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電影 Intruder in the Dust

2020-01-24 23:27:35

這部米高梅在1949年推出的電影,是基於美國南方作家威廉福克納William Faulkner在1948年出版的同名小說改編,可見好萊塢對好的作品,搬上銀幕的速度之快。

這電影的主題是美國南方早期黑白衝突的典型例子,也是極端例子。內容有些類似1962年的To Kill a Mockingbird 梅崗城故事,但是在我看來,這一部要真實得多。那一部就讓人覺得是虛構的故事,要讓人們對黑白衝突有一定的認識。畢竟Harper Lee是北方人,有些隔靴搔癢。但是這一部電影(以及文學)明顯沒有前面一部來得成功(名氣大)。

可能演出的卡司不夠大,但不表示不夠好。男主角有幾位,一位是飾演黑人犯人的Juano Hernandez,他其實是波多黎各人。一個是童星長大的Claude Jarman Jr.,很多人可能會記得他在鹿宛長春The Yearling(1946)中的演出。掛頭牌的是飾演白人律師的David Brian,我反而覺得他的戲不是最多。

這電影很忠於原著,沒有特意的誇大渲染,與小說一樣引人入勝。

劇情:

電影背景是上世紀中期,美國田納西州的一個小城市,電影開始時說一個黑人農莊主人盧卡斯Lucas Beauchamp被控(從背後)射殺了一個白人文生高里Vinson Gowrie,被警方逮捕,當地白人群情洶湧,圍住警察局。盧卡斯走進警局時,對群眾中一個大孩子說:年輕人,去找你的舅舅,我需要一個律師。

這年輕人查爾斯Charles Mallison (小名Chick)其實是個15-6歲的大孩子,他當晚回家時,就跟舅父約翰蓋文史蒂文斯John Gavin Stevens 說起他認識盧卡斯的經過。四年前他和一個黑人小孩(男僕)艾力克Aleck一起去打獵,他跌到河裏,艾力克嘗試救他救不起,這時一個黑人男人站在面前,原來就是盧卡斯,他救起了查爾斯,同時帶他到自己家裡。原來他是這個農莊的主人,他是奴隸後代,原有的主人去世後,留給他這一塊十英畝的田地。他和太太幫他弄乾衣服,也留他晚餐。他明顯對於被黑人幫助不太適應。他要留錢給盧卡斯,盧卡斯覺得受到侮辱,拒絕接受。後來他買了禮物給盧卡斯,盧卡斯事後又買禮物給回他,這方面盧卡斯算得非常清楚。後來他們沒有來往,但聽說盧卡斯太太死了。(下:他在盧卡斯的家裡,盧卡斯叫他脫下濕衣服,他很不自在。)

 

 

 

 

 

 

 

 

查爾斯又說,不久前他在一間雜貨店時,見到盧卡斯在裡面,不久那個姓高里家的兩兄弟就向他挑釁,叫他很難聽的話(nigger),明顯是要找他打架,但是盧卡斯沒有理他們,就走出去了。所以這次高里被殺,加上他在現場,手裡還拿著槍,他被逮捕似乎順理成章。

當查爾斯要舅父幫盧卡斯辯護時,他就說他幫不了忙,因為事實擺在眼前。但是查爾斯說他不相信盧卡斯會殺人。最後約翰同意今晚到拘留所去跟盧卡斯談。

到了警察局,門口仍然圍了上百市民。他們到了拘留所,盧卡斯說他沒有殺人,但是他拒絕說是誰殺的。約翰仍然相信是他殺了高里。他只同意幫他辯護,減輕刑期。當他們要離開時,盧卡斯對男孩說,他如果要幫忙,可以去挖文生高里的墳墓,檢查射中他的子彈,因為他用的是.41手槍,但他相信高里不是被他那種槍射死的。

查爾斯對他舅父說起盧卡斯的提議,約翰拒絕這樣做,說是所有犯罪人都會使用的拖延術。查爾斯考慮自己去,他叫艾力克準備一匹馬,兩人一起去。這時一個白人老小姐尤妮絲Ms. Eunice Habersham聽到這事,她是盧卡斯太太的老朋友,兩人一起長大,她決心幫這個忙,她就開著車一起前往。

當他們挖出棺木時,發現棺木中竟然是空的,屍體不見了。他們想起剛剛來時,見到一個男人騎著驢子經過,沒見到他們載著什麼東西。這個發現讓約翰相信其中有古怪,就跟著他們到警長那裏要求重開案件。這期間,尤妮絲志願守著警察局(拘留所)的大門,以防那些民眾劫獄,對盧卡斯進行私刑。

約翰帶著警長一行人前往墳場,他們見到高里的父親Nub Gowrie,以及高里家另外兩個兄弟,他們最初拒絕警長查看棺木。警長就說,他相信這麼短時間內,文生高里的屍體應當走不了多遠。他們在附近搜索,查爾斯見到地上有驢子走過的印子,跟著足跡去到一個流沙區,Nub奮不顧身下去找,他自己陷入流沙,但是他說果然有東西在腳底下。當他被救出來後,大家又拉出了一個屍體,就是文生高里的屍體。Nub非常心疼地將屍體上的流沙抹去。

警方查驗了文生體內的子彈,證實不是盧卡斯當時手上的手槍。當警長及約翰一行回到市內,發現高里的一個兄弟克勞福Crawford Gowrie正在恐嚇尤妮絲,要她走開他們好進去找盧卡斯算帳。克勞福拿了一桶汽油一路的撒在地上,威脅要點火,但是尤妮絲毫不退縮。不久警長等人回來,說要釋放盧卡斯。

第二天一早警長到了盧卡斯的住處,警長要引誘真正的凶手來殺死盧卡斯。但是Nub也來了,他說他要親自對付這兇手。不久有人來挑釁,用石塊打爛玻璃窗,要盧卡斯出來,警長要出去時,Nub說他自己出去就好,他沒有帶槍,出去後見到是自己的兒子克勞福,原來是他殺死自己的兄弟,還要嫁禍給盧卡斯。警長出來給他扣上手銬,他乖乖就範。(下:死者的父親Nub堅持跟警長一起,到盧卡斯的家裡守候真正的兇手。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

後來知道,克勞福私下偷了文生的木材出去賣,被文生發現了,克勞福就趁盧卡斯一天打獵時,從樹林里用獵槍打死文生,自己逃走,當文生屍體被發現時,盧卡斯剛好拿著槍站在那裏。

最後盧卡斯終於被釋,當地白人居民沒有表示,但是約翰對查爾斯說,他們心裡有數。盧卡斯到約翰的辦公室要付錢給他,他說他甚麼都沒做,盡了力的是查爾斯。但是他不能收錢,因為那就是「無照執業」。結果盧卡斯給了他兩塊錢做手續費。(下:盧卡斯到約翰的辦公室來付律師費。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡斯:

這電影與原著的內容非常貼近,唯一是最後挖墳時,原著中克勞福事先見到另一個商業合夥人要揭發他,所以將那個人也殺死,埋在裡面。電影中省了這一段。

這電影內容與「梅崗城故事」非常相似,也是白人男人將罪行嫁禍給黑人。雖然這本書不是福克納最著名的著作,但書中對於種族主義的描述,卻是他在1950年獲得諾貝爾文學獎的原因之一。

這電影外景部分是在作者福克納的家鄉密西西比州的Oxford實地拍攝。電影沒有賺錢,北美只收了64萬餘元,國際更只收19萬餘。

飾演律師的David Brian獲得金球獎最佳男配角提名,飾演盧卡斯的Juano Hernandez 則獲得最佳新人提名。不過均未得獎。作者福克納說他很少看自己作品改編的電影,但對這部電影很滿意。

主要演員表:

David Brian飾律師舅父John Gavin Stevens

Claude Jarman Jr. 飾查爾斯Charles (Chick) Mallison

Juano Hernandez 飾盧卡斯Lucas Beauchamp  

Porter Hall 飾死者父親Nub Gowrie

Elizabeth Patterson 飾尤妮絲Eunice Habersham

Will Geer 飾警長Sherriff Hampton

Charles Kemper飾克勞福(兇手) Crawford Gowrie

David Clarke飾紋升高李(死者) Vinson Gowrie

Elzie Emanuel飾Aleck

Lela Bliss 飾查爾斯母親Mrs. Mallison

Harry Hayden 飾演查爾斯父親Mr. Mallison

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