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2013-08-18 16:06:42

這是一部很多人都說最記得的童年時看的電影,而當時一定是感動得淚流滿面。也是所謂的tear-jerk的一類。而現在幾乎不再有人拍這一類電影。

背景是一家三口人,住在當時十分荒涼的佛羅里達的樹林裡,務農為生。主角是一個11歲左右的男孩Jody,講的就是做為獨生子的Jody和一隻小鹿之間的情感。

這故事也是由一本原著小說改編的,而像這樣一部平舖直敘的,講述一家三口平淡的感情的小說,今日也少見了。沒有三角戀,沒有謀殺,沒有外星人,沒有賽車。但是故事牽繫著你,好想進入他們的世界。

 

 

電影拍攝於1946年,大部份是在米高梅的片廠裡拍攝,盡量模仿佛羅里達的荒野景緻。導演做了不少功夫,將熱帶雨林的美麗一面呈現觀眾面前,(很多次出現美麗的日落)。當Jody在片頭開始出現時,他俯臥在一條小河邊,真的是鳥語花香,小動物頻頻出現,包括一家可愛的浣熊家庭,他還和牠們玩。換了今天就要擔心會不會感染狂犬病。而且我們都知道,佛羅里達最多的是鱷魚,一個小孩這樣一個人四處走是很危險的。

劇情:

男主角 Penny Baxter由當時又高又帥的葛里葛萊畢克Gregory Peck 飾演,他是一家之主。他原來是南北戰爭的南方戰士,這時退了伍,帶了妻子在這裡建立家園。他的妻子是女星珍惠曼Jane Wyman。她不屬於美豔那一類,但演這個角色非常恰當。她也是美國前總統李根(列根)的第一任妻子。

珍惠曼的角色Ora在片中非常冷漠,因為她先後生了四個孩子,三個早夭,只剩下Jody。她一方面放不下幾個早逝的孩子,一方面擔心隨時Jody也會逝去。就像中國人一樣的,她怕自己過份放情感在Jody身上,上天就會將Jody取去。所以她一半的冷漠是有心的。

所以Jody從小就跟父親比較親,雖然他們家裡養了很多條狗,(做為保護之用),但Jody一直想有自己的寵物。有一天當他和父親在樹林裡尋找被鄰居偷竊的豬時,Penny被蛇咬了,他用當時的土法,立即槍殺了一隻附近的梅花鹿,用牠的器官(肝臟)將自己的毒血吸出。並叫Jody 趕快去請醫生。雖然Penny是被治好了,但Jody就發現那隻被殺的母鹿留下了一個小鹿。他懇求父親讓他將這小鹿收養了做寵物。但是Penny 知道,農人與鹿是不能並存的,但經不起兒子的懇求,他同意了,條件是小鹿一長大,他就要讓牠走。(下圖:Jody和父母一家三口,現在增加了一頭鹿)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jody的一個鄰居給這小鹿取名Flag,因為牠的短尾巴就像一個旗幟。他和Flag從此形影不離,連睡覺都在一起。母親Ora只是漠漠在一邊監視。但是Flag幾個月就長大了,終於不能再同Ora和平共處。一次他們去出席一個鄰居的婚禮,回來後發現Flag將他們剛種的玉米秧苗都吃光了。Ora要將Flag立即趕走,經Jody百般請求,Ora網開一面。這時Penny因為扭傷了腰,Jody只有一個人重新將玉米秧苗都種了一次,又一個人建了圍欄,將Flag圍起來。Ora在一邊看不過,幫著他把圍欄建好。但是鹿可以跳得很高,半夜又跳出圍欄,將新種的玉米都吃掉,或是踩爛了。

這一次連Penny都沒辦法幫他。他叫兒子將Flag領到樹林裡,將牠殺了。Jody當然不捨得,他將小鹿帶到樹林,叫牠有多遠跑多遠。(小時候看到這裡已經是忍不住泣不成聲,)但是當他哭著回家時,Flag也跟回來了。

於是Penny跟妻子商量了,叫兒子進房,讓Ora拿槍射殺Flag。但是Ora沒射準,只將Flag射傷了。Penny叫兒子再補一槍,結束牠的痛苦。Jody認為母親是故意射不準,因為她從不喜歡自己的寵物。他流著淚將Flag射死了。他說他恨母親,恨這個家,就離家跑到樹林裡去了。

他在樹林裡心中充滿了憤怒及悲哀,加上饑餓,很快失去方向感。最後跌入一個荒廢的小船,隨船飄流,幸好被一個好心漁夫救了送回家。

事實是,過去三天Ora到處去找兒子,她以為自己這一次又失去了最後的一個孩子。當她疲憊的回到家中時,見到孩子平安,她難得的感情崩潰,將孩子緊緊摟在懷裡。兩個人都第一次感覺到母親的愛。

電影背景:

片名(原著書名) The Yearling這個字好像沒有中文的詞可以對襯。這字的意思是一歲大(直譯就是「小犢子」的意思)。指的就是片中的小鹿。在家畜多過人口的時代,這個字大約是一個常用字吧。

這部電影有部份是在佛羅里達的 Juniper Prairie Wilderness實地拍攝,當地目前有一條The Yearling Trail,就因為這部電影而取的名,而這地方也在1984年被政府列為保護區。

據說寫這部小說的作家Marjorie Kinnan Rawlings在1933年時,親自到這裡拜訪住在這裡最後的兩戶人家,記載了他們生活細節及故事,寫了這部小說。其實當時的拓荒者面臨的不止是生活艱辛,他們還面對叢林裡的野獸,及一次洪水的侵襲,那種艱辛不是現代人可以想像的。

Rawlings的書在1938年出版,一開始就受好評,當年就成為最暢銷書,可見當時美國的民風仍然十分純樸。第二年還獲得普里茲文學獎。當時還被翻譯成包括中文在內的幾十種文字。

 

 

 

 

 

 

 

 

記得電影有一個部份講,Penny和兒子在樹林裡,遇到一隻黑熊,這隻黑熊當時不僅攻擊他們的幾條狗,而且經常到他們家園攻擊他們養的畜牲。這時在樹林的一場激戰下,Penny用槍將牠射殺了。那一場戲真的很震憾,因為那隻熊明顯是真的,幾隻狗也是真的,幾次牠們在一起廝殺,真不知是怎麼拍的。如果在今天,這樣多的動物保護團體,是絕不可能拍的。不過在影片最後,倒是加了一行字幕:所有有關動物的片段,都是經由動物保護團體批准的畫面。即便如此,相信在今日的更嚴厲的標準下,都不可能再拍了。

演Jody的是Claude Jarman Jr.,演這片時他也才10歲,這是他第一部片。事實上,當時在佛羅里達唸小學五年級的他,是因為這部電影而被米高梅「發掘」的。他的演技真是好。從頭到尾你不感覺他是在演戲,你感到他就是這個寂寞的,渴求玩伴的男孩。由於他的演技成功,讓全片貫穿一氣,連葛里葛萊畢克都給比了下去。所以當年奧斯卡頒給他一部特別兒童金像獎。

可惜的是,他的星運不佳,當他開始成人及變聲,米高梅再難找到適合他的角色。後來他演出的角色都不再成功,雖然一輩子都在影圈裡,卻再也沒有一部像樣的作品。今天任何人提起他,都只記得佛羅里達樹林裡的Jody。(August, 2013)

主要演員表:

葛里葛萊畢克 Gregory Peck  飾父親Ezra "Penny" Baxter

珍惠曼 Jane Wyman 飾母親Ora Baxter

Claude Jarman Jr. 飾Jody

Chill Wills 飾Buck Forrester

 

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