,一位太太的衣服明天就要,叫她準備好。

弗里特看出約翰對板機的興趣,警告他不要胡來,約翰就說:難道你對她有興趣?弗里特說「也許」。當約翰去酒吧找樂子時,弗里特在門口看報,這時板機跑來說,有人在追她,她說她抱走了附近鄰居一個嬰兒。原來她見到那嬰兒沒有人照顧,一直在哭,就帶回家去照顧,現在村民跑來追她了。弗里特讓她進去,將嬰兒放到床上,又調了牛奶給她,她用小調羹一口一口的餵。之後叫她明天一定要將嬰兒送回去。(下:她在弗里特的宿舍,照顧嬰兒。)

 

 

 

 

 

 

 

不一會弗里特見到窗外四五名男子拿著火把過來,他出去迎接,那些人問他有沒有見到板機,他說沒看到,讓那些人走了。

到了晚上,弗里特把自己床讓給板機,把約翰的床讓給嬰兒,自己在門口搬了兩張凳子睡了。

第二天一早約翰回來,見到弗里特在門前睡著,知道板機在裡面。約翰說,他在外面聽說,嬰兒的父親一直在找自己的孩子,還說擔心自己的孩子死了。他要板機他們趕快將嬰兒交回去。板機要求讓她保管嬰兒幾天,之後弗里特到鎮上去見嬰兒的父親。他走後約翰就問板機為什麼偷嬰兒,又問她是否戀愛過,板機則問他床頭的女人相片是家人還是愛人,約翰說是家人,於是他們繼續調情。這一次約翰更露骨了,直言已經愛上她:我一見你就忍不住愛上你,你真的美麗,以後都不會愛任何人像你一樣…還說弗里特結過婚,只是現在跟妻子分開了。之後他們接吻。板機說這還是她第一次接吻,兩人都忍不住一再接吻,板機還說:「今後我有想頭了。」這時他們想起了嬰兒,板機去照顧嬰兒,約翰就說他去做早餐給兩人吃,板機開心得不知所以。(下:他們在宿舍前的草地上溫存,兩人都有以身相許的意思。)

 

 

 

 

 

 

就在這時一輛汽車開到,下來一個女子,還帶著行李箱。車夫說她要見約翰,板機見到對方的衣著跟帽子,頓時自慚形穢。她問對方是否約翰的姊妹,對方笑了,這時約翰出來跟她擁抱,介紹是自己的妻子伊蓮娜Eleanor,板機感到難以忍受的震撼,但是故作鎮靜。這時伊蓮娜說聞到煎蛋跟鹹肉,說肚子餓了,約翰就將她帶進去吃早餐。

這時弗里特回來,說孩子的父親跟村民都群清激憤,要將孩子要回去。弗里特對板機說,讓他決定怎麼處理,板機聽了就生氣了,她抱著自己的黑貓一個人走回去,到了家裡眼淚才流下來。她拿出一張祈禱卡,她唸著:Blessed are those who hunger and thirst for righteousness, for they will be filled.(祝福那些渴求正義的人,他們必將溫飽),她對自己說righteousness (公義)不能當飯吃。之後她去洗衣服,一邊洗,一邊流淚,還對自己說,自己比艾塔還要笨。

到了晚上,他一個人啃一個乾麵包,有人敲門,是約翰。他不想見他,但是約翰說要解釋。約翰進來後說,他為上午的事情道歉,沒有說他結過婚,但是強調他說的其他的話都是真的:她很美麗,他真的愛她等等,他無法不說那些話。這時外面人聲嘈雜,約翰見到很多人向這邊走來,他要板機跟他一起逃走,但是已經來不及,板機要他自己從後門先離去,她自己躲在裡面房間窗簾後。但是那些人進來後,群情激憤,嬰兒的父親吉姆Jim Sawyer 說,他的嬰兒快死了,板機聽到這裡忍不住出來,見到那位雷茵奶奶也來了,她說那晚上她死了,是板機讓他復活,就說這個女人可以讓你生,也可以讓你死,說她是巫婆。板機聽了生氣,說如果你生氣,我收回那天的祈禱,讓你死。

這時嬰兒的母親抱著嬰兒來了,她哀愁的說:嬰兒上午是好的,現在快死了,要板機幫忙祈禱。板機抱起嬰兒,拿出一張卡片放在嬰兒身上,之後祈禱,但是不一會就將嬰兒交回給他母親,說孩子已經死了。這時群眾開始鼓噪,高聲說要處死她。有人開始丟東西到她身上,她一直躲,口裡說:雖然你們恨我,但是我還是愛你們,聖經說愛你們的敵人。不過我不幫你們祈禱了,你們要自己祈禱。

弗里特見到她被攻擊得不像話,過去幫她擋,但是最後她被擊中暈倒,弗里特去將她抱起,之後趕走其他人,將她放到床上去休息。

第二天早上,板機又在洗衣服,燙衣服。這時艾塔又來了,還是穿的新衣服,原來她昨天真的跟西蒙去約會,看了電影,覺得自己聰明多了。板機讓她將這一次的洗好的衣服帶走,還將這次賺的一塊半都給艾塔,讓艾塔很高興。

艾塔走後,她收拾衣服,見到地上還有一張卡片,也放到火爐燒了,這時又有人敲門,原來是弗里特,他說約翰的太太請她過去住幾天,有人照顧。她說她要走了。弗里特問她為什麼要逃走,是否因為約翰。她說那件事不怪約翰,她一早知道反正約翰不會跟她結婚。弗里特叫他不要妄自菲薄,還問她為什麼說約翰不會跟她結婚,她說,他知道自己是貧窮的white trash,沒有知識,沒有地位,永遠不能跟圈子以外的人結婚。弗里特叫她以後不要再叫自己是trash。(下:弗里特來勸她不要走。)

 

 

 

 

 

 

 

之後弗里特問他這房子是誰的,板機說是她父親當年自己建的,弗里特要跟她買下來,他要在這裡等她回來。板機說她只收兩毛五分錢,多一毛都不收。弗里特給了她一個quarter。之後說他會在這裡等她,約好一年後的今天中午,在這裡見面。還說:不管你來不來,我都會在這裡等你。板機為他的誠意感動,答應了。當板機抱著她的黑貓離開時,弗里特跟她擁別,兩人不禁親吻。最後弗里特說,三個月後他就會在這裡等,希望她會早些回來,之後板機唱著歌走了。

製作與卡司:

女主角凱薩琳赫本在1932 年才入行,到此時已經演出多部成功片子:Morning Glory (1933),Little Women小婦人 (1933),前者並為她贏得一座最佳女主角金像獎,這時候她很有信心改變戲路,所以爭取演出這個鄉下女孩的角色。她為這角色學了一口南方口音,但是這電影賣座不成功,影評好壞參半,所以她後來不再嘗試這路線,這是很可惜的事。在她的自傳Me,對這電影她只寫了兩句話,說:「那是一個南方山區的巫婆,你真可恥。」她責怪自己不該演這片子。其實這劇本不差,只是後來她多數飾演高雅的社交女子,更為成功。然而說實話,她最被吹捧的幾部片 Bringing Up Baby (1938),費城故事The Philadelphia Story (1940),以及她跟Spencer Tracy 合作的幾部片子,我都覺得故事俗套。

這部片子沒有受到吹捧的另一個原因可能因為男主角弱了些,據說最初的人選預定是George Brent喬治布蘭特跟Joel McCrea喬伊麥克雷,這樣陣容就堅強許多。飾演約翰的羅柏楊是米高梅借來的,他樣子不錯,通常都是飾演正派角色,在這裡難得的飾演一個欺騙女人感情的花心男人,也頗可取。不過他在米高梅一向被當作是二線明星。而Ralph Bellamy 就多數是配角人選,他在這片子中也有不錯的表現。其實他遇到適合的角色時可以非常好,例如他在 Sunrise at Campobello (1960)中飾演羅斯福總統,就不做第二人想。

凱薩琳赫本在拍完這電影後就趕到紐約去演出舞台劇The Lake,這也是她跟RKO 當初談的條件,但是在開拍四個星期後,1933年11月16日,她必須飛到紐約時,導演John Cromwell在前一晚通知她,說最後還有兩個鏡頭沒有拍,必須補拍。赫本同意將班機延到第二天下午,但拍完後導演不滿意,要求多一日時間,她拒絕了,說與合約不符。但是這兩個鏡頭必須重拍,最後製片人Pandro Berman 問她要多少錢才同意,她開口要一萬,Berman不得不答應。其實她拍這電影的片酬不過五萬,她等於多拍一天多要了20%。赫本說,這是對電影公司的教訓,他們必須尊重合約。

片中飾演艾塔的Sara Haden 的戲份蠻重的,不過因為她是新人,所以排名第六位。她演得相當討好,她也學了一口很濃的南方口音。她不是美女,所以後來都是飾演表姊姑媽那一類的性格角色,她最知名的角色是在米高梅一系列的Andy Hardy 安迪哈迪電影(一共14輯)中,飾演米奇隆尼Mickey Rooney 的姨媽 Aunt Milly。

這電影的外景是在加州南面靠近墨西哥的San Jacinto Mountains山區,以及 San Gabriel 的 San Gabriel Dam拍攝,權充田納西州一帶。

結果這部用了22.3萬元拍的片子,賣座收入60.4萬元,米高梅則宣稱營利11.3萬元,都算是利潤不錯的電影。

主要演員表:

凱薩琳赫本Katharine Hepburn 飾板機(小辣椒) Trigger Hicks

羅柏楊Robert Young 飾工程師約翰John Stafford

賴夫畢萊米Ralph Bellamy 飾工程師弗里特George Fleetwood

瑪莎史里波Martha Sleeper 飾約翰的太太伊蓮娜Eleanor Stafford

路易梅森Louis Mason 飾村民之一Bill Grayson

莎拉海登Sara Haden 飾艾塔Etta Dawson

Virginia Howell 飾雷茵老奶奶Granny Raines

Sidney Toler 飾嬰兒的父親Jim Sawyer

Will Geer 飾被板機打傷的男人West Fry

John Beck 飾村民Jake Hawkins

Therese Wittler 飾演嬰兒的母親Mrs. Jim Sawyer

 

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