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多倫多應建地鐵,抑或輕鐵

為什麼民意不算數

2012-03-10 15:31:45

自從地鐵與輕鐵的爭論在多倫多展開,我聽到的民意都是偏向於建地鐵。無論是電台叩應,街頭民眾的訪問,或是公聽會,幾乎九成以上民眾傾向於建地鐵。原因很簡單:地鐵快速有效率,載客量大,是長久計劃。而且舉世的大都會,那一個不是靠地鐵。有了一個完善的地鐵系統,就解決了大部份的公共交通負荷,進一步減少路面的交通。即使地鐵沒有這樣多長處,單看輕鐵的缺點,就足以排斥輕鐵了:地面上加建輕鐵路線,將進一步造成地面交通阻塞,多倫多的公路交通還不夠亂嗎?

但是奇怪的是,多倫多的市議會一次又一次採取輕鐵的建議,甚至不惜組成陣營,與主張地鐵的市長福特Rob Ford對抗。現在演變到劫持了整個的交通委員會TTC,要跟市長對抗到底。

我在電台叩應及公聽會中聽到不少人說,市政府在玩政治,市議員在玩政治。其實這不是單純的玩政治這樣簡單,這是多倫多長年以來的左與右的爭執,現在雖然福特贏了市選,獲得選民授權,但是市議會的左傾政客就是不肯交出政權,就是要硬碰到底。

他們為什麼可以這樣做?表面上看是福特不懂玩政治,輸了幾盤棋。但如果民意都在他那一邊,為什麼不可以玩下去,轉輸為贏?因為民意沒有發聲筒,不管民意大到九成的人都支持建地鐵,也沒有傳媒幫他們撐腰。目前加拿大的傳媒九成以上左傾,在多倫多,除了太陽報,全都支持左傾市議員,反對福特。所以你聽不到有關建地鐵的民調。不僅如此,多倫多星報一類的報紙每天的報導都傾向於攻擊福特,或是誇大地鐵的費用。

再有一個原因,安省政府是自由黨主政,這政府其實一早已經預了85億元給多倫多發展公交系統,而在福特競選期間,也承諾支持興建地鐵系統。但是在市議會倒戈之後,省政府改口說要聽市議會的決定。上次省選時,自由黨民意落後,因此公開宣稱支持福特的計劃。現在省政府位置做穩了,反而是福特一身蟻。他當然不會拔刀相助。為什麼不說要聽民意?而要聽二十位議員的意見?

連納稅人聯盟都出面了,這個最在乎納稅人荷包的團體都說建地鐵會更省錢,原因是一來因為地鐵附近的商家會受惠,因此可以由私人承建,或以稅金抵消。其次,建地鐵最初是要花一大筆錢,但最終在維修及損耗方面計算,長久之後比輕鐵會省好多。這一點好多市民心中一算就知道了。

說到左傾反對建地鐵,這是他們一貫的思路。我來了多倫多快四十年,這裡多數時間是由左派執政,(原因當然因為這裡有一份左傾報紙,保守派幾乎無機會執政。)即使保守派有機會執政,在媒體監督下亦無法有任何作為。四十年來多倫多的公路沒有一寸的增加。唯一貫穿市區的Don Valley Parkway,一直是維持三條線,一條也沒加。此外嘉甸拿快速路的車道也沒增加過。而四十年來,多倫多人口由80萬增加到300萬。大多倫多甚至增加到600萬。但是幾任左傾市長完全不肯增加任何車道,亦從未考慮延長地鐵線。相反的他們唯一擔心的是單車線不夠。還好前任苗大衛在天怒人怨下下台了,否則今天多倫多所有大街都會出現單車道。

但是左派從來都不尊重選舉結果。多倫多市民違背了多倫多星報的指示,硬是高票選出福特,但是市議會中的左傾議員就是不肯讓福特實施他的競選承諾,就是要他與落選的左派妥協。地鐵之爭只是其中一項。

福特的確不懂玩政治,他一次次被左傾的議員玩了。他們輸了選舉,但勝在會玩政治。廣大市民必須看清這事實,否則被玩的是自己。(March, 2012)

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