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美國峽谷之旅 Bryce and Zion Canyons

Bryce & Zion Canyon

2014-06-20 00:54:23

美國的大峽谷是去多少次都覺得不夠的地方。一般人去大峽谷都是先到南面入口,到幾個景點去觀望峽谷的壯偉。其中部份地區允許駕車經過,更可以欣賞峽谷的廣大腹地。其實美國的峽谷範圍十分廣。涵蓋了亞歷桑那州,猶他州,新墨西哥州及內華達州部份地區,除了大峽谷Grand Canyon之外,還有多個奇特的峽谷,各有特色,包括常在西部電影裡見到的Monument Valley,及許多有著像拱門一樣的Arch Canyon,還有就是地質奇特,人驚心動魄的Bryce Canyon及Zion National Park。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

要跑遍這些峽谷真要很多時間,每次旅行都限於時間不能任所欲為的選擇,因此這一次選了畫冊上最令人心動的Bryce及Zion區兩個峽谷。

去大峽谷最方便就是先到賭城拉斯維加斯,因為飛那裡的班機最多最便宜,而且距峽谷區最近。所以每次都先到賭城落腳,然後租車前往,還可以順便遊了賭城。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實由賭城出發,每天都有往Bryce及Zions的一日遊。因為距離近。由賭城到Zions只有約120英里,駕車兩個多小時可以到。由那裡再去Bryce Canyon Park也不過兩個多小時。

由拉斯維加斯租了車往北開,不到一個小時過了St. George小鎮,就令人眼前一驚,面前是巨大的石壁,左右都是抖直的峭壁。原來這一條公路就是在峽谷區炸開起建的,公路在峭壁中間左彎右轉,那不開車的正在打瞌睡的人也醒了。好像已經進了一個人工峽谷。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

總共不過兩個多小時就已經進入Zion National Park,不過中間已經越過三個州:內華達,亞歷桑那及猶他州。Zion國家公園佔地230平方里,真的要好好觀賞,一天時間都不夠,公園內更有些小徑,只要走個一兩條,就要一兩天時間。不過即使只是開車繞一圈,都足以讓人大開眼界。好像進入了科幻電影裡的未來世界,或是到了另外一個星球。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

和大峽谷一樣,Zion亦是由一條河流穿過造成的地質變化,形成峽谷。原來當地的地質是帶紅色的沙石Navajo Sandstone,被維珍河Virgin River常年累月的沖激(一億五千萬年),而沙石質特別容易被切割,於是一層層的奇形怪狀的岩石層就出現了。

七八月的峽谷區非常熱,記得當天汽車的溫度計顯示的是華氏103度,(攝氏40度),一打開車門就是一陣熱風,因此只走了一個較短的trail,見到低谷處奇特的植物,及很多奇石。又在公園內環繞一圈,每一個轉角都讓人感到目不暇給,驚嘆不已。Zion區因為地質奇特,岩石被水沖過後形成的形狀有的像直立的人,又有些頂部呈圓型,像是一頂帽子。另外一些岩層就仍然有明顯的水紋,一圈圈的什麼形狀都有。

 

 

 

 

 

 

 

 

由維加斯到Zion,再到Bryce其實一直沒脫離過峽谷區。而且是觀光區,範圍內還有一個美國最大的森林區,所以由Zion到Bryce的途中一路上都見到鹿,野牛等的出現,有些在樹林中,有些就堂而皇之的慢慢過馬路。所以適宜慢慢開車欣賞。一路上還有不少的旅舍及餐館,絕對是一段令人愉快的旅程。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

就在還未進入Bryce Canyon 公園時,就已經見到路邊出現巨大的奇形怪狀的紅色峽谷,就像好多巨人列隊一樣,令人眼前一驚,以為進入峽谷區。其實進入峽谷區後,真正景觀才出現。在Bryce National Park有許多景點供人觀望著名的巨大石窟區。這些由奇石形成的岩壁像是由數百個巨人守護著,每個巨人都有200尺以上高度,因此讓人感到驚心動魄。而因為很多石窟是圓形構造,又被相比做古羅馬的劇院amphitheatre。好像在巨大的圓形戲院中,成千上百的巨形石雕人像圍在四周。其中最大的一個,長度達到12英里以上,深度也有800尺。俯身望去不由不令人感動驚嘆。Bryce一共有13個景點可以觀望這些圓形巨大石窟。另外有八條較短的步徑,都只要一到五、六個小時可以走完(雙程)。另有兩個較長的步徑,就需要過夜。最好是一早進入峽谷區,選擇兩條最美的步徑,然後黃昏後見到夕陽後出園。因為走小徑的好處是可以見到許多奇形怪狀的巨石,洞窟,甚至拱橋,千奇百怪。我們的經驗是先依你的時間選擇一個最受歡迎的trail,下午時再去Sunset Trail,這樣就可以有最好的景觀。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bryce公園特殊的地形是經過長期的風蝕,水侵,及冰河期穿鑿形成的地質變化,而不像大峽谷,或是Zion是由河流穿鑿而成,所以嚴格說來不應叫做峽谷。而因為當地原來的岩石天生就有紅、橘、及白色,因此經過風水冰的切割後,所有形狀都增添了顏色賦予的特質,就更動人而像是有人有意的傑作。而因為Bryce公園本身地理位置更高,約海拔8,000到9,000尺,因此就予人高高在上的感覺。也因為地形高,所以不太熱,多走幾條小徑都不困難。而且每一條小徑的風景都不同,見到的地質變化亦都不同。有很多洞窟值得一探,而且很涼爽。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另外,喜歡觀星的人最好是在公園內過夜,因為Bryce公園是北美最「黑暗」的地方之一,單用肉眼就可以見到7,500顆星星。(一般城市的鄉下都只能見到最多2,000顆星),而且能夠見到銀河的機會也比其他地方都大。如果要過夜,園內有兩處營地。另外有一間旅店,都可以考慮。見到畫冊上在日落時拍到的Bryce 相片,真是美不勝收。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

回程時再用四小時駕車到大峽谷的北面North Rim,這是較少人參觀的峽谷一面,其實與南面一樣的壯觀大氣,而且一些trails讓人深入峽谷,見到峽谷的真實一面,甚至見到科羅拉多河。多年來都想參加峽谷的步行及露營之旅,也就是終極的、三至七天的峽谷露營及步行之旅,因為這樣才能真正欣賞到峽谷風光。目前不少當地業者經營步行旅遊,提供營帳,食物,帶領步行。有些路程還有騎驢項目,並由驢子運行行李。夜間睡營帳,三餐則由專人負責煮食。這樣的旅遊在大峽谷及其他峽谷都越來越流行,因為這樣可以讓你親身體會峽谷底層的風光,一時溪流,一時瀑布。不過收費不便宜,一天大約美金250元。但絕對是值得的經歷。(Aug. 2009)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

北面進入大峽谷的景觀。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

南面進入大峽谷的景觀之一。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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