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2021-09-21 00:27:55

這是米高梅在1951年推出的黑白西部片,說的是加州一個牧場主人為了讓牧場工作的一群男人可以娶妻成家,就從芝加哥招募了一名有經驗的牛仔,幫他帶領一百多良家婦女到西部。這些婦女必須從騎馬,駕駛篷車,射擊學習起,歷經艱辛終於完成了兩千英里的艱困旅程。

據說這個故事的概念最初是由著名導演Frank Capra卡普拉想起的,他很想自己拍,但是他所屬的派拉蒙公司不太拍西部片,因此將這概念給了好朋友(及鄰居)威廉韋曼William A. Wellman。威廉韋曼非常有興趣,立即向米高梅提出,當時米高梅總監製Dore Schary不僅支持,甚至自己擔任製片人。

據說卡普拉是在1940年代在雜誌上見到一則新聞故事,說南美洲有一群婦女度過艱險的山區,到一個純男性的拓荒地區做新娘。他就計畫將地區改作美國西部。其實歷史上這一類的「過埠新娘」一直都有存在。17世紀當法國人最早到北美洲(加拿大)殖民時,這裡天寒地凍,只有男性。法國路易十四就資助大批法國的良家婦女到New France,總共有七百多女子前來,她們當時被稱作是「國王的女兒」,路易十四還資助她們嫁妝。她們可以說是後來加拿大多數法裔居民的祖先。

這電影由羅伯泰勒Robert Taylor主演。除他之外有多名女子擔當這些過埠新娘的角色。她們因為人數多,性格特長都不同,所以戲份很平均。這也是早期一部以女性為主題的西部片,也是顯示女性毅力的電影。(下:羅伯泰勒跟女主角Denise Darcel。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影有很好的劇本,每一個演員都很稱職。很值得一看,我覺得應當更賣座。好消息是這電影在網上可以免費看到。

劇情:

電影背景是1851年,加州剛剛加入聯邦成為第31個州。電影開始時,一個牧場主人洛伊維特曼Roy Whitman很高興自己的牧場越益成長,只是牧場工作人員全是單身漢。他認為每一個男人都希望娶妻成家,而當地的少數幾個女子都是沙龍女子(等同妓女),不適合成家立室。他希望到芝加哥運來一些良家婦女,讓他的工人都可以安心定居下來。

洛伊將這想法告訴一個專門幫人帶領篷車的牛仔巴克懷特Buck Wyatt,希望他幫忙做這工作。巴克幾乎是一口拒絕。他說這一段路程艱辛無比,他不相信這麼多女人可以通過這考驗。但是洛伊將他的酬勞提高一倍,他同意了。

三個月後他們到了芝加哥,在廣告徵召下,來了一兩百女子,她們都經過洛伊親自面試篩選。他要的是正經女人,這些女人中有寡婦,有女教師,有農家女人。他還拆穿了一些企圖闖關的表演女郎,拒絕接受她們。但其中有兩個穿得花枝招展的女子霏霏Fifi Danon,和羅瑞Laurie Smith,她們被拒絕之後,匆匆出去換了一般女子的服裝再回來面試。洛伊雖然看穿她們,但是見到她們確實有誠意從良,也批准了。(下:洛伊跟巴克親自面試。左邊黑板上是那些男人的相片。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

洛伊後來選出140名女子,之後由巴克跟她們訓話,告訴她們未來的旅程非常艱辛,這些挑戰包括印地安人襲擊,風雨冰霜,還有沙漠跟乾旱,有可能三分之一無法生還。給她們最後機會退出,但是沒有一個退出。之後他問她們有多少人會騎馬,會照顧馬匹,都只有四五個。他說這些都要在出發前訓練。他又問多少會射擊,結果只有兩個。巴克並要她們放棄花俏的服裝,準備穿長褲,因為很多時候她們需要步行。

結果選出的這些女子成分多元,包括一個中年婦人Patience Hawley,她的丈夫(一個船長)跟三個兒子都死於海難。一個叫做鷺鷥的Rose Meyers,她瞞著沒說自己未婚懷孕,在家鄉很難待下去。一個農村女子麥姬Maggie O’Malley,她能騎馬也能射擊。還有一個不會說英語的義大利年輕寡婦Mrs. Maroni,她帶著自己的九歲兒子Toni一起。

之後洛伊要她們在牆上的相片中挑選。原來洛伊出發前,那些男子已經用當時剛剛開始有的銀版拍照技術拍了相片。所以這是一次女人挑選男人的徵婚過程。

之後他們坐船到密蘇里的St. Joseph,在這裡集合坐上篷車。並訓練她們騎馬,照顧馬匹。巴克又在這裡徵招了一批壯男,保護他們度過這旅程。他找了12名有經驗的男子,很多是他過去熟識的同行。他對他們強調不可以碰這團裡的女人,否則他會嚴厲懲罰。他說「慣例是抽30鞭,但我會用子彈。」這時他發現一個日本人Ito伊藤也來應徵,本來見他個子矮小不想用他,但是見他有誠意,就用他做廚師。這些人加上巴克跟洛伊,一共是15個男人。

經過一個星期的訓練後,二十多輛篷車就出發了。巴克跟15名牛仔騎馬護送。另有十多匹馬匹隨行做不時之需。途中大家逐漸熟悉,也建立了感情。晚上吃完飯會唱歌跳舞。不過巴克不時注意所有人的動靜,男人是否規矩,女人是否安全。這晚上他聽見有騷動立即去制伏了一個男人。那人說他甚麼都沒有做,只是那女人不服從所以掙扎開了。巴克知道了用槍當場射傷他的手,之後叫他離去。那人說一個人回去必死無疑,巴克不理,說放過他一條命已經不錯。那人只有上馬離去。

一天,巴克叫那些女子去採摘野草clover苜蓿,叫大家煮來吃,以免得敗血病,還說是印地安人的偏方。但此時他見到遠處有印地安人出現。立即鳴槍示警,並且回來叫大家將篷車圍成圓圈備戰。不過這一大批印地安人來到後,表示他們的箭不是他們的槍的對手,所以這次不打,也許下一次不會放過他們。所以他們有驚無險。

兩個一起報名的特種營業女子之一的是法國人霏霏,她似乎對巴克有意思,不時挑逗他。但是巴克不為所動。不過霏霏就說:你從來不剃鬍子的嗎?你看來好髒。

另外牛仔中有一個年輕英俊的西尼Sidney Cutler,一開始就看上那個懷孕的鷺鷥,時常默默跟在她跟Patience的篷車旁邊。

一個晚上,霏霏來找巴克說羅瑞不見了,巴克就急忙去找,見到一個牛仔剛剛要下一輛篷車。原來那人強姦了羅瑞,明顯因為羅瑞過去的職業,讓他以為可以對她動手。那人知道巴克會對他動手,當他要拔槍時巴克一槍打死了他,這時巴克轉身走開,另一個牛仔拔槍要射殺巴克,卻被麥姬的快槍打死了。到這時,一個被迫離去,兩個被殺,其他牛仔士氣都不好。這晚上他們集體約好一起離去,而且每一個都已經帶著一個相好的女子。但當那個西尼去問鷺鷥時,鷺鷥很為難,而且她暗示自己有了身孕。西尼說他已經從Patience那裏知道了,他不在意,這讓鷺鷥很感動。不過她說她答應跟這團體一起走,不能拋下其他人,西尼就決定跟她一起留下來。

第二天一早當大家知道又走了八個男人,現在只剩下四個男人。就是巴克,洛伊,伊藤跟西尼。老闆洛伊認為他們四個人肯定無法帶這一百多女人橫渡美國,決定送她們回去。但是巴克不肯。他說如果這次不成功,他今後在圈子裡將無法立足,沒有人會再聘請他。他對洛伊說:我要將她們都訓練成男人一樣。

他首先要大家學習射擊,他跟那些會的教那些不會的。其中一些有慧根的很快學會。那個義大利男孩Toni也很興奮地在旁邊幫忙,但是卻被流彈擊中當場死亡。他的母親跟本無法接受,即使兒子被掩埋了她也不肯走。最後巴克打了她一拳讓她暈倒,才強迫將她帶走。並讓Patience 跟鷺鷥照顧她,將她綑綁在篷車內,以免她自殺。(下:巴克教她們射擊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

過了不久,有一段路是山谷中的斜坡。他們要先將堵在山谷的大石搬走。那些都是上百磅重的大石,好多人使用木棍的幹桿原理才能搬動。之後篷車要一個個走下很陡的斜坡。一方面駕駛篷車的必須要扯住馬匹讓牠非常慢的行走,以免篷車滑下翻覆。後面還有十幾名女子向後拉。但是第一輛篷車中途鉤子鬆脫,篷車快速下滑。結果篷車垮了,翻覆多次,駕駛篷車的女子死了。

但是大家鍥而不捨,第二輛,第三輛,還是一輛輛的通過了山谷。

當大家通過山谷後,都鬆了一口氣。這時霏霏見到一隻野兔,立即拔槍要打死野兔加菜,但是槍聲引起那些馬匹瘋狂亂跑。巴克立即叫大家圍起篷車,阻止馬匹跑走。事後他指責霏霏沒有規矩,霏霏不聽跟他爭執,結果他還打了她一巴掌。霏霏生氣騎馬跑走了。伊藤見到說是他不對。於是他騎馬去追,追了很遠到另一個山谷才追上。兩人都掉入湖水中。不過霏霏說他肯來找她,證明他還是喜歡她,他沒有否認。但是當他們回去時卻聽到槍聲,原來印地安人來襲。他們回來得太晚了,好幾輛篷車被焚毀。而且洛伊受了重傷。他跟洛伊道歉不在現場,但是洛伊說對方有一百多人,他就是在也沒有用。洛伊死前對他說,他現在相信這些女人已經具有男人的能力,必定可以安全抵達加州。他說:帶她們到我的山谷吧。

這時反而是巴克失去信心,他宣布說前面荊棘太多,不是你們能夠應付,我們明天一早啟程回去。沒想到那些女子一個個反對說:Not me,我不回去。最後全部都說要留下來。巴克只好聽她們的。之後他要大家報名有多少人死了,計算有六個女子死了,而那個西尼也死在鷺鷥的懷抱中。

之後的一天,他們睡覺時遇到暴風雨,羅瑞跟霏霏的篷車在泥水中隨著水浪流到下流。霏霏高叫救命,大家去救她,但是羅瑞卻被水沖走了。

之後他們進入沙漠區,巴克說砂土厚達幾英尺,篷車及馬匹都很難行走,篷車必須沒有重量。他要大家將所有非緊急必要的東西都拋棄。那些女人只有將自己的寶貝東西都忍痛割捨,留在沙漠。之後大家跟著篷車步行。就在大家又乾又熱時,鷺鷥開始陣痛,大家把她抱到篷車上,由Patience照顧她生產。巴克只有讓大家停下來。這時那輛篷車的一個輪子脫落,為了讓篷車平穩,那些女人奮力抬起那篷車,直到聽到嬰兒哭聲,Patience將嬰兒交給大家,大家才敢鬆手。

又過了幾天,她們見到一個小湖,高興得紛紛下去洗擦身體。巴克興奮地宣布,對面就是山谷,大家洗完就可以進入洛伊的牧場。這時女子齊聲抗議,說她們不能這樣披頭散髮的進到鎮上。她們必須好好梳洗一番,換上乾淨漂亮的衣服。因為她們漂亮的衣服都已經拋棄了,要他幫她們找一些衣服來。巴克只有一個人騎馬去牧場安排。

當巴克回到鎮上,所有男人都一擁而上對他歡呼,問他:我們的新娘在哪裡?他解釋了,要他們找一些漂亮的圍巾,布料,給她們打扮。並且強調,那些都是良家婦女,他們必須懂得尊重她們。這讓他們更期待了。

當巴克收齊了衣物帶到小湖邊,那些女人蜂擁而上挑選自己喜歡的衣物。那些男人連窗簾,桌布都找來了。

之後巴克跟男士們都在鎮上的入口等待,幾輛篷車終於開到。到了男士們準備的舞台上,這些女子終於拿出了她們珍藏了一路的相片,一個個找到自己當初挑選的男士。雖然有些高度不對稱,但是大家都似乎很滿意,之後大家隨著音樂起舞。連抱著嬰兒的鷺鷥,都有一個男士前來表示願意照顧她跟嬰兒。

這時只有霏霏沒有挑選,她一開始就屬意於巴克。這時在伊藤提醒下,見到巴克一個人要去牽自己的馬匹,就過去問他要去哪裡,巴克說他哪裡都不去,還提醒她說自己剃了鬍子,於是兩人一起去跟大家一起排隊,登記結婚。

製作與卡司:

這是一個很好的故事,電影成功也因為這個故事的橋段很好。所以電影一開始的字幕就在編劇名字的下面這樣寫:Story by: Frank Capra。因為他的這個主意非常值錢。而劇本就是編劇Charles Schnee跟著這主意寫的。

說美國人早期到西部開發的電影非常多,有時那些成功的大堆頭電影(好像1962年的 How the West Was Won 西部開拓史 )劇情太鬆散,反而沒有這一類真實刻劃的電影讓人感動。記憶中,描述西部開拓經歷最艱辛,也最動人的電影是1930年的 The Big Trail,所以有時選擇電影未必要跟隨專家(影評人)的建議。好的東西要自己發掘。

男主角羅伯泰勒演這角色非常好,他這年40歲了。很多人都記得他初出道時,是以偶像明星姿態呈現的,包括他跟嘉寶,費雯麗等明星配戲的:Camille 茶花女 (1936),Waterloo Bridge 魂斷藍橋 (1940)等。但他本人一直希望突破這框框,加上年齡的增長,這時的他不僅成熟,演技也大有增長。這片子的導演威廉韋曼William A. Wellman就對他讚不絕口,說「我完完全全喜歡他,他是我認為最好的人之一。…他也可能是所有演員中最英俊的。而且我要他做的他全部做到。」這也道出了羅伯泰勒的人品跟性格。他可能是好萊塢最正派的一個男人。他在米高梅從來不跳草裙舞,而且一直效忠。他在米高梅一共待了26年,是除了Lewis Stone之外待得最久的。

這電影大部分的外景是在猶他州的山區,以及加州的沙漠地區拍攝。其實這些女演員拍這部片子,跟片中的女子的經歷很像。一開始,導演威廉韋曼就警告她們,未來的(十一個星期)將非常艱辛,大家不能顧住自己的外表。他也給了那些女演員退出的機會。之後給了她們三個星期的基本訓練,包括所有騎馬有關的技巧,拖拉篷車,射擊等等。當我們見到祂們在荒漠風吹日曬時,她們是真正經歷了那些過程。所以這電影沒有大(女)明星,不是巧合,是必須。多數時間她們沒有化妝,很難想像在那荒漠中,導演會給她們裝置化妝間。片中最感動人是當巴克宣布明天要回頭時,她們每一個人都說不回去。這時證明了,她們已經有了自信,或是說,她們已經愛上那西部的生活。(下:觀眾看得出她們在電影中的艱辛都是真實經歷。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

導演威廉韋曼在這片中很多次將攝影機安置在下方,由下面拍攝這些女演員,背景是廣闊的天空。這是過去西部片中慣常對男演員拍攝的方式,要顯示男人背後一片天的廣大氣勢。而韋曼將這技巧用在這些女演員身上,也是要做出同一效果。也顯示他對這些女演員的尊重。

這電影中掛頭牌的女演員是飾演霏霏的法國女演員Denise Darcel,她在美國不是很紅。雖然她的法國口音不是很重,但是都被編派飾演一些法國女子的角色,好像在 Battleground 戰場 (1949),Dangerous When Wet (1953)都是飾演法國女子。這電影還有一個現代電影的通病,就是喜歡為「妓女」說話。安排片中男主角跟妓女結婚。

這片中有一個日本演員Henry Nakamura,他飾演那個廚師伊藤,(不過在這電影中沒見過他做飯,只見他煮過咖啡,而且都只煮了一小壺。)據說是製片人Dore Schary在前一年見到他在Go for Broke!中的演出很欣賞,就要編劇在這劇本中加上他這角色。他的戲份還很重。不過一開始就有些嘲笑他的矮小。當他站著時,巴克問他為什麼不站起來。此外他大部分時間故意說沒文法的英文,但是偶爾又露出他會說很正規的英文(俚語)。

說到這電影裡面伊藤都沒有煮過飯,一方面劇情沒需要,一方面也為了節省預算。好像說印地安人來攻擊那一場戲,就只用巴克回來後大家說的幾句話交代了,沒有真正打仗的畫面。不過這不損害電影整體的好看。

這電影的外景包括猶他州的Surprise Valley,Paria Canyon,Johnson Creek,此外還有加州的Mojave Desert莫哈比沙漠,以及死亡谷。

據說西班牙Aragon一個村子因為當地的女子都移民到外地,四十多男子中,只有一個女性。他們在1985年在電視上看了這部電影後就發起組織一個Caravan,在外地登廣告徵求20-40歲的女子到他們那裏。結果成功幫33個男人找到妻子。之後據說還有不少西班牙的村落發起組織同樣的行動。

這電影由北美賣座收入264萬元,海外市場收入136萬元,賺了26萬元。

主要演員表:

羅伯泰勒Robert Taylor飾巴克 Buck Wyatt

迪尼絲達瑟爾Denise Darcel 飾霏霏Fifi Danon

約翰麥金泰John McIntire 飾老闆洛伊Roy E. Whitman

Hope Emerson 飾Patience Hawley

Julie Bishop 飾羅瑞Laurie Smith

Lenore Lonergan 飾會射擊的麥姬Maggie O’Malley

Henry Nakamura飾伊藤 Ito

Marilyn Erskine 飾女子之一Jean Johnson

Beverly Dennis 飾鷺鷥Rose Meyers

Renata Vanni飾義大利女人 Mrs. Moroni

Pat Conway 飾牛仔西尼Sidney Cutler

Guido Martufi 飾演義大利男孩Toni (Antonio) Moroni

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