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電影 Ladies of the Chorus

2021-11-20 23:01:33

這是哥倫比亞公司在1949年推出的黑白歌舞片,劇情很俗套,很像一齣肥皂劇,不過是這時23歲的瑪麗蓮夢露Marilyn Monroe第一部擔當主角(第二女主角)的電影,而且唱了不少歌曲(也是第一次開腔唱歌)。過去說過,她其實歌聲不錯。以她的條件,這樣的歌舞算是相當不錯。

電影說的是一個歌舞團的舞女跟她母親兩人都靠跳舞維生,而且表演的是大腿舞。一個富家子弟愛上了她,本來對方家庭必然很難接受。但是最後發現,對方的母親原來過去也是歌舞女郎,完全接受了她。電影似乎是要推廣上流社會的人要「看得開」。(下:後來哥倫比亞重新發行這電影,以夢露為號召。)

 

 

 

 

 

 

 

其實這電影是B級片,而且只有61分鐘,推出時是跟一部A級片一起放映。而且推出時,是以飾演母親的女星Adele Jergens掛頭牌,她只比夢露大七歲。夢露跟哥倫比亞只有一部片的片約,拍完這電影哥倫比亞大約見她沒有潛力,就跟她解約,她轉轉迭迭去了20世紀福斯公司。過了兩三年後她就紅了,哥倫比亞就重新將這電影再度發行,還將片頭的字幕改了,變成是她掛頭牌,還將她的名字放在片名的前面。這就是電影圈的現實。

劇情:

歌舞團裡有一對母女演員,佩姬Peggy Martin跟她的母親梅Mar Martin,她們都是一個大腿舞劇團的表演女郎Burlesque chorus girls。這個舞團的女子跳舞時只要展示大腿,不像某些burlesque的表演,要除去部分衣服。

梅對女兒看得很緊,加上母女一起表演,有時也會受點氣。但是梅都挺住了。一天這舞團的台柱Bubbles LaRue突然間辭職,劇院經理就叫梅頂上,因為她經驗夠,知道她可以臨危受命。不過梅就要提拔女兒,叫佩姬頂上。結果佩姬一夜成名。她的演出讓經理跟觀眾都受用,說她是可造之材。

佩姬擔當主角演出之後,也給她帶來一位慕名者。這位富家子藍迪Randy Carroll每天晚上都看她表演,但是聽說佩姬有一個看管很嚴的母親,他就採取漫長的攻勢。他開始用匿名方式每天送她一朵昂貴的蘭花。(下:佩姬見到這人每天送花,也感動了。這時的夢露顯露出的稚嫩是她後來沒有的。)

 

 

 

 

 

 

 

 

因為送花者沒有具名,她就到卡片上指示的花店去探訪。探聽出每天都有一個男士來買蘭花,之後由花店送去夜總會給一位佩姬小姐,而且說按時間他應該到了。於是她在外面等,等到這位男子進來買花,正在寫卡片時她就進去,那男子見到她意外的驚喜,聊過幾句後約她晚餐。

當晚演出後,藍迪到後台來接她。她先跟母親打招呼,母親要蘭迪進來,藍迪先是意外佩姬的母親也是舞女之一,但隨即邀請她一起去晚餐。梅沒有答應,不過見了他一面之後,同意他們出去。(下:她在後台介紹藍迪見母親。)

 

 

 

 

 

 

 

 

一個晚上他們在夜總會跳舞,之後去海邊,到凌晨三點鐘才回到家。梅仍然在等她,但是當聽到她進門的聲音時就假裝睡著了。佩姬很興奮的對母親說,藍迪跟她求婚了。她說要等母親的同意,因此藍迪會在明天親自來跟她請求。

第二天蘭迪來了,梅跟他坐下來長談,說他們生活在不同的圈子,擔心對方的家庭不會接受佩姬。藍迪說這不用擔心。如果他的朋友不接受佩姬,他不需要這樣的朋友。而他的母親非常開明,這一點完全不用擔心。梅說,她過去也有一段類似的經歷,對方也說同樣的話,但最後結果不一樣。她說起自己的過去,當她在歌舞團表演時,也認識了一個波士頓的富家公子雅倫Alan,最初雅倫也是說他的父母不會反對他們的婚姻,雖然梅一直拒絕,但是雅倫對她一再保證。她終於同意了,雅倫要跟她先結婚回去對父母說,沒想到他的父親聽說後,立即將他送到歐洲去,並將他們的婚姻合法註銷了。雅倫走後她發現自己懷孕,生下了佩姬,只有繼續在舞蹈團工作。佩姬長大後,志願要跟母親一起表演。這就是她的經歷。

藍迪聽過之後說,時代不同了,又向她保證,自己的母親不同。梅就說她自己沒問題,但是先決條件要他跟自己的母親說清楚,她才同意這婚事。

他回後跟母親說起自己有了女朋友,他吞吞吐吐地想說起佩姬的背景,但是母親一口打斷他,說最好的認識對方的機會,就是邀請對方跟他們一起回到俄亥俄州克里夫蘭的老家共度兩星期假期。藍迪一聽就說「正合我意」,於是安排她們母女一起回家。梅以為他是跟母親說清楚了,也很高興的跟他回去。

到了藍迪的家,見到他的母親,聊起天來梅才聽出來,藍迪沒有跟他母親交代。但是已經回不了頭。當天晚上,藍迪的母親亞黛兒Adele Carroll對兒子說,她要跟他談一件嚴肅的事情,藍迪以為母親要跟他談判了,他正要解釋,母親卻說起他是獨子,現在遇到這樣大的事,她要給他們舉行訂婚派對,他聽了當然樂得順水推舟,順著母親開始策畫,邀請朋友。母親為了盛大起見,還請室內設計師,改裝客廳,同時請了樂隊。

藍迪知道,這麼多年梅也有一個忠心不渝的追求者比利Billy MacKay,他沒有追求到梅,但一直在她身邊守護著,也不遺餘力照顧佩姬。這時藍迪就連他一起都邀請了。

到了訂婚那天,衣香鬢影,都是藍迪家庭的親友。佩姬已經見過藍迪的朋友,樂隊表演之後,大家開始跳舞,不過此時樂隊中一個樂手認出佩姬,大聲跟她打招呼之外,還宣布她是目前的Burlesque Queen,要請她上台唱歌。客人聽了都面面相覷,佩姬非常難堪立即離開大廳,回到樓上的臥室,母親也跟了上去,藍迪也是第一時間跟著上樓。她們母女已經開始收拾行李準備回去,拒絕開門。但此時亞黛兒來了,她自己敲門說要進去跟她們談。梅說,經過這場面她們沒辦法留下來,反而是亞黛兒安慰她們說:你們這樣一走,他們一對年輕人不會遺憾終生?佩姬做甚麼對她來說一點差別都沒有。至於樓下的親友,她會自己打發他們。勸她們下去。這時亞黛兒見到比利,跟他私語了一陣,於是他們都下來。亞黛兒就跟比利一起走上舞台,說他們有一個表演。於是比利彈鋼琴,亞黛兒就唱了一首歌,You’re Never too Old ,意思是你永遠可以做你想做的事,不管你有多老,之後她宣布她自己以前就是歌舞女郎,這讓在場親友都意外不已,只有接受佩姬。此時比利對梅說,亞黛兒是編造自己的歷史,以便讓兒子跟佩姬可以結婚。梅十分感動,這時亞黛兒甚至敦促梅跟比利一起舉行婚禮,並且宣布兩母女的婚事將一起舉行,在場嘉賓都一起鼓掌。(下:藍迪的母親督促梅跟比利也同時舉行婚禮,兩對新人一起親吻。)

 

 

 

 

 

 

 

 

片中歌舞:

這電影也是歌舞片,片中有六首歌曲,除了樂隊唱的那首歌(第五首) 之外,其他五首全部是由Lester Lee作曲,Allan Roberts填詞。夢露獨自演唱了兩首,還跟其他表演女郎合唱了一首。

第一首是電影開始時舞台上的歌舞表演,十名女子一起唱歌及跳舞的Ladies of the Chorus,夢露在這片中的歌聲都是自己的,反而是飾演她母親的Adele Jergens,是由歌星Virginia Rees幕後代唱。

第二首是夢露自己演唱的Anyone Can See I Love You,這是母親叫她頂上女主角的位置之後,她獨挑大樑唱的歌曲。另外她在跟藍迪約會時,也在海邊再唱了一次,藍迪也配合她用念歌詞的方式跟她合唱。

第三首是在夜總會,夢露演唱,所有女子共同跳舞的一首Every Baby Needs a Da Da Daddy,她們全部都帶著一個娃娃,一起表演,說這娃娃需要一個父親。(但是看這舞蹈時感覺到,這些舞女似乎在為自己尋找一位甜心Daddy。)(下圖,中間穿黑服裝的是夢露,她旁邊也是金髮的那位是梅。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下一首是母親梅在回憶自己當年是歌舞女郎時,唱的一首I’m So Crazy for You,當時比利正要跟她求婚,但是她接受了雅倫的求婚。

在訂婚派對上,請來的三人樂隊The Bobby True Trio唱了一首Ubangi Love Song,(這是唯一的一首由Buck Ram作曲及作詞的歌曲),這首歌有很多像繞口令一樣的歌詞,是滑稽歌曲。

最後是在他們的訂婚派對上,藍迪的母親亞黛兒上台唱的一首You’re Never Too Old,這是飾演亞黛兒的Nana Bryant自己唱的。

製作與卡司:

這是夢露第一部擔當有像樣台詞角色的電影,據說是當時哥倫比亞戲劇導師Natasha Lytess為她爭取到的。Natasha是歐洲來的同性戀者,她非常喜歡夢露,夢露很佩服她,也很需要她的指導,不過就為愛上她,只是跟她周旋。拍這片子時,她愛上的是指導她唱歌的音樂指導Fred Karger卡格。卡格比她大十歲,而且高大英俊。他們的關係維持了好幾年,其實是她單戀的成分多些。而且卡格公開輕視她,說她的腦子沒發育完全,這讓她很痛苦。卡格也很同情她,因為她此時剛剛有很少的收入,住在一個狹窄破舊的出租房屋哩,立即幫她介紹住到一個很多「掙扎期」演員住的地區。卡格後來跟一個明顯更有腦子的女星Jane Wyman珍惠曼結婚了(1952年)。他們結婚那天,夢露不請自來,還到前面去跟他道喜。卡格很尷尬,珍惠曼就假裝看不見。這證明她是真的放不開卡格。

夢露因為出生不好,從小被母親交給朋友照顧,學會看人眼色。在這片中飾演她母親的Adele Jergens雖然只比她大七歲(31歲),見到夢露的楚楚可憐,很快就開始照顧她。她說:夢露告訴我,她沒有了母親,也很了解電影中說的,在社會上被人看不起的心情,她讓你想保護她。不過她後來發現,其實夢露很聰明,她其實很會保護自己。

有人說,哥倫比亞當時將她這一條大魚放走,可能是因為已經有了一個性感明星Rita Hayworth麗泰海華絲。不過據夢露自己說,是因為她拒絕了哥倫比亞老闆Harry Cohn的要求。通常Cohn每天都要公司的女星陪他,特別是未成名的女星,意外的是夢露拒絕了。本來夢露對這方面看得不重,(無所謂),但是她非常注重對方是否看得起她。當她看出Cohn只要她做洩慾工具時,就一口回絕,於是被Cohn生氣的放走。

被哥倫比亞解約後,她沒有工作,搬去跟Natasha一起住,晚上就睡在她房間地上的一個床墊上。這時期拍了一些裸體模特兒的相片。她要直到1953年先後拍了 Niagara 飛瀑怒潮Gentlemen Prefer Blondes 之後才開始大紅。

主要演員表:

亞黛兒傑金斯Adele Jergens 飾母親梅Mae Martin

瑪麗蓮夢露Marilyn Monroe飾佩姬Peggy Martin

Rand Brooks 飾藍迪Randy Carroll

Nana Bryant飾藍迪的母親亞黛兒Mrs. Adele Carroll

Eddie Garr 飾比利Billy MacKay

Steven Geray飾藍迪家的管家Salisbury

The Bobby True Trio 飾樂隊

Dave Barry 飾室內裝修師Ripple

Gladys Blake 飾花店女主人

Bill Edwards 飾梅的丈夫Alan Wakely

Majorie Hoshelle 飾演原來的台柱Bubbles LaRue

 

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