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電影 Nothing Sacred

2020-11-23 15:22:58

這是製片人塞茨尼克David O. Selznick在1937年推出的彩色喜劇,屬於screwball comedy,所以有胡鬧意味。故事是基於1937年James H. Street在雜誌刊出的短篇小說Letter to the Editor,講的是紐約一份早報的記者,為了搶獨家,促銷報紙,經常讓自己的報紙掉入陷阱,刊載假新聞。

演出的有卡洛朗芭Carole Lombard,佛德烈馬區Fredric  March,Charles Winninger,及華特康納利Walter Connolly 等。這是卡洛朗芭唯一的一部彩色電影,她的帶紅色的金髮非常耀眼。她拍這片時29歲,而她在33歲時就在為軍方募款時墬機身亡。

導演是威廉韋曼William A. Wellman,參與編劇的多達七八位:Ben Hecht,Ring Lardner Jr.,Budd Schulberg,Dorothy Parker,Sidney Howard,Moss Hart,George S. Kaufman,Robert Carson。這樣多編劇,劇本應當是很完美。

電影的配樂是著名的鋼琴家,及演員Oscar Levant,他曾參加很多歌舞電影的演出(飾演他自己):Humoresque 銀海香魂 (1946),The Barkleys of Broadway (1949),An American in Paris 花都舞影  (1951),The Band Wagon (1953)等。而著名的電影配樂Max Steiner也參與配樂,所以技術方面都是大堆頭製作。

這電影片名Nothing Sacred的意思是:沒有甚麼是不可以開玩笑的,等於「百無禁忌」,有負面的意思,意指片中女主角得了絕症,所以是以死亡開玩笑。網上見到的中文譯名「毫不神聖」就不太妥當。

這電影從1965年開始就因為所有人忘記延續版權,成為無主影片,所以網上可以免費看到及下載。不過這一類電影因為人人可以下載,所以要防買到粗製爛造的版本。

劇情:

華里庫克Wally Cook是紐約一間早報Morning Star的記者,他非常努力跑獨家,這天他發掘了一名黑人貴族華克Ernest Walker,說是非洲的Sultan (土酋長),讓他捐鉅款建造一座有27個文化廳的文藝中心,他的上司該報總編輯史東Oliver Stone非常驕傲,親自擔任晚宴主持。但是晚宴中,華克的妻子帶著兒女跑到現場公開他身分,原來他是冒牌貨,根本是紐約街頭的一個擦鞋男子。

事後史東要懲罰庫克,庫克極力喊冤,說華克是太好的一個騙子,很難察覺。史東將庫克貶職,讓他到訃聞版去工作。他每天為社區聞人發訃聞非常苦悶,他去跟史東求情,說他可以再度挖掘一條大獨家。這天他發現維蒙特州華沙市Warsaw有一個女子海索Hazel Flagg 因為中了鐳毒即將死亡,他認為這是一條好新聞,如果他能訪問她就好。史東同意派他去維蒙特州。

他到了華沙市,當地人很不友善,他好不容易找到海索的醫生依諾當勒Enoch Downer,但是當勒甚麼也不肯說,還趕他出去。他很洩氣的出去後,卻在門口見到海索進來,他就在門外等海索出來。原來她是來複診,而醫生告訴她,原來的診斷錯誤,她並沒有中毒,所以身心健康。海索聽了十分高興,但醫生叫她不要招搖,否則自己的醫生執照都有問題。當勒醫生本來就因為有酗酒問題,一直擔心自己被吊銷執照。海索雖然高興自己沒病,但又悔恨她因此失去醫生原來同意給她的一百元安慰獎金,可以去紐約玩,現在她可能要終生困在維蒙特這個落後地區。所以難過地離開診所。

庫克在門外見到海索,見她剛剛哭過以為她是為自己的絕症,就安慰她,並說他的報社可以安排她去紐約,一切都由報社負擔。海索聽了又開心起來,更聽到是坐飛機,就更高興,立刻同意跟他去紐約,不過她的條件是要醫生當勒一起去。(下:庫克在診所門口等到海索出來。)

 

 

 

 

 

 

 

到了紐約,報社以最高規格招待她,以製造宣傳。空中有大字煙霧打出她的名字;市長還頒發市鎖給她;庫克帶她去看搏擊賽,主辦方當她貴賓,眾多的鎂光燈對著她,她感動得哭了,記者們就以為她是為自己的命運而泣。報紙上每天都有她的頭版新聞。

一天夜總會以她的名義舉辨表演與競賽的主題,海索喝多了酒,醉倒在舞台上,大家立即以為她是病重暈倒,甚至死了,叫了救護車將她送到醫院。只有醫生清楚她是醉後症,給她帶了生雞蛋讓他解酒。

庫克跟海索說,他會離開一天,因為要去紐約上州(奧班尼Albany)去見州長,他本來不想說為什麼事,但海索此時已經愛上他,逼問結果,庫克很難過的說,他是去跟州長安排她的葬禮,估計到時候會有三萬輛汽車,五十萬人參加。之後他說,醫院方面已經從歐洲請來這方面的專家來會診,看有沒有不同的意見,海索一聽大驚,立即跟當勒醫生商量,她決定假裝自殺,跳落紐約的東河,之後當勒醫生划小船將她救起,之後她將隱姓埋名,讓其他人找不到她。

海索留了一封遺書,感謝紐約市對她的熱情款待,但她離開之後,那個華克來偷東西。原來華克見報知道海索的旅館房間有大堆市民送來的鮮花,就準備來偷一些拿回家去送給太太。他見到海索留在床上的遺書,立即電話通知Morning Star,史東要他將海索的遺書讀給他聽,裡面說,紐約市讓她在人生的最後一段時間盡情享受人間溫暖,唯一還未領略的是「你們的河流」。史東聽見了,立即通知庫克,剛剛回來的庫克就通知了市長,市長又通知消防局跟警察局,於是全城都在河岸邊尋找海索。

庫克則自己到了河邊見到正要跳河的海索,大叫阻止她,結果將她推落河哩,庫克跳下去救她,自己卻不會游泳,要海索救起他。之後他們兩人就在岸邊的小倉庫中互訴衷情,庫克還跟她求婚,她也答應了。(下:剛被救起的海索,一對大眼睛含情脈脈地望著庫克。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

海索回去後,卻在旅館房間見到維也納來的專家伊格豪夫Emil Eggelhoffer醫生等著她,伊格豪夫說對她的病情有興趣,還帶了另外三個同僚,分別來自匈牙利,俄羅斯及德國,一起幫她會診。海索聽了幾乎昏倒。

之後幾位醫生給史東送了診斷書及X光片,說海索毫無中毒跡象,X光片完全正常,證明她是一個騙子,還說她的醫生當勒是一個「草藥醫生」horse doctor。正在史東氣得要爆炸時,庫克進來通知他自己要跟海索結婚了,他還說不在乎她只有幾星期壽命,他見史東還是在生氣不給他道賀,史東才憤怒對他說,這個女人是個世紀大騙子,現在要想怎麼收拾殘局。

庫克聽見海索沒有病,心中大喜,又聽見海索現在在裝肺炎,他就趕到海索那哩,問她怎麼假裝肺炎,她說將溫度計放在熱水哩,庫克說那不是好辦法。因為伊格豪夫醫生就要來了,他要讓海索在五分鐘內脈搏上升到160,及溫度上升。他盡量刺激海索,跟他搏鬥,當差不多時,再給她最後一拳,讓她躺在床上。這時他才發現,史東原來已經來到房內,剛剛的一切都見到了,所以剛剛的努力全是白費。這時海索醒了,非常生氣庫克剛剛打她,她打了庫克一拳,她說她要自首,將一切都說清楚,史東卻勸她顧全大局,否則Morning Star就會顏面盡失。(下:庫克,海索,跟史東三人商量對策。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們商量如何應變,庫克甚至建議像印度人一樣,將海索埋葬在地裡,但是給她兩根吸管呼吸外面的空氣,這些都讓海索大怒,她要離去時,卻發現市長等人都等在門外,他們也都認為自首不是好主意,因為全城的人都期待她是一個女英雄,最後依著海索的主意,讓她一個人「像大象一樣」躲起來默默地死去,而紐約市就依照原定計畫舉行一個「沒有死者」的葬禮。

葬禮舉行時,海索已經跟庫克到南太平洋一個島嶼去度蜜月。跟著他們的是仍然還未清醒的當勒醫生。

製作與卡司:

據本片導演威廉韋曼說,製片人塞茨尼克最初預定由Janet Gaynor主演這部片子,因為她在這年初推出的 A Star Is Born 一個明星的誕生 非常成功,但韋曼見到Carole Lombard之後,說服塞茨尼克換了Lombard。這時期也是卡洛朗芭最當紅的時期,前一年的 My Man Godfrey 讓她聲名達到顛峰,她此時年薪45萬元,是當時總統薪水的五倍。(也剛好是目前美國總統的年薪。)

而據說著名編劇Ben Hecht寫這劇本時,是以John Barrymore約翰巴里摩作為心目中男主角,但是塞茨尼克拒絕用他,因為他此時酗酒嚴重。Ben Hecht因此生氣,退出這電影,之後更多編劇加入潤飾工作,增加了很多有趣的對白。例如庫克剛剛到維蒙特州的Warsaw時,那裏的居民非常冷淡,有很多有趣對白。而庫克就問對方是否Calvin Coolidge總統。對方說他「去釣魚了」,這位總統就是以「話少」,和喜歡釣魚著名。

不過這電影似乎諷刺維蒙特非常鄉下,居民非常不懂禮貌,這只是一個世紀前的景象,目前當然今非昔比。

這電影是screwball comedy中最成功的之一,因為除了本身的滑稽,還有對報社,對政府官員的諷刺。而Carole Lombard因為演出多部類似的喜劇,如:Twentieth Century 二十世紀 (1934),My Man Godfrey (1936),加上這一部,所以她還有Queen of Screwball Comedy的稱號。

據說各演員在拍這電影時也非常「喜劇」,Carole Lombard本人就是很愛作弄人,而這又是一部喜劇,就更造成攝影場一片熱鬧,像是「永不中止的派對」。有一次Lombard還叫工作人員合作,將導演威廉韋曼全身綁起來,以免他分心。Lombard的性格還影響到一向比較嚴謹的男主角佛德烈馬區,他們一起開著電影道具-一輛消防車在片場呼嘯而過,繞場一周。

這是第一部彩色的screwball comedy,也是早期的彩色片,可以看出顏色方面比較粗糙,但效果方面有許多是首次嘗試,例如重疊技巧,將街道背景銜接在人物的背景後面。這些都在以後會更進步。

這電影的劇本後來被改編成音樂舞台劇Hazel Flagg,1953年推出,之後馬丁路易(Jerry Lewis 和Dean Martin)這一對喜劇演員,又在1954年拿去翻拍成Living It Up,狄恩馬丁飾演那個醫生,裘利路易飾演那個假病人,女星珍娜李Janet Leigh飾演記者。說到百無禁忌,1954年這一部就更過分,報社編輯後來根本是盼望病人死去,因為他利用報社的好心,予取予求,住最好的旅館,每天吃最貴的食物,讓報社負擔不起。所以說後來的電影失去了含蓄,多了譁眾取寵,越來越不好看。

雖然影評人對這電影讚譽有加,不過這電影賣座不成功,126萬元的預算,虧本了35萬元。

主要演員表:

卡洛朗芭Carole Lombard 飾海索Hazel Flagg

佛德烈馬殊Fredric March 飾記者庫克Wally Cook

查爾斯維寧格Charles Winninger 飾醫生當勒Dr. Enoch Downer

華特康納利Walter Connolly 飾報社編輯史東Oliver Stone

Sig Ruman 飾維也納醫生Dr. Emil Eggelhoffer

Frank Fay 飾夜總會主持

Troy Brown 飾黑人(騙子)華克Ernest Walker

Maxie Rosenbloom 飾Max Levinsky

Margaret Hamilton 飾維蒙特州華沙市的藥店女人

Hattie McDaniel 飾華克的妻子

John Qualen 飾消防員

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