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2019-01-06 15:19:17

這是華納公司在1933年推出的黑白片,也是約翰韋恩John Wayne 拍的第40部片子。他由1926年開始拍默片,每年最少拍三至五部電影,到後來最多產是1932年拍了八部,1933年更拍了11部之多。如果他不是在1939年拍了驛馬車Stagecoach,有可能就這樣一直拍這種B級片,永遠都不會走紅。(他在拍驛馬車之前,已經拍過七十部電影,所以說他的成功絕對不是僥倖。)

這電影是翻拍一部1927年的一部默片,事實是,有聲片剛剛出現時,很多電影都是翻拍默片。這電影事由Mack V. Wright導演,片長僅59分鐘。在當時,電影院都是一次放兩部電影,所以片長都是一小時左右。而這一部明顯不是主要的電影,多數是搭配另一部電影一起放,所以成本輕,劇情俗套,往往一兩個星期就可以拍完一部戲。而觀眾也不過是求一個多小時的娛樂,要求不高。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影的片頭,除了約翰韋恩一個人的名字,還寫上是他與Duke一起主演,這個Duke全名Duke the Miracle Horse是一匹白色的駿馬,他與這匹馬合作了六部電影,都在1932,1933年,而Duke在這電影中分量還不輕。後來約翰韋恩綽號叫做Duke就因為這匹馬的關係。

劇情:

男主角約翰畢雪輔John Bishop是一個很好的騎師,但是在一次篷車比賽時,下賭注的人在他對手的車輪上做了破壞,結果他被懷疑企圖作弊,被收押等待審訊。但是約翰的老闆鮑伯Bob Leadly不相信他會做犯法的事,就來幫他逃獄,他說因為自己的兒子巴特Bart以前就是被人冤枉,坐牢之後就被壞人虜去,參加了美墨邊境Sonora一個黑幫,無法自拔。

約翰多謝他救了自己,但是堅持到Sonora去找他的兒子,作為報答。鮑伯說,那個黑幫頭子布萊克Monte Black 非常凶狠,凡是進去的人,沒一個活著出來,叫他最好不要去。但約翰沒有聽。而鮑伯雇用的兩個助手也堅持要跟他一起去。

在前往Sonora的路上,兩個女子駕駛篷車經過,她們是瑪麗Mary Burton,派琪Patsy Ellis,正要前往瑪麗父親在墨西哥境內開的銀礦場。她們過去認識約翰,也認為約翰是有罪的,所以見到約翰也不給好眼色。但是她們的馬匹這時不聽使喚,在砂石路上奔馳,眼看她們的篷車就要撞毀,約翰跳上篷車,制服了那幾匹馬,才讓這兩人脫離險境,於是瑪麗對他另眼相看。(下圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

約翰護送瑪麗到了邊境地區,瑪麗的父親說,當地墨西哥的警長捉到一個布萊克的手下,現在知道黑幫的巢穴的位置。約翰就前往那個地點,見到了傳言中的布萊克。原來布萊克較早時在一個沙龍,見到約翰一個人對付幾個人,已經非常賞識他,這時就有意召他做手下。他讓手下最強的人與他比鬥,結果都是約翰贏了,包括射擊,他不僅快,而且都射中紅心。於是布萊克將他雇用。但是同時警告他,任何人企圖私自逃走,必殺無疑。

在布萊克的陣營,約翰依照鮑勃的暗號,找到了他的兒子巴特Bart,他就叫巴特跟著自己,找機會逃走。

第二天,布萊克一夥到Paloma的銀礦去打劫。到了銀礦,約翰將自己的馬匹Duke鬆綁,Duke就很聰明地快跑到礦場去通知對方,瑪麗認出是Duke,知道有事要發生,鎮上就響起警鈴,所有人都起身應戰,布萊克一夥的行動失敗。布萊克看出是約翰在搗蛋,把他和他身邊的巴特押回巢穴,中間約翰逃脫,巴特受傷,約翰拖著巴特騎馬逃到一個亂石區,準備應戰。同時約翰也再一次釋放Duke,Duke也很聰明的再度跑回銀礦區,這一次瑪麗及她父親都知道一定是約翰有難,就在Duke帶領下,大批人馬趕到亂石區,將布萊克一夥人逮捕。

製作與卡司:

這是約翰韋恩未成名之前的數十部作品之一,製作得非常草率,以今天的角度看,很多台詞都是行貨,沒經過修飾。而很多地方,演員說話也很死板,像是排練。但在當時,電影剛剛進入有聲,觀眾的要求也不高。加上很多騎馬鏡頭,原野景色,在當時都應當算是新奇。

我看得出來,很多外景是在今天的Joshua Tree National Park一帶拍的,一些荒涼的亂石區就像是墨西哥邊境一帶。難怪電影業最先在好萊塢一帶發展,那裏真是拍西部片最理想地區。而且很少下雨,好萊塢每年拍上百部西部片,在這個區域鑽來鑽去,觀眾一來看不出來,二來也百看不厭。

前面說過,約翰韋恩在片中騎的馬匹叫做Duke,當時華納公司的小氣是出名的,而約翰韋恩當時拍的都是B級片,省錢是第一原則,所以最初華納選擇要他騎一批白馬,也是為了省錢。因為在默片時代,華納的一個著名演員Ken Maynard拍了很多騎著白馬奔馳的畫面。華納就想循環再用這些遠景的畫面,這樣就不用再重新拍過。所以有很多人說,你只要小心看,就可以看出那些遠景的騎馬畫面,可能都是Maynard電影中的畫面,騎馬的人不是約翰韋恩,而馬匹也不是Duke。

前面說過,約翰韋恩拍了七十多部片子才走紅,所以如果約翰韋恩不是遇見一個懂得拍片的導演,賞識他的導演(約翰福特John Ford),他這一生就浪費掉了。看他未成名前的電影,他身材高大修長,事實上,他已經浪費太多青春在拍這一類電影上。

片中飾演巴特Bart的是Paul Fix,他一生演過一百多部電影,這是他第一次跟約翰韋恩合作,後來他在約翰韋恩的27部電影中出現。有好多像他一樣的演員,跟約翰韋恩維持長久合作關係。(下圖:約翰韋恩,Paul Fix,以及白馬Duke。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne飾約翰John Bishop

公爵Dukethe Miracle Horse飾馬匹(牠自己)Duke

Henry B. Walthall飾鮑伯Bob Leadly

雪莉派瑪Shirley Palmer飾瑪麗Mary Burton

J. P. McGowan飾布萊克Monte Black

Paul Fix飾巴特Bart Leadly

Ralph Lewis飾瑪麗的父親Kelly Burton

Frank Rice飾約翰的助手Riley

Billy Franey飾約翰的助手Shorty

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