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李子/西梅 Plums 怎麼種

2020-08-29 18:03:03

李子在各種果樹中可能是最容易種的,所以很適合初學者。另一個好處是,體積小,不占地方,但是卻可以結實累累,一般人家後院都可以種出相當分量的果子。

中國人多數將李子當水果吃,西方人則更多是做成果醬,醃製保存,或是用來做甜點。

種植之前要選擇適合自己地區的品種,以及果實質量的品種。一般來說有三大類:歐洲品種European plum的相當耐寒,在北美多數地區都可以種植,日本品種Japanese Plum的比較不耐寒,要第七區以上才能種植,(也就是跟桃子一樣的地區)。第三類是美國混合品種American Hybrid ,這一類最耐寒,第三區以上都可以種植。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一點要說明,日本品種的其實原產地在中國,所以應當叫做中國李子(嘉應子),但因為是經由日本傳到西方,所以英文就叫做Japanese Plum。

我見到在中國大陸常用西梅這字眼,經過網上查閱,知道大陸稱歐洲引進的品種為「西梅」,或是「歐洲李」,甚至有的叫「加州李」,如果是這樣,應當就指的是歐洲品種及美國品種,說這種比「原來的(中國)李子」要甜,營養價值也高些。(下:左圖是歐洲種的李樹,中為美國品種。右為成熟的果實。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

網上還說,歐洲李屬於杏,一般的李子就屬於李。但這一點比較混淆,因為英文網頁都將日本李跟杏apricot,或是枇杷loquat搞混了,我就不去深究。不過就說西梅是有些橢圓形,中國李子比較圓形,比較酸。

首先要知道,三種李樹中,只有歐洲品種的可以自己授粉,另外兩種都需要種第二棵不同種類的,互相授粉。所以如果你的院子只能種一棵李子,就必須選擇歐洲品種。

最後一點,最好是購買露根的植株,一般比種在盆裡的成長的好。

種植:

最好是在休眠期種植,例如冬天,或是早春土壤剛剛開始變暖,植株沒有發芽時種植。

種植的地點,必須陽光充沛,最好每天有6-8小時光照,如果你住的地方非常熱,也最好有六小時陽光。此外要避免容易結霜的地點,比如向北,有北風吹的地方。春天時結霜會將初生成的果實凍壞,整季的果實都毀壞。

如果你住的地方土壤不好,多黏土,種的時候就要挖很大的洞,比你買回來的盆至少要大一倍,最好兩倍以上,然後填上好的新土,這樣將來根部生長空間才充裕,植株才更健康,同時排水會更好。

一般的李樹要與其他植株有20英尺(六米半)以上距離,如果是矮的品種dwarf plum,可以有10-15英尺(3-5米間)。

李樹(及多數果樹)都是用嫁接方式做成的,種的時候那嫁接的腫塊,最好是在土面上大約一寸的位置,在較寒冷的地方,入冬前最好將這個腫塊用土遮蓋,就像玫瑰一樣。(如果是矮種就更要如此,因為如果你將這種塊種在土面以下,將來這嫁接以上的位置就會生出根部,有可能改變矮種的型態。)

露根植株的種法,可以參考怎麼種露根玫瑰,同時種露根植株時,最好頭兩年都豎立竹竿支撐,以免植株傾斜,或是被風吹歪。(下:下面這株美國品種的李子豎立了金屬支架,上部是用有彈性的厚布條釘住。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

剛剛種下的植株,不能斷水,土面乾了就要澆水。

剛種下時不要施肥,直到見到小果實出現時再施肥。之後要定時施肥,大約(每株)每個月一次一磅的10-10-10,也可以用同等重量的calcium nitrate。像所有植物一樣,秋天時不要再施氮肥,以免在冬天生出新的嫩芽。

其他注意事項:

果實出現之後,如果見到小果實太多,要自己疏果,摘去過份擁擠的一些,否則樹枝有可能因為重量折斷。而且果實太多時,有可能有些太弱小,味道也受影響。日本(中國)品種的因為果實特多,特別需要疏果。歐洲品種可能無此需要。

其他時間最好也注意,一當土面乾時就澆水。十月中時也好好澆一次水,以免冬季時土壤全乾。

平時用mulch阻止雜草生長,到了冬天要換掉,以免有蟲卵躲藏。冬天如果要mulch,可以換上新的,乾淨的。春天一到就立即清除。

在寒冷地方,幼株到了冬天可以用tree wrap (對抗北風,對抗風雪),或是tree guard (對抗小動物咬噬)包裹,視需要而定。(參見:樹木過冬以及花草樹木的保護)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

修剪:

果樹都要注意修剪,我在果樹的修剪 中介紹了基本的果樹修剪方式,原則就是要維持樹型不要太高,這樣摘果容易,到了一定高度就由頂部剪斷。同時枝幹要向四方伸展,每一根樹枝都可以照到陽光。同時將交叉生長的枝子,以及向內生長的枝子剪去。

修剪的時間,如果是幼株,最好是在早春。如果是成年植株,最好在夏天。避免在秋天或是冬天修剪,因為容易在冬天時凍傷,染上黴菌。

另一個修剪原則是,將生病的,折斷的樹枝剪去,這一類修剪可以在任何時間。

不過不同品種的,修剪方式也不同。日本(中國)品種的李樹,就像我上面說的修剪方式,留下三至四支主要的旁枝,中間留空,像一個大碗,讓盡量多太陽照進去。

因為日本品種的李樹會生產很多果實,所以不要留太多枝子,盡量留空間,保持好通風。

如果是歐洲品種,最好是在中央保持一根主幹,然後讓旁支向四周分散開來。最好是輻射狀分散,所以從小修剪時就注意,避免旁支都擠在一邊。最好第一年就開始修剪。除去不正確生長的旁枝。

 

李樹盆栽:

李樹很適合盆栽,但要挑選矮種dwarf plums,最高只長到兩米(六英尺),同時要經常修剪。此外最好是選擇露根種bare root,成長狀態會比較好。

種植盆栽最好是由小盆逐漸換到大盆,不要一開始就用過大的盆,因為這樣容易有積水,導致爛根。每一次都選擇剛剛好夠容納根部的盆。盆的排水孔要足夠大,最好多幾個排水孔,同時不要蓋住,阻擋排水。然後在底層添加一層小石子,增加排水性。小石子的厚度視盆的大小,逐漸增加。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

選擇的土壤最好是肥沃的盆栽土,土壤中越多堆肥土越好。如果要添加自己做的堆肥土,必須先消毒,(例如在烤箱中烤過)。如果是戶外盆栽,可以無需消毒。

同時要用排水非常好的土壤。例如在土壤中添加砂土,或是像珍珠岩perlite,蛭石vermiculite一類的土壤。

最好一兩年就換盆一次,每一次換上新的好土。

 

李樹常見病害:

Black knot

李樹有上面說的很多好處,但也有常見的黴菌困擾。最常見的就是Black knot,就是樹枝上結了一團團黑色的瘡疤一樣的東西,(最初是春天時出現,開始時是綠色的,然後變成黑色,並開始腫脹。)如果不及時治療,患病的樹枝會枯死,之後逐漸擴大範圍,導致植株夭折。不過預防就更勝於治療。

 

 

 

 

 

 

Black Knot是一種黴菌Dibotryon morbosum,櫻桃及李樹都有可能患上。而這種黴菌會經由風傳播,也會由雨水,或是澆水時散播。

除了平時注意保持樹木的通風,清潔,經常處理周遭的殘枝敗葉,每年早春時(樹枝未發芽時),噴灑休眠油dormant spray,應當可以預防。

我以前介紹過休眠油的功能及使用方法果樹防蟲必用:休眠油Dormant Oil,這種噴劑不僅對付黴菌(包括白粉病,灰黴菌等),還對付害蟲,如果不噴灑,果樹除了有生霉菌的可能,也有可能生蟲,讓你的果子每一顆都有蟲。

休眠油一定要在果樹沒有發芽的時期噴灑,否則將你樹上的新芽都封住,那一年的花、果都沒有了。使用休眠油的同時,也可以使用石硫水Lime Sulfur,石硫水對很多黴菌及害蟲都有效,兩種同時(混合)使用,可以阻止極大多數的黴菌及害蟲。

如果沒有噴休眠油,可以使用horticultural oil,有同樣效果,但就不限於休眠時使用。

除了噴藥,包括李樹的所有果樹的清潔工作都很重要,收集的殘枝敗葉一定要定期清除,特別是在入冬前,要好好清理一次。

一見到樹枝上有結疤的現象,就要立即修剪。將患病部位由生枝部位剪斷丟棄。這期間特別是在早春時,及時檢查,即時清除。如果見到生病部位已經擴大,最好是將全株拔除。

Plum Pocket

另外李樹也有機會染上Plum Pocket疾病,這疾病專攻果實,首先會見到果實有裂痕形狀的瘡疤,之後會擴大,然後染病的李子會澎大,比一般李子大上好幾倍,這時的果肉鬆鬆的像是海綿,外面更有灰色的黴菌。最後變乾,變黑。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

李樹染上這疾病後,可能年年會再出現。好的是,多數時間這黴菌只感染一部分的果實,而且不會影響植株的健康,只要一見到就拔除,應當不會擴散。而且也只有部分品種會染上,(多數是美國品種),購買時可以詢問。

上面說的休眠油,或是horticultural Oil都可以預防。另外我曾經介紹的含銅,或是含硫的混合噴劑Bordeaux mixture,都有預防作用。

Brown Rot

另一個可能出現的病害是Brown Rot,最初一點徵兆也沒有,然後就見到果實上出現褐色的斑點。然後擴大,及變黑變爛。很多果樹都有可能得這個病,包括:櫻桃,杏,桃子等。

 

 

 

 

 

 

 

 

這也是一種霉菌,所子在濕雨的春天之後最容易染患。通常不會影響植株健康,但是長久了一定有影響。所以一當見到,最好立即將患病的枝子都剪除,剪刀及工具事先及事後都要消毒。剪下的枝子,及染病的果實都要拋棄,不要拿去堆肥。

之後噴灑果樹消毒劑,包括多數的含銅消毒劑,必須事先查明是適合用在果樹的噴劑。要預防,也可以在未見疾病之前就噴灑。如果一開始使用過上面說過的休眠油,應當可以預防。

此外維持樹木的良好通風(枝條不要太密),每一根枝條都照到太陽,維持最好的排水,平時多清理地面垃圾,都有相當的預防作用。

李樹其他常見的霉病還有:perennial canker,leaf spot,也都可以用休眠油,horticultural oil,或是一般消毒劑預防及治理。

觀賞李樹:

另外,在北美洲很多人都喜歡種只開花而不結果的李樹ornamental plum tree,甚至多過果樹,所以購買時要看清楚。此外開花李樹有很多種顏色,除了比較普通的白花種,還有粉色花的,甚至好像下面右圖是有深紫色葉子的(Krauter Vesuvius),完全是為裝飾用的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

平面果樹:

此外李樹跟其他果樹一樣,也很適合做成平面種植,像下圖這樣貼著牆種,一方面節省地方,一方面也不影響接受陽光,只要是向東,向南,都很好。

 

 

 

 

 

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