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紫荊 Redbud-春天開花的花樹

2011-10-10 00:48:17

紫荊Redbud在北美,不是太普遍的植物。可能因為生長緩慢,而植株壽命亦不長,因此不那麼受歡迎。不過一年就為那兩個星期的花,紫荊就很受受主人的喜愛。因為它的花非常特別,非常迷人。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

紫荊在早春開花之後,就出現葉子及只有葉子,不再引人注意。其實紫荊的葉子是心形,顏色也亮麗,秋天時轉黃色,很有觀賞價植。即使是秋天葉子落了,枝幹都很挺拔。

紫荊花的特色是先開花,後長葉。而花十分細小,貼著枝幹而生。小的像蝴蝶,像淚珠,過去有些中國人認為有些悲涼意味。不像桃花那樣花團錦簇。不過在中國的民間傳說,家裡種了紫荊,有家和萬事興的寓意。

紫荊屬豆科,屬小喬木,或是灌木。中國紫荊(Cercis chinensis)原產地是中國溫帶及寒帶,北面由遼寧省,南面到陜西,甘肅都有。在北美一般見的則是土生的Eastern Redbud (學名Cercis canadensis),在加拿大多數地方,及美國東部大部份地區都可以種:也就是由加拿大東部大多數地區,南面南面到美國的德州。不過西部地區就很少見。它還有另一個俗名,叫做Judas Tree。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

紫荊需要充份陽光,開花才理想。而因為紫荊不喜歡移植,因此最好是由園藝店買幼株來種。種好之後就不要移植。紫荊生長很慢,可能因此不受歡迎,因為種了幾年後才成株,及開花。此外紫荊的壽命亦不長,可能不到20年就會枯萎。

紫荊的樹形纖細,具東方色彩,雖不是大樹,但很佔地方。紫荊最高不過25尺,但寬度就要約15尺以上。所以種的時候需要選一個位置,讓它成為中心點,而不要將它與其他的樹擠在一起種。事實是,不論種在那裡,當它開花時,都會是眼光的焦點。(種植方法,請參見如何種樹 )。 

紫荊喜歡稍為偏酸性的土壤,因此種時可以多使用堆肥土compost,及泥苔土peat moss,之後每年春季或秋季時,也可以在土面添加些泥苔土,及堆肥土。如果家裡有松樹,收集些松針放在土面,都會釋放酸性。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

紫荊樹型美,又嬌貴,所以最好不要在紫荊樹下種太多其他植物或花卉,一方面體現紫荊本身的樹型,一方面不會讓其他植物搶去紫荊的養份。

中國古代的人都認為紫荊的花及樹皮都可以入藥,而北美的原住民過去亦都將紫荊的花朵及種子做為食物。紫荊的種子可以播種,但要秋天種,因為須要冰凍期。如果是夏天種,必須先放在冰箱裡六個星期才會發芽。

下圖:較少見的白色紫荊:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

紫荊花有一種不尋常的生長習慣,就是花朵會開在樹幹上。這叫做cauliflorous,我記得玉蘭花中也有少數幾種是這樣生長,但是紫荊花的情況就比較常見。大部分的紫荊花,包括Eastern Redbud,Texas Redbud都會這樣生長,後者生在樹幹上的花朵就比較大。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下面是較少見的下垂式紫荊 (Weeping Redbud),  Eastern Redbud "Covey"

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(歡迎詢問有關園藝問題,一周內作答。)

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