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2023-11-28 15:28:14

這是 Hallmark Media 在2015年推出的聖誕浪漫喜劇,也是 Hallmark 製作的聖誕節系列電影之一。很多人都知道 Hallmark 製作的電影是在美國的Hallmark Channel 播出,在加拿大部分內容則會由 W 頻道(付費電視頻道) 播出。最近這頻道免費播映一個月,偶爾看了一些,發覺出人意外的好看。

一般來說,Hallmark 的電影,多數都有「瓊瑤小說」的味道,太過千篇一律,以前幾乎都不會看,但是最近看了幾部他們製作的聖誕電影,發現很有進步。一個優點是,他們盡量選擇到風景優美的地點拍攝,即使內容「預期性」頗高,看到那讓人窒息的美麗的地方,都會彌補劇情的不足,何況劇情方面也比以前進步很多。不再有過分俗套的感覺。演員方面,過去覺得這頻道的電影的演員太過「模特兒」,好看的不真實,現在發現這些演員多數仍然很養眼,但是是那種家常式的好看,而且多了性格,演技方面也進步了,增加了真實感。(下:男女主角)

 

 

 

 

 

 

 

女主角是 Hallmark 的紅人Lacey Chabert,現年41歲的她多數是拍電視電影,拍這部片子時她32歲。男主角是出生於卑詩(British Columbia) 的加拿大籍演員Tyron Leitso,演這電影時38歲。發現 Hallmark 很多演員是加拿大人,而且很多電影的外景在加拿大拍攝,據說這是為了要在加拿大電視頻道播映的條件之一,必須要有若干比例的加拿大元素。此外加幣的幣值低,相對成本低,也是一個因素。加上加拿大政府的稅務優惠,以及加拿大風景的美麗都是因素。

這一個故事的內容其實被翻拍過多次,但是將一些細節改了,可以當作全新的劇情看待。事業成功的女主角一天醒來發現自己處於另一個環境,原來跟最初的男友結婚了,還有兩個女兒,做了家庭主婦。她非常不習慣,亟欲回到原來的環境,原來的事業,但是最後決定留在這個「家庭」裡。

劇情:

電影開始時,一對深深相愛的大學生畢業時不忍分手,各自向對方山盟海誓。男孩班麥休斯Ben Matthews送給她一條項鍊,她匆匆跑出校門去趕飛機,到加州一間電視台做六個月實習生的工作。他們說好,六個月後她就會回來跟他結婚。

轉眼十年後,這女孩漢娜Hanna Dunbar成為舊金山一個地方電視台Channel 8 的知名記者,成功的職業女性。她在市區有一間公寓,巨大的窗戶外是市區的高樓,及蔚藍的天空。在公司她是獨當一面的女主持兼記者,還有一個女助手凱莉Carrie Garrett,幫她做聯絡工作及蒐集資料。

這天她回到家打開電腦,居然見到麥休斯發給她的一封問候短訊,說他剛好來到舊金山,問她是否願意見面。她記得阿班,想起來還有甜美的感覺,但是他們畢竟十年沒見了,猶疑了一陣,沒有回覆。(下:她見到阿班的短訊,感到意外。)

 

 

 

 

 

 

 

漢娜在電台已經有了一個男友,葛蘭特華克Grant Walker 是她的上司。第二天她跟華克談起這事,華克潑她冷水說:你現在是知名電視台紅人,以前的舊識來找你是意料中事,妳難道都跟他們見面?

這個聖誕節,漢娜得到好消息,她要升遷了,公司派她到紐約主持當地分台的主管,一月一號就上任。她自然非常興奮,要做主管了。不過一個讓她猶疑的是,她必須跟華克分開。她這天在公司的聖誕派對上,跟華克提起這件事,沒想到華克居然說,這是預料到的,因為他們兩人都以事業為重,對於要分手毫不在意。

這讓漢娜很傷心,也很洩氣。她交出了幾年感情,原來對方根本沒當真。她開始懷疑,如果當年跟阿班結婚,會是甚麼樣?自己會更開心嗎?她知道阿班當年的志願是寫小說,不知道他開始寫了嗎?至少她沒聽說過阿班出版了小說。

回家途中,她見到聖誕老人在街頭為救世軍Salvation Army 募款,她掏出一張鈔票丟到籌款箱裡,聖誕老人多謝她,見到她像是有心事,問她怎麼回事。她就說很想知道,如果當年選擇跟當時的男友結婚,不知道會是甚麼樣子的。聖誕老人說,聖誕願望是很重要的決定,問她是否當真,她說當真。

第二天一早,漢娜在床上被吵醒,見到兩個小女孩在床上跳,叫「媽媽」起床。她非常意外的不是睡在自己的床上,她身上的絲綢睡衣也變成了普通棉質睡衣,她大吃一驚,叫她們不要叫自己「媽媽」,之後起床見到自己不是在高高的公寓裡,她跑出房門,見到自己住在郊區一排平房中的一間。跑回房裡,見到衣櫥裡都不是她上班穿的衣服,而是些家常服。她更意外,這時阿班出現,問她甚麼事這麼失魂落魄,她更意外見到家裡有一隻大狗,趕緊穿上一件大衣,跟阿班要了汽車鑰匙跑出去,見到家裡的汽車居然是一輛van廂型車,更是生氣,急忙開到城裡,到自己的電視台。但是守門的居然不讓她進去,說沒有她這個人,她提起凱莉,說她是自己的助手,凱莉出來後也說不認識她。警衛見到她大衣裡面是睡衣,更是要趕她出去。

她開車到自己的公寓,公寓警衛也說不認識她,趕她走。她只有開車回去,兩個女孩這時在廚房,在等她做早餐,她不知道她們要吃甚麼,女孩指著櫃檯上的乾麥片cereal,她就倒給她們吃,兩個女孩都搖頭。這時阿班下樓見到,就說:你忘了嗎?Caitlin 不吃果仁,要拿出來都給Hallie。於是她就把凱特琳碗裡的果仁都挑出來,放到海莉的碗裡,然後幫她們倒牛奶。之後阿班親吻她之後去上班。(下:阿班親吻她後去上班。)

 

 

 

 

 

 

 

女孩吃完就說,母親該送她們去學校了,她穿好衣服去開車,在車上不知道是哪個方向,就說要跟女兒玩個遊戲,要她們指方向。這樣一路到了包括幼兒班的學校。

回去後她開始研究那廚房,找出了一份手寫的食譜,想起早上阿班臨走時說的「別忘了草菇」,找出有關草菇的食譜,又到超市去買了草菇,開始準備做晚餐。

在家裡時,又想起在電腦上找出蛛絲馬跡,但是都找不到她在Channel 8 工作的痕跡,又尋找其他相關人物的資料,也都跟她不相關。結果耽誤了接女兒的時間。當她趕到學校時,老師帶著兩個女兒在門口等她,兩個女兒很不高興的給她白眼,還說她以前都不是這樣。

接送女兒時認識了一個鄰居太太泰咪Tammy Frink,泰咪對她很親熱,顯然她們很熟。閒聊中,她知道了「自己」的一些習慣,平常應當做的事。從泰咪口中,她知道明晚要在家裡開「意外派對」給阿班作生日,只有跟著準備,連絡外賣食物。見到派對中被邀請來的客人,也只有裝著都認識,一個個打招呼。(下:阿班是好丈夫,每天念故事書給女兒聽。)

 

 

 

 

 

 

 

最初她感到很無奈,雖然以前跟阿班有感情,畢竟分離十年。到了晚上她諸多藉口,拒絕跟他親近。不過白天開始跟兩個女兒有了感情,接受了這母親的職責。慢慢的,因為阿班的體貼,也接受了阿班。而且知道阿班工作之餘,已經大致完成了他的第一本小說。不過在內心,她還沒有放棄尋找方法,要回到那個電視台成功記者的身分。

因為鄰近聖誕,她跟阿班還有兩個女兒到百貨公司買玩具,見到有電視台在做聖誕節目,而且是現場,那記者居然是凱莉,是她當年一手培訓的接班人,他們一家人就在旁邊圍觀,這時有一盞燈落下,擊中凱莉,凱莉當場暈倒,這時幾個助理都大驚失色,因為是現場節目。漢娜見到立即上前拿起麥克風,主持下去,而且非常順溜,連最尾的「我是XXX,現在為Channel 8 作現場報導」都說的那麼純熟,大家都鬆了一口氣。阿班等人則對她另眼相看。(下:她臨時充當記者,頭頭是道。)

 

 

 

 

 

 

 

因為她的表現,電視台跟她聯絡,希望面試看是否能給她一個工作。這一次她帶著兩個女兒到電視台,門口警衛讓她們都進去了。

這次面試非常成功,之後接到被聘用的好消息,她很高興的對阿班說出這好消息,還說這是她「夢想的工作」,但是阿班說:「你的夢想?我的太太應當滿足於現在,不會想改變。」漢娜回答說:「你說的很對,我已經有了你,誰還需要快樂。」

製作與卡司:

看完這電視,發現這故事的橋段已經被很多電影,電視劇拍過,最先是環球電影公司在2000 年聖誕節推出的 The Family Man,由 Nicolas Cage 跟Tea Leoni 主演,說的是一個華爾街成功的單身漢股票經紀,他在聖誕日醒來發現自己跟12 年前分手的女友結了婚,目前職業是車胎推銷員,還有了兒女。之後經歷家庭生活,決定不回去原來的真實生活。之後Hallmark 自己在2010 年拍過一部 A Family Thanksgiving,說的是一個哈佛畢業的、為事業打拼的女律師,馬上就要成為律師行合夥人之際,在律師行壓逼助理們連假期都要工作,但在跟家人一起過感恩節才發現自己沒有家庭經驗。一個神祕女人為了教訓她,讓她進入一個「假如」的世界,最後她也滿足於家庭生活,決定不再回到現實世界。這電影因為有Faye Dunaway 費唐娜薇演出(那神秘女人),所以算是主流影片之一。Hallmark 又在2021 年拍了一部A Kiss Before Christmas,就是前面幾部的綜合體,也是說一個「有良心的」成功男人,厭倦於現在的公司做事方法,回到過去跟原來的女友重新相戀,不過是他改變了那個女子,兩人從此過幸福生活。

這電影的故事雖然眼熟,不過受到很多現代影評人的批評,說這劇情鼓勵女性放棄自己成功的事業,都去做賢妻良母,是大男性主義的典型。其實過去幾年時常見到文藝界攻擊 Hallmark 的電影,說是要對女人洗腦。事實是真正有事業心的女人,不會因為這些電影而改變志向,這類電影只是提供女性另一個看法,不要因為自己甘於做母親做妻子,就感到自卑,削減了志氣。

其實現代文藝界反對 Hallmark 有更深一層的理由,好像 Hallmark 電影裡面非常鼓吹傳統,例如最近看到的聖誕節系列電影,非常凸顯聖誕傳統:聖誕節裝飾,家人團聚,聖誕傳說等等,幾乎每一集都有社區的聖誕樹亮燈儀式,都有一家人一起烘烤餅乾,都有藉聖誕節幫助那些不幸的人,電影中很少真正的壞人,而且性格善良的最後都有好的結局等等。不像現代電影將好人與壞人的界線都模糊了,而且近年來的新文化是禁止再使用「聖誕」Christmas 的字眼,要說 Happy Holiday,甚至不鼓勵使用聖誕樹,消除聖誕節與宗教的關係,而 Hallmark 的電影就一再凸顯出「聖誕」這字眼,這都是現代文化要打倒的。(下:片中女主角帶兩個女兒去見聖誕老人。)

 

 

 

 

 

 

 

此外Hallmark 電影讓我接受的另一個原因是,他符合了我對電影很多條件:乾淨,沒有髒話,見不到全身有刺花的人,或是在鼻子上戴耳環的人,沒有俗氣的動作跟對白(很多現代電影即使是以兒童為對象的,不時就有粗俗的,甚至下流的動作跟對白),沒有血腥暴力,不會特意用心理學去凸顯邪惡者善良的一面等等。

前面說了很多 Hallmark 電影的好處,這些電影也有其缺點,就是看多了劇情千篇一律,也許因為要提供全天24 小時不同的電影,不僅是翻炒內容,也是翻炒情節。而且因為觀眾對象普遍都是女性觀眾,所以以難免都是男歡女愛,最後團員結局。見到現代影評攻擊這是麻醉女性的作法。另一個副作用是,讓觀眾上癮。現代多數人自己的生活未必如意,就藉這些文學及電影得到滿足,這未必是麻醉,從好處說是讓精神滿足,從壞處說,可能讓(很少) 部分人在對比之下,對自己的生活更不滿意。所以看這一類電影要警覺不要讓自己上癮,過去有人攻擊 Harlequin  的浪漫小說,也是基於同一理由,說這些小說麻醉少女及家庭主婦。但是這些小說的銷路持久不衰,證明確實讓不少女性得到心理滿足。

Hallmark 過去經常受到攻擊,說他們的電影「太白」,也就是很少黑人,或是其他族裔,甚至攻擊沒有同性戀等特殊族群,近來看到 Hallmark 的電影發現,他們的電影中穿插了很多黑人演員,除了片中的:醫生,上司,同事,朋友等等一半以上是黑人演員,甚至有些是全黑人演員演出,此外還有拉丁族裔演員為主的情節,至於華人演員更是經常見到。幾乎比主流電影還要多元化,你何曾見到主流電影全是黑人演出的?除非是有關黑幫的電影。另外也見到有幾部同性戀男子做主角的電影,看得出是 Hallmark 因應潮流做的改變,可見 woke 文化無孔不入。

主要演員表:

Lacey Chabert 飾漢娜 Hanna Dunbar

Tyron Leitso 飾阿班 Ben Matthews

Milli Wilkinson 飾女兒凱特琳 Caitlin

Audrey Smallman 飾小女兒海莉 Hallie

Brittney Wilson 飾電視台助理凱莉 Carrie Garrett

Keith MacKechnie 飾聖誕老人

Jill Morrison 飾鄰居太太泰咪 Tammy Frink

Matthew Kevin Anderson 飾漢娜男友華克 Grant Walker

James Kirk 飾 Carl Oxley

Sean Tyson 飾 Ray Campbell

Michael Meneer 飾新聞節目男主持

Lee Tichon 飾電視台警衛

 

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