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電影 A Study in Scarlet

2022-05-21 22:07:58

這是1933年出品的黑白偵探片,片名是取自英國偵探作家康南道爾Arthur Conan Doyle在1887年出版的,第一本福爾摩斯探案的小說。電影的主角也是福爾摩斯Sherlock Holmes,跟他的助手華生Dr. Watson,但是故事內容就跟那本小說內容無關。原因是這小說的版權所有人索價太高,所以製作人Samuel Bischoff就只購買了書名的版權,之後由自己公司的一名導演Robert Florey 編劇。

片中飾演福爾摩斯的是Reginald Owen,他也幫助潤飾劇本。第一女主角是華裔的Anna May Wong黃柳霜,她飾演其中一個受害人的遺孀,但也是參與謀畫的人之一。其他演員還有:June Clyde,Alan Dinehart,及Warburton Gamble等。

這電影由Edwin L. Marin導演,因為版權所有人沒有在限期前續延,所以目前可以在網上看到很多不同版本。不過也因為沒有版權,很多版本素質都不好。(我在電視上看的版本,素質也不好。)

劇情:

電影開始時,一個叫做莫菲James Murphy的男子被發現在火車車廂中自殺身亡。莫菲屬於一個神秘組織Scarlet Ring,會址在倫敦的Limehouse地區,領頭的是一個律師泰德斯Thaddeus Merrydew。莫菲死後他就召集會員開會。他宣布,根據他們的會章,一個會員死去,他的財產就由其他會員分享。有人問到,莫菲為什麼會自殺。他很苛薄的說「見過莫菲遺孀的人就會知道原因。」

在莫菲之前,這個組織已經有一個會員Colonel Forrester自殺死亡。他留有遺言給女兒艾琳Eileen Forrester,要她跟這組織的主席泰德斯合作。泰德斯也邀請艾琳加入組織,代替她父親的位置。艾琳加入後成為泰德斯的親信,投票都跟他一致。

就在此時,一個偵探福爾摩斯Sherlock Holmes注意到報紙上有一個分類廣告的內容奇怪,廣告上是好幾個數目字,中間一個字是Scarlet,最後是Limehouse M。他對住在一起的華生醫生Dr. Watson說,這些數目字有些很大,如果是密碼,應當是來自好像聖經一類的書籍。正當他們討論時,一個婦人來求見,原來是莫菲的遺孀。她述說莫菲死了一毛錢都沒留給她,全都給了一個信託基金,而那基金的頭頭就是律師泰德斯,她要福爾佛斯注意泰德斯這人,說他很有問題。福爾摩斯問她,丈夫最後去了甚麼地方,她就拿出一張紙條,說丈夫收到那紙條之後說要去倫敦,就在火車上死了。她說她相信丈夫是被謀殺,而不是自殺。(下:莫菲太太來見福爾摩斯,左邊是華生醫生。)

 

 

 

 

 

 

 

 

福爾摩斯見到那紙條上寫的是一首童謠:六個黑人小男孩玩蜂窩,一隻蜜蜂螫了一個(孩子),剩下五個。福爾摩斯立即決定接這件案子。他對華生說,泰德斯是有名的邪惡人物,整天做的是都是敲詐勒索一類的壞事。

這時在Scarlet Ring的會社,泰德斯剛剛跟大家開完會。另外五個男會員離去後,他叫艾琳留下來,說有話跟她說。當他們說話時,一個男人衝進來,就是剛剛離去的會員之一Captain Pyke派克船長。他滿臉驚慌說有人追殺他,之後跑到隔壁房間,但是被窗口射進來的子彈射中要害倒地,泰德斯跑去看,見到滿地是血,說他已經死了。之後說他出去追兇手。他剛出去一個男人進來,艾琳大叫,之後被人制伏暈倒在地上。當泰德斯進來喚醒她,才發現派克的屍體已經不在了。艾琳說要叫警察,泰德斯說為顧及她父親的名聲,暫時不要叫警察。

第二天,派克的屍體在泰唔士河中被發現。福爾摩斯因為跟警方(蘇格蘭場)的關係密切,警探里斯崔Inspector Lestrade 通知他去驗屍房檢閱屍體。福爾摩斯見到屍體,知道派克的遺孀已經經由他的戒指確認是他,此外還有襯衫上的名字縮寫。里斯崔說,他們剛剛跟派克的遺孀問過話,她在隔壁房間。於是福爾摩斯再去跟她談話。問話時,她跟福爾摩斯說,她是六年前跟丈夫在中國認識及結婚,那枚戒指是她家的祖傳之寶,丈夫戴在手上也已經六年。(下:派克太太接受福爾摩斯問話。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後福爾摩斯再回到驗屍房,對里崔斯說那位中國女子說謊。之後里崔斯拿出派克身上的證件給他看,居然也有一張紙條,這一次上面寫的是「五個黑人小男孩,…最後剩下四個」。

這晚上,另一名會員Malcolm Dearing在家裡被槍殺。警方判定是自殺,因為子彈是從口部進去。福爾摩斯到他家裡案發現場去檢查。他在地上又見到那張紙條,這一次是「四個黑人男孩去海上,大鯡魚吃掉一個,還剩三個。」之後福爾摩斯說他要到後院去看看。見到地上的足印,推斷兇手身高六尺,但腳部不大。之後他對里崔斯說,凶手不是自殺,因為他是頭部先從後面中彈,之後兇手再從他口部射子彈,這樣第一個彈孔就不見了。他並已從牆上找到第一顆子彈。

這時一個神秘(男子)在一張紙條上又劃去一個名字,下面只剩下三個名字:William Baker,Jabez Wilson,跟一個中國人的名字Ah Yet (阿葉)。

之後福爾摩斯跟華生一起去見泰德斯。泰德斯態度很傲慢,故意要他們等了兩個小時。福爾摩斯進去後,假裝要借紙筆,在他桌上翻開一本Almanac農民曆。泰德斯立即阻止。但是福爾摩斯已經知道,這本農民曆就是泰德斯報紙上密碼引用的書籍。當他們離開泰德斯的律師事務所時,見到派克的遺孀剛下電梯過來,對她更為懷疑。

第二天泰德斯叫花店送了鮮花給艾琳,之後他又親自到艾琳家去拜訪。他說最近很多多事之人到處打聽,他認為有必要明天傍晚再開一次會。之後他似乎對於艾琳有未婚夫之事不滿,說她如果要結婚,要徵詢他的意見,還多次親吻她的手。這時艾琳的未婚夫約翰史丹佛John Stanford到了,艾琳介紹他們認識,泰德斯很不高興地走了。他走後,艾琳對約翰解釋,父親臨死前對她說,她以後生活將很豐裕,但要她聽泰德斯的指示。這時他們聽見後院有聲音,約翰立即去追,見到一個男人,但沒追到。他認為可疑,去向佛爾摩斯報告。佛爾摩斯警告他艾琳可能有危險,要他見到有不尋常事跟他報告。

這時福爾摩斯對華生說,他破解了泰德斯的報紙上的「字謎」,例如第一個數字是頁數,第二個數字是行數,推算他們明天又會開會。於此同時,他自己也在報上刊登一個啟事,內容說:任何人如果提供Scarlet Ring的秘密,將有豐厚酬勞,聯絡人是福爾佛斯。(下:報紙上的廣告也是字迷。)

 

 

 

 

 

 

福爾摩斯查到派克太太在鄉下的房子正在掛牌出售,他決定親自去查看。他到了那裏假裝要買房子,女僕讓他進去。他看到一間臥室的櫥櫃有暗門,就假裝有急病,叫女僕去叫醫生,他就進入暗門,進去到了一個地下室,見到有泰德斯吸食的同樣牌子的雪茄盒。之後見到地下室又有一個暗門,又進入一間閣樓,可以通到外面。

同一時間,那個華人女子(派克太太)約了另一個會員威爾森Jabez Wilson在Savoy Hotel見面。她說她一直很欣賞威爾森為人,約他今晚到她家去看一些文件。威爾森說他今晚有事,改作明天。

當晚他們開會,這時只剩下威爾森跟貝克William Baker。他們都見到了福爾摩斯的廣告,貝克跟威爾森說團體內好像有內奸,洩漏了密碼。他感到不安寧,特別是見到福爾摩斯的廣告,想要退出。威爾森說他想找福爾摩斯幫忙,因為不想成為下一個受害者。泰德斯在一邊聽到他說話,就過來說,他們已經有了一百萬英鎊,每個人可以分到二十萬鎊。而且他準備再過一星期就解散這組織,如果他們不合作不僅拿不到錢,有可能還要坐牢,反正已經等了五年,要他們多等一個星期。這時艾琳來到,他們就開始開會。

沒多久,福爾摩斯接到約翰的電話,說他跟蹤艾琳到了Limehouse,見到艾琳進去,他覺得有可疑所以通知他。福爾摩斯趕到那個Scarlet Ring的會址,約翰告訴他,進去的包括兩個白人,一個中國男人,還有一個看不清楚。等了一會,見到三個男人分別出來,但就見不到艾琳。他們就衝進去,見到艾琳被綑綁,口部被封閉,暈倒在地,房間裡都是煤氣味道。他們救出艾琳,福爾摩斯要約翰帶她回去,好好看護。

這時一個神秘人物去見泰德斯,他跟對方說福爾摩斯追得很緊,所以明晚一定要在(派克太太的) Grange房子裡都解決了。他還提到那個華人阿葉,說他是忠於那中國女人的,但只要給點錢也應當可以打發。

另一邊,威爾森離開會所不遠,在行人道上就被一輛汽車狙擊,他閃避及時才沒有遇害。他驚魂甫定,覺得自己是下一個,立即趕到福爾摩斯的住所請求幫忙,說他不想死。福爾摩斯從他口中知道,這秘密組織現在只剩下四個人,建議他回家躲起來。福爾摩斯見到他手臂上有一個紋身,問他是否去過中國。威爾森說,那紋身是在英國刺的,福爾摩斯就說,上面的黃色色素只有中國才有,威爾森就說很佩服他的知識跟觀察力。

之後威爾森說,他明晚約好了要到派克太太那裏。福爾摩斯就建議他在那裏時緊閉房門,假裝頭痛。任何人叫門都不要開。但是當他們打開門要離去時,一個男人在門口倒向他們,原來是貝克,他已經死亡。福爾摩斯看了一眼說他是被毒死的。他身上還有一張紙條,寫著:送給福爾摩斯的禮物。另外一張紙就寫著:三個黑人小孩在動物園,黑熊擁抱其中一個,現在只剩兩個。威爾森更害怕了。

這時約翰又打電話給福爾摩斯,說艾琳不見了。福爾摩斯問他為什麼不看好她,約翰說是因為接到他的電報,約他見面。福爾摩斯說他從未發過電報。約翰說當他知道是被騙而趕回去時,艾琳的女僕說一個中國女人將她帶走了。福爾摩斯知道他們都去了派克在Grange的大屋。於是福爾摩斯帶著華生,約翰,又約齊了警探里斯崔,及多名警察趕到Grange。

這時威爾森跟艾琳都在派克太太的房子裡。之外還有那個阿葉。這時威爾森很聽話地假裝頭痛,將自己關在房間裡。他也叮囑艾琳學他一樣,將房門鎖好。不久一個神祕男子由暗門進去,先找到派克太太,跟她打了招呼,就到了艾琳房間,將她擊暈。艾琳的叫喊引發福爾摩斯他們都趕到,(從福爾摩斯較早時發現的暗道)。他們先到艾琳房間救了她,又聽到威爾森的求救聲,又到他房間,見到一個男子正要刺殺他,警察用槍制伏了他,將他逮捕,原來是派克。警方並將他太太一起逮捕,因為她從一開始就是合謀。(下:派克被逮捕後,他的太太也被捕,後面的是威爾森。旁邊兩人是警察。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在場的幾個人都意外,特別是艾琳,她親眼見到派克被殺死。這時福爾摩斯才解釋,派克沒有死。那天他自己製造被殺死的假象,他身上的血是藏在海綿的動物的血。而且那窗戶是被他從內部打破的,上面沒有子彈穿越的痕跡。之後他出現擊暈艾琳。他又說,那天他去看派克的屍體,見到那戒指在手指上沒有戴了六年的痕跡,就知道那死者不是派克。他也知道這華人女子不是派克的太太,只是合夥人及情婦關係。

這時泰德斯來了,解釋說這房子他付有貸款所以也是他的。福爾摩斯要警察將他逮捕,說他是謀殺前面三人,及企圖謀殺後面兩人的共犯,將他帶走。這時福爾摩斯解釋,多年前一批名貴的珠寶在中國失竊,那個盜竊組織將這批珠寶分批運出,之後他們組成了Scarlet Ring會社,就是要保護他們幾個人最後分贓這批無價之寶。他是從威爾森手臂上的紋身知道他們都去過中國。

福爾摩斯最後解釋,這一夥竊賊本來決定大家平均分贓,但是泰德斯跟派克後來貪心,決定除去其他人,只剩下他們兩人均分,於是發生一連串的謀殺事件。

製作與卡司:

這電影的故事是製作公司的導演自己編劇,很多地方看來眼熟,像是在其他偵探小說中見過。有人指出跟比利時作家Stanislas-Andre' Steeman在1931年推出的小說Six Hommes Mort非常相似。連結局都一樣。此外後來的人更認為,這電影劇情跟英國著名偵探小說家克莉絲蒂Agatha Christie的一本偵探小說And Then There Were None (最後一個不剩) 非常相似,這小說最初叫做Ten Little Indians,書中也引用了這個童謠,說十個印地安人出去,之後一個一個逐漸都消失了,所以最後一個不剩。而這首童謠也在這劇本中被使用。只是將印地安人改作是黑人小孩。不過Christie的那部小說在這電影推出後六年才出版。所以要說誰抄襲誰,就很難說了。只能說好的橋段,不怕一用再用。

這電影的故事跟很多偵探小說/電影一樣,都有過分堆砌的毛病,(這樣才曲折,才引人入勝)。但也有很多地方不合邏輯。例如說,派克船長的屍體第二天就在泰唔士河浮出,卻說他的妻子是從手上的戒指指認出他。只死了一天的屍體應當還沒有腐化,不需要靠戒指辨認。而且既然他沒死,這屍體又是誰的?作為偵探福爾摩斯有義務向警方指出,立刻調查,這表示又增加了一個屍體(一宗謀殺案),警方沒可能不調查。此外對於那華人阿葉Ah Yet的角色一直沒說清楚,他在這事件中扮演的角色究竟做甚麼?

片中飾演福爾摩斯的是英國演員Reginald Owen,他曾經在1932年的電影Sherlock Holmes中飾演華生醫生Dr. Watson。是少有的在電影中飾演過福爾摩斯,也飾演過華生的演員。Owen演過將近一百部電影,卻很少擔任主角,他的問題是面孔太平凡,看了他很多部電影之後都不記得他的樣子。他最著名的角色是在1938年的 A Christmas Carol聖誕頌歌 中飾演那個Ebenezer Scrooge 吝嗇財主,也是因為原來的演員Lionel Barrymore摔傷了臀部,才臨時換將。不過公認他的演出不錯。這部片子也一樣,你覺得福爾摩斯也應該是這樣的。倒是華生讓人失望,覺得他不應該是禿頭的。

排名第二的是這時28歲的Anna May Wong 黃柳霜,她只在銀幕出現不到十分鐘,因為主要的戲都在福爾摩斯,跟那幾位「會員」身上。至少她的排名高過另一位女角(飾演艾琳的) June Clyde,因為她的戲份也很重。黃柳霜在這片子中可能為了顯示出神秘感,她的演出很「靜態」,沒有太多表情。

我見到中文譯名是「血字的研究」,這是依照原著的故事翻譯的,因為原著小說中的謀殺案,兇手就是用血在牆上寫了字(報復)。但這電影的劇情跟原著無關,所以就不適合用這名稱。而這電影就因為要用原著的名字,就盡量湊合搞出一個叫做Scarlet Ring的組織。看完電影知道這Scarlet代表好幾個意義,包括他們偷的一批珠寶,包括他們成立會社的名稱,而這個Ring有集團,戒指,圈子…等很多意思。所以這scarlet也跟著可以有很多意思。

主要演員表:

雷金諾歐文Reginald Owen 飾福爾摩斯Sherlock Holmes

黃柳霜Anna May Wong 飾派克太太Mrs. Pyke

瓊克萊June Clyde 飾艾琳Eileen Forrester

亞倫戴哈特Alan Dinehart 飾組織頭目泰德斯Thaddeus Merrydew

John Warburton飾艾琳的男友約翰John Stanford

Alan Mowbray飾警探里斯崔Inspector Lestrade

Warburton Gamble 飾華生Dr. Watson

J. M. Kerrigan 飾會員之一威爾森Jabez Wilson

Wyndham Standing 飾會員之一派克Captain Pyke

Billy Bevan 酒吧中的酒客Will Swallow

Halliwell Hobbes 飾會員之一Malcolm Dearing

Doris Lloyd 飾演Grange 住所的女僕Mrs. Murphy

Tetsu Komai 飾阿葉Ah Yet

Cecil Reynolds 飾會員之一貝克William Baker

 

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