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電影 Murder, He Says

2013-08-12 02:49:56

我通常不喜歡動作喜劇,多數的動作喜劇非常粗俗。但是Fred MacMurray的這一部搞笑片Murder, He Says,雖然非常不合情理,就讓人由頭笑到尾。也讓人認識到MacMurray真是一個不可多得的演員。他除了可以演正經的認真的角色,可以跟人談情說愛,演起喜劇來亦無懈可擊,更讓人感到這部電影因為他而好了很多倍。他一生沒有得奧斯卡,真是很不公平的事。

這部1945年的黑白片,在網上見到被翻譯成「命案解碼」,不太切題。需要文學底子好的人再譯一次。

我最近在網上發現可以免費看這電影,因此又看了一次。雖然畫面沒有數碼化,但好笑的劇情一些都不受影響。

劇情:

MacMurray (弗烈‧麥墨瑞)演一個民調公司的職員彼得‧馬歇爾Peter Marshall。他的一個同事去一個小鎮做民調時失蹤了,他就去到同一小鎮,一方面找同事下落,一方面進行民調。

這個小鎮,是美國西部一個非常閉塞的小鎮,鎮上的人都是所謂的鄉下人hillbillies,非常的土氣。穿著西裝的彼得去了,完全是鶴立雞群。

彼得去到鎮上就發現,自己的同事是在前往一個姓Fleagle的家庭做調查時失蹤的。鎮上的人一提起這一家人就露出驚恐及擠眉弄眼的神情。但是天真的彼得完全不為所動,騎著單車就前去了。

這一家奇怪的人家包括一個女主人Mamie,她整天手上都是一枝來福槍 Rifle,稍不順意就朝天開槍。她有兩個雙胞胎兒子,高高大大,但十分愚蠢。這家族中還有一個兇殘的堂房叫邦妮Bonnie,她因為過去和父親打劫銀行,得來七萬元,因此父親被處死,自己在坐監。邦妮與家中一個老祖母最親近。因此Mamie一家人就企圖毒死這老太太,但毒死前要讓她說出,那七萬元的下落。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

就在這時,彼得出現了。這個各懷鬼胎的家庭最不喜歡外人前來打探,何況一個民調公司的人,什麼都問。因此見面就弄陷阱要趕他走。但頑固的彼得一心要做好民調,頑抗到底。

這時Mamie想起讓彼得假裝是Bonnie的男朋友,取得老太太的信任,就會將七萬元的下落告訴他。然後他們可以脅迫他說出錢的下落。

但Mamie這一家用來下毒的毒藥(radium),吃了會使人發光。那老太太現在就會在黑暗中發光。所以她知道自己快死了。見到彼得就告訴他,所有的秘密都在一塊手帕上面。而手帕上面就是一首歌的歌詞。

彼得將手帕放到口袋,沒有出聲。並對大家說,老太太死前什麼也沒交代。那家人就企圖連他都毒死。這時有消息說邦妮已被假釋,就要出獄。但一個漂亮的假的邦妮先出現了。她在身份暴露後對彼得解釋,她自己的父親被邦妮的父親陷害,她一定要找到那筆錢,證明自己的父親是清白的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其中一幕是,這家人企圖毒死假的邦妮時,他們將一盤有毒的食物放在假邦妮面前,彼得無意中發現,有毒的食物在關上燈時會發光,因此看穿他們的詭計。他一再要拿開那盤食物,都沒辦法。因為Mamie的第三任老公Johnson發明了會轉動的餐桌,就是我們現在叫做Lazy Susan的桌子。這桌子被一家人轉來轉去,每個人都要避免那盤食物轉到自己面前。場面非常滑稽。

這家人想方設法要害死假邦妮,及迫使彼得說出秘密。而他們住的房子又大又殘舊,而且秘室很多,樓上樓下,還有閣樓加上地下室,大家在房子裡轉來轉去。加上兩個長得一模一樣的雙胞胎兄弟,趣事非常多。一度彼得利用兩兄弟的愚蠢,離間他們,讓兩兄弟大打出手。還有一次他實在走投無路,就假裝自己已死的同事出現了,對著空氣說話,讓兩兄弟一頭霧水。

這時真的邦妮回來了。她當然要迫使彼得說出秘密,而那假的邦妮就要躲避追殺。而且這家裡還有一個智障的女兒。她整天嘴裡就哼著那手帕上的歌曲。邪惡的Johnson就虐待她,要她說出歌詞的意思,及歌詞那裡來。

最後一幕是在堆糧草的大倉庫裡發生。那倉庫有自動旋轉機,讓已經綑捲好的糧草自動捲合,及推出倉房。那裡的笑料更是讓人忍不住笑出聲。而最大功勞是MacMurray,他從頭到尾都是一本正經,又呆呆的,大大提升了喜劇效果。不像其他喜劇演員,太多的面部及肢體表情,讓觀眾覺得自己好笨。

值得一提的是,片中的雙胞胎兄弟是由一個人飾演(Peter Whitney),在當年用特技的方式一人演兩人,這部片可以說是無懈可擊。看時完看不出是一個人飾演。

我一直認為Some Like it Hot 熱情如火 是好萊塢歷史上最佳喜劇,現在認為Murder, He Says至少可以並駕齊軀。

Fred MacMurray

麥墨瑞可以說是好萊塢最長壽的演員之一,他由樂隊吹薩克斯風開始,到百老匯演出舞台劇,再到好萊塢從事演藝工作,前後拍了一百部以上的電影。到了電視篷勃發展,他又以58歲之齡,展開電視事業,有自己的連續劇,演出My Three Sons劇集前後達12年之久。沒有一個人可以說自己的演藝事業有他那樣長壽及成功,而且幾乎是越老越成功。

麥墨瑞幾乎與與他同時所有當紅女星搭配過:Joan Crawford (鍾歌羅芙/瓊克勞馥),Marlene Dietrich (瑪蓮黛德麗),Katherine Hepburn (凱薩琳赫本),Claudette Colbert  (克勞黛考白)。其實他演出的喜劇相當多,包括最為人知的The Absent Minded Professor(脫線教授,飛天老爺車),而除了這部片外,他也為狄士尼拍了另外兩部老少咸宜的電影:The Shaggy Dog (長毛狗),Son of Flubber (飛天老爺車續集)。證明他的喜劇天份。

麥墨瑞最為人知的電影,除了上面幾部還有Double Indemnity 雙重保險(1944)。不過我覺得劇情太灰。他演一個保險推銷員,結識了心懷不軌的女主角Barbara Stanwyck演的一個太太。她企圖殺死自己的丈夫,騙取保險費。麥墨瑞抵不過她的誘惑,答應做她的合謀。兩人設計先將他打死,然後將他的屍體丟在一個鐵道邊,假裝是他跌落火車,或是跳軌自殺。

與此同時,麥墨瑞假冒她的拿拐仗的丈夫,坐上那班火車。中途再丟掉拐仗,做回自己。他們以為天衣無縫。最後還是為保險公司的上司識破。他只有懺悔自首。

這樣的劇情在1944年的美國,還不為保守派接受,發起抵制。因為一個正派的男人,不應當會因為偶然相識的一個女人起了殺人邪念。麥墨瑞本人最初都不肯演,說會影響形像。但在電影圈,這部片就一直受吹捧。後來成為灰色電影 Film Noir的早期代表作。

另外他的一部較後期的電影The Apartment公寓春光(1960)可能為後期影迷較為熟悉,他在此時已經做了配角。主角是傑克李蒙Jack Lemmon及莎莉麥克蓮Shirley MacLaine。他是李蒙的上司,經常與下屬偷情,就壓迫李蒙將自己的小公寓讓出來,讓他偷情之用。

麥墨瑞是好萊塢少有的好男人之一,他在第一任太太過身後,才娶了第二任妻子影星June Haver,一直到他於1991年以83歲高齡去世。也因此他與James Stewart一樣,是好萊塢少有的共和黨員。(August, 2013)

主要演員表:

弗烈麥墨瑞 Fred MacMurray 飾Pete Marshall

Helen Walker 飾Claire Matthews

Majorie Main 飾Mamie Johnson

Jean Heather 飾Mamie的女兒Elany Fleagle

Porter Hall 飾Mr. Johnson

Peter Whitney 飾雙胞胎

Mabel Paige 飾祖母Fleagle

Barbara Pepper 飾Bonnie Fleagle

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