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牡丹和芍藥Peony

Planting of Peony

2011-09-21 00:17:35

中國人非常歡牡丹,甚至多過玫瑰,到今天很多中國地方仍然將牡丹當做花王花后,並認為玫瑰是西方人的花,牡丹就是我們的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

牡丹的確美的華麗,花朵大,顏色美,有些還很香。不過牡丹的缺點是,一年只開一次花,而且枝梗軟,較不宜插花。但是它的豔麗,都將這些缺點掩蓋過了。種牡丹絕對是值得的。

牡丹粗分有樹木型的牡丹樹Tree Peony (Japanese peony),及草本的牡丹Herbaceous Peony,中國人又叫芍藥,前者多數是盆裝出售,比較貴。後者多數是賣地下根,有的用塑膠袋裝,有的也是盆裝。袋裝的當然比較便宜。

牡丹與芍藥另一個分別是,芍藥的葉子較細長,牡丹的葉子就像手掌一樣大片。

牡丹雖說適合在第3-8區種植,但比較適合寒帶,因為牡丹每年需要至少六個星期是零度以下氣溫,如果你在第7-8區種牡丹,最好種在透視光的地方,就是沒有直射強光的地方,以免晒傷。

初來乍到加拿大的新移民可能不知道,在加拿大(及北美北部)種草本牡丹/芍藥可能是最容易的,有人甚至說種不死。我買過一間屋子,前屋主什麼也不種,但就留了一大叢芍藥在前院,可見其種不死的美譽不是虛有的。有人甚至說,一株芍藥不去理它,可以生存過一百年。

 

種植:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一般牡丹樹是以種在盆內的方式出售,這種牡丹春天或秋天都可以種。但因為牡丹不喜歡搬遷,也不喜歡在生長期被移動,因此種植的時最好都是秋季。除非春天時在花店見到盆裝的牡丹,最好都是秋天時買,買了立即種。

如果是以露根方式出售,就是bare root peony,這種一定要在秋天時種。種露根牡丹時要先將根部泡水幾個小時,等根部腫脹,不腫脹的部份就是壞的,要剪去。(種露根牡丹的方法參考露根玫瑰的種法:玫瑰系列-怎麼種露根玫瑰)

種牡丹的地方一定要有足夠的陽光,每天六小時以上陽光是必須的。最好遠離樹木及其他灌木,以免爭奪養份及水。如果你要種很多株牡丹,彼此間距離最好在三尺以上。距離越遠,將來每株的生長空間就越大。因為一株牡丹樹一季可以生將近一百朵花。所以足夠空間是好的。(芍藥比牡丹樹要能忍受較多的蔭,但每日最好也有四小時以上陽光。) (下為兩株牡丹樹,每一株都開了數十朵花。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

牡丹喜歡肥沃及帶些酸性的土壤,所以未種之前,最好多加些堆肥土,compost及manure一類的土,再加上些peat moss就更好,將幾種土及表面土top soil都混好後,放入洞裡,種好後再加在表面。其實牡丹要求不高,所以如果土壤準備得好,幾年內都不需要施肥。(最初地下根沒有細根吸食養份,所以施肥都是多餘的。)(下左為牡丹樹的花,右為一朵芍藥的花。)

 

 

 

 

 

 

 

 

為了使土壤長久都保持肥沃,所以洞要挖得夠大,最好有近一尺深,八寸直徑,然後填上上面說過的混好的土。種時只要與原來盆內的深度一樣就可以。(牡丹樹多數是接枝繁殖的,而接枝的腫塊應當是種在土下面四寸,以免冬季時凍傷。不過如果是買盆裝回來移植,應當無須擔心,因為已經是埋在土下。)此外牡丹樹不在乎土壤帶些鹼性。

因為一株牡丹少則生長幾十年,多則上百年,而且牡丹又不喜歡移植,因此第一次種時一定要挖足夠大的洞,填足夠的新土,使植株有一個安穩的家。

 

芍藥種植:

芍藥是種地下根,多數是出售地下根,裝在塑膠袋中出售。也有露根bare root的,多數是由郵購方式出售。另外有些是已經裝盆的,裝盆的會比袋裝的貴一些,種時比較容易。你可以隨自己的方便及喜歡選購。

種芍藥的種植時間最好都是秋季(九月及十月間),因為此時是芍藥的冬眠期的開始,其他時間都是生長期,都不適宜移植。而通常秋季也是花店推出較多選擇的時間。

秋天種的另一個好處是,牡丹有一個冬天的時間在「新家」內安頓,第二年春天就會見芽,有時甚至會有幾朵花。如果沒有也沒關係,正常的是第三年才會開始開花。專家都說,春天種下去的牡丹比秋季種的要多一年時間才追得上正常生長。

芍藥不能種得太深,種得太深將來不僅生長慢,甚至不開花。一般來說將地下根種在地下兩寸就可以(寒帶地區最多種在土下兩寸深,較熱地區可以種在土下一寸深,)而且要將生長的芽眼向上面擺放。放好地下根後,就在上面蓋土,踏實後就可以澆水。記得將土踏實,以免內有氣孔,這樣會積水導致爛根,(但是不要踩壞地下根的芽眼)

買草本牡丹時要注意的是,芽眼越多越健康,將來的枝也較多,較多花。而牡丹種了多年後,樹叢會越來越大,就可以將地下根挖出來分株。就等於繁殖,一株變成多株,還可以分贈朋友鄰居。最好的分株時間是夏末及秋季,也就是等葉子都枯萎後的時間,以不影響葉子進行光合作用。

草本牡丹的一個缺點是,莖很軟,會向地面垂倒。有專門為芍藥準備的支架出售peony cage,,又或是自己買竹竿做架子。

等一株牡丹種過幾年後,就不要再擔心澆水問題,在溫帶,幾乎靠雨水就夠了。除非長期乾旱,或是在較乾熱的地區,才需要定期澆水及施肥。否則每年春天在土面添加些堆肥土就可以了。因為牡丹不喜歡太多化肥,只要每年添加有機土,也有人建議每隔幾年加些有機肥就夠了。

(下為兩株較罕見品種的牡丹樹的花)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

如果你想第二年的牡丹更多花,花謝後最好將花頭摘去,這樣植株就會致力製造養份,而不浪費養份去製造種子,(除非你要收集種子。)但絕對不要立即剪去葉子,那是養份製造的工廠。就是剪花瓶插,也只要剪五,六寸莖,別剪太多。(等葉子枯乾後就可以將枝莖都剪去.)

牡丹很少病蟲害,不過有時會出現灰霉病,葉子上面有灰白色粉狀物。可以在早春時及夏季噴石硫水Lime Sulphur,或硫磺粉Garden Sulphur。預防方式包括不要種在太陰的地點,通風要好,不要在傍晚澆水,及澆水時不要澆在葉子上。最好還是選擇不會生灰霉菌的品種。如果生了灰霉病,剪下的葉子必須拋棄,否則會傳染。

入冬前將枝莖剪到接近地面,以減少枝莖及葉子傳染到病菌。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

芍藥分株:

芍藥在種植了幾年後就需要挖出來分株,否則根部會太擁擠。健康的植株,都會在根部生出新芽。如果不處理,就會太擁擠。(下圖)

分株最好在秋天,到時只要挖出地下莖,將太大的塊根切割,但是要將工具都消毒。之後立即重新種植到地裡。也有人會塗上一些消毒粉,以防發霉。這時保持土壤潮濕就可,不要過分澆水,以免塊根發霉。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Itoh Peonies 伊藤牡丹

最近見到園藝店很多時推出了Itoh Peony (又叫做Itoh Hybrid Peony)。就是日本園藝家伊藤東一在上世紀(1948)將牡丹及芍藥交配而成的牡丹。外形還是像芍藥一樣的草本,但枝莖比較挺。花朵就有木本牡丹的形狀及豔麗。最大的特色是花期長,因為一枝莖上有多個花蕾,會先後一朵朵開花,因此花期就長了幾個星期。

 

 

 

 

 

 

 

 

一般人喜歡伊藤牡丹主要是因為花朵更大,顏色更漂亮及多選擇(以偏黃色的居多),同時每一朵花更持久。傳統的芍藥如果插花,只能維持三兩天,但伊藤牡丹可以維持五天以上。

據說當八十年代時當伊藤牡丹剛在北美上市時,因為專利問題,一株要賣到一千美元,經過幾十年的時間,目前一株不到一百美元,(我見網上由70-110元之間,也有低至25元的) 。

 

 

 

 

 

 

 

 

伊藤牡丹到了秋天會像芍藥一樣枯萎,可以將枯萎的莖剪到距地面三兩寸,然後堆上很厚的乾淨的mulch。特別是年幼的植株更需要覆土,最好是買來的mulch或是堆肥土compost。同時要將地面的枯枝枯葉都清掃乾淨,以免留下病菌及蟲卵。

也不像一般芍藥,無需經常掘出分株。但如果要分株,最好是在秋天分株,才對植株不構成傷害。

所有的開花植物都需要充份陽光才會開花,但很多植物的花朵又耐不住炎熱天氣,所以很多種伊藤牡丹的人會在花期用傘遮住這些花朵。但我就認為有礙觀瞻。最好的方式一開花就將花剪下,拿到室內瓶插。

芍藥生長緩慢,一般要兩三年後才會正常開花。因此一開始種植時,不要施肥。等到第一個花季後再開始施肥。也不要超過需要的份量,否則有害無益。

為防葉子得濕霉,要保持通風好,(植株之間要相隔至少三尺)及不要將水澆在葉子上。

 

 

細葉牡丹

細葉牡丹Fernleaf peony (,Peonia tenuifolia),是比較少見的牡丹品種,特色是葉子極細,不像其他的牡丹,多數是掌形葉子,亦較闊。花朵全是深紅色,及植株矮小,最多一尺半。

細葉牡丹比其他牡丹早開花(大約在母親節前後),花期一個多星期。多數是單瓣花,只有Plena品種是複瓣花。

這一類牡丹很耐寒,是和第3-8區種植。不過種下後第一二年,夏天時會枯死,這是正常現象。同時第三年才會開花。

與其他草本牡丹一樣,種時不可以種太深,同時每天要有至少六小時陽光。

除非根部太擁擠,不要掘出分株。(左圖取自網路Peonies.org) 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

如果你種的牡丹不開花,可能是下列原因:

●植株太年輕,一般要兩三年以上才會開始開花;

●種得太深。在寒帶應芍藥的地下根應種在土面下兩寸以內,在較熱的地方,芽眼甚至要露出土面上少許;

●陽光不夠,樹蔭太多。除非移植,無其他辦法;

●時間久了,地下根太擁擠,最好將之取出分株;

●施了太多氮肥,有人可能在草地施氮肥時,蔓延到牡丹植株,而氮肥是鼓勵生葉,而不開花的肥料。這時可以補充磷肥phosphate及鉀肥potash;

●花蕾被蟲所侵蝕,可以檢查花蕾是否有蟲。(但螞蟻不在此限。牡丹花蕾因為有甜味,經常吸引螞蟻,絕對無害。)可在早春未見芽時噴休眠油dormant oil預防。或使用insecticide soap去除;

●土壤排水不好,根部潰爛。或是地下根染菌,除了改善排水外,無其他辦法。如果根部已腐爛,就只有挖出拋棄。

●最後一個可能是犯了懶病,有些植物長年在一個地方太舒服了,或是被照顧得太好,失去危機意識,就停止開花。通常牡丹樹較易發生,這時可以用利鏟在樹木周圍約兩尺地方向地下鏟去,目的是鏟斷牡丹的幼根。這樣鏟幾個地方,牡丹一受驚嚇,明年就會開花了。我用過這方法,使一株牡丹起死回生。

白粉病:

另外某些品種的牡丹,特別是芍藥,很容易得白粉病,就是葉子生出灰黴,好像是塗了一層白粉。這是powdery mildew,未必會影響開花,但就影響植株健康。通常已經得病就很難消除,必須將生病的葉子剪除,而且要銷毀,不要留在地面,否則會傳染。最好是預防,就是將牡丹種在多陽光區,同時要通風好,盡量避免在傍晚澆水。

同時如果種了這一類牡丹,可以在生出葉子之後噴灑neem oil,或是horticultural oil,每十天到兩星期噴一次,直到夏末。我以前介紹過有機噴劑,就是用蘇打baking soda 加水,要事先噴灑,也可以預防。生病之後就不要噴灑,那樣反而會傳播。(參看:白粉病怎麼治)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

牡丹不適合盆栽,這樣的盆栽只適合展示,或洋台種植,但壽命不會太長。

 

(歡迎詢問園藝相關問題,一星期內作答。)

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