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2020-05-28 01:00:29

這部1957年米高梅出品的彩色電影,是導演約翰福特John Ford為他的一個朋友拍的傳記片。這個朋友是一個海軍飛行英雄Frank “Spig” Wead,他在十年前1947年逝世。Frank Wead不僅是海軍飛行員,也是一位作家,他在一次受傷之後不能行動,就開始寫與軍中生活有關的小說,以及參與編劇工作,他參與的小說及編劇的電影達到36部,其中兩度獲得奧斯卡最佳編劇的提名:The Citadel  (1938),Test Pilot 試飛員 (1938)。他也參與1945年約翰福特導演的 They Were Expendable 菲律賓浴血戰的編劇工作,而這部電影也是基於他在1944年出版的傳記We Plaster the Japs改編的。

Frank “Spig” Wead 最大的成就是推動在海軍成立飛行隊,特別是在二戰之後。片中飾演他的是約翰韋恩John Wayne。飾演他妻子的是愛爾蘭女星瑪琳澳哈拉Maureen O’Hara,他們合作過五部片子,這是第三部。另一個重要演員是Don Daily,他過去多數演歌舞片。

劇情:

綽號史匹格Spig的Frank Wead身屬海軍,但熱衷於飛行。他經常都試驗飛行各種的水上飛機,以證明海軍也需要飛機。第一次大戰之後,他25歲時,正式成為海軍的試飛員test pilot。

史匹格的妻子明妮Minnie最初還嘗試和他一起驚喜,但是史匹格越來越沉迷工作,他們的距離也漸行漸遠。他們的第一個兒子死於感冒併發症,家庭一度陷於愁雲慘霧。之後明妮又生了兩個女兒,這時史匹格被認為是海軍中最聰明的「腦子」,他也一再升職。為了證明海軍可以有飛行隊伍,這期間他推動海軍與陸軍飛行隊進行遠程耐力比賽,年年都打贏陸軍。他為海軍爭取成立飛行隊的努力逐漸獲得重視。不過他建議的環繞世界一周的飛行,就被國會否決。

在家中,明妮對他只顧工作的性格非常不滿。她說七年內他們搬過七次家,在她及女兒生活都造成嚴重影響,拒絕再搬,但是抗議無效。這期間他獲得海軍授權,跟多間建造商研究設計水上飛機,及新的引擎,以及不斷的試飛,以達到戰爭時使用的水準。由於他在家裡的時間越來越少,少到兩個女兒不太認識他了。

27歲那年,他晉升少校,以及戰鬥機中隊隊長,是歷史上最年輕的中隊長,他決定回家報告這喜訊。但是開門後,兩個女兒都不知道他是誰。他要自我介紹。由於明妮不在家,他見到桌上很多帳單都未付,知道自己實在沒有盡到做丈夫及父親的責任。他取得明妮的諒解,決定改變生活方式。但是命運弄人,他只在家裡住了兩天安寧的日子,一天聽到女兒在樓下哭,他趕著下樓,就從樓梯上絆倒跌下來。他立即知道事情嚴重,因為頸部以下都沒有知覺。(下:他只回家兩天,就出事了。)

 

 

 

 

 

 

 

在醫院開刀之後,醫生說他脊椎受損,恢復的機會很微,可能終生都會殘疾,更不要說飛行了。當他聽到這個噩耗,他決定不要牽累妻子。現在他每天必須趴在床上,可能永遠都不能躺著。於是他對明妮說要跟她分手,要她帶好兩個女兒。他說:「大女兒像我,小的像你,妳必須多照顧她,不然她會失落。記得以前我們的好日子,再見了。」之後他拒絕見明妮。

這時期只有他的好朋友卡森,綽號「傻瓜」的Jughead Carson每天都來陪他。他見到史匹格下半身沒知覺,就鼓勵他以「移動腳趾頭」作為目標。他鼓勵他每天嘴裡都說:I’m gonna move that toe幾十次,雖然知道機會很小,他都陪著他說這句話。還陪他唱歌,避免他得憂鬱症。這期間,明妮來看他,都只能在窗口遠遠望他一眼。

八個月之後,他的腳拇指終於能動了,連醫生都認為是奇蹟。這時醫生為他設計新的復健計畫,在游泳池及熱水池裡活動,讓肌肉可以活動。之後他可以坐起來,也可以將腿抬起,連醫生都說這是奇蹟。

出院後,他開始寫小說,最初投稿無門,二十本小說全部被出版商退回。但是透過持續不懈的努力,他的小說開始出版。後來海軍中的朋友建議他寫海軍故事,因為成功,一些被搬上銀幕,從此跟電影圈來往密切。其中導演John Dodge (就是約翰福特)更鼓勵他寫劇本,他也開始在好萊塢擔任編劇工作,其中兩部片是約翰福特導演。

這時他已經可以用拐杖走路,他的編劇及寫作的事業也開始蓬勃,他編劇的電影一部部推出,他開始懷念兩個女兒及妻子。他知道女兒已經高中畢業,妻子在舊金山工作,生活很好,但還未結婚。卡森鼓勵他去見明妮。那一天他出現在明妮的家門前,明妮意外但是心中高興,事隔十餘年,丈夫終於又回來了。

明妮告訴他,大女兒已經大學二年級。他們都跟蹤父親的小說,劇本,電影,知道他的近況。史匹格第一次對明妮說,自己需要女兒,需要她。他說,現在大家都有成就了,但是大家都沒有家。

史匹格回家後對家裡的女傭說,妻子女兒就要回來一起住了,但就在這時,珍珠港事變發生,他見到美國的航空母艦紛紛被日本空軍摧毀,決定到華盛頓爭取更多航空母艦。明妮知道,剛剛回到身邊的丈夫又要離開了。

他重回海軍,不眠不休開始設計小型航空母艦,跟隨艦艇之後作供應的工作,這種小型航母被叫做是Jeep carrier,操作靈活,也可以替補航母的作用。這設計獲得海軍當局批准,開始建造。

但在一次長期演習後,他心臟病發,醫生說他可以有三天壽命,或是三個月,或是三年,這一次他決定退休了,看著家人的相片。他的艦艇為他舉行儀式,還有軍樂隊,歡送他離開。(下:艦隊歡送他退休,坐吊纜送到小船上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

作為Frank “Spig” Wead的妻子真是很不幸。他第一次「回家」只住了幾天就癱瘓了,第二次回家,不僅身患重病,而且也只有兩年就去世了。

這電影說的是史匹格25歲到49之間的事,但是飾演這角色的約翰韋恩當時已經50歲,所以一開始就已經太老。而電影開始時也避免說年齡,觀眾可能很難對電影中人物的年齡有正確的概念。

約翰韋恩四十歲時就頭髮稀疏,已經開始戴假髮。這部電影開始時他是帶了假髮,但是後來到他開始寫作就沒戴假髮,以顯示Spig的真實年齡,但其實他那時也只三十多歲。這是約翰韋恩的電影中唯一的頭髮稀疏的畫面。

電影中有他在好萊塢工作的經歷,其中導演約翰福特的角色(片中叫做John Dodge),由他的好朋友Ward Bond飾演。看來十分相似。Ward Bond和約翰福特,及約翰韋恩都是親密盟友,他在約翰福特導演的電影中出現十多次,更與約翰韋恩合作過23部片子。(下:Ward Bond 在電影中飾演導演約翰福特,非常神似。)

 

 

 

 

 

 

電影中史匹格跟導演John Dodge一起看一部電影的試片,那電影就是史匹格寫的故事:Hell Divers (1931),是由Wallace Berry以及克拉克蓋博Clark Gable合作的。

約翰福特說,他要讓這電影盡量貼近事實,所以片中很多細節都是真實的。包括電影開始時,他試飛水上飛機,最後將飛機降落在游泳池裡。包括當時的海軍與陸軍的競賽,以及競賽後的慶功宴,以及雙方在兩次慶功宴中都打群架,將蛋糕抹在對方身上,都是當時真實情況。都不是為了熱鬧增添的細節。

為了讓電影接近事實,史匹格當年的一個同事Johnny (John Dale Price) 被請來做顧問,而在片中他是由Ken Curtis飾演。

約翰福特拍這電影時63歲,明顯他要為自己的朋友拍一部電影,他選的角色都是他熟悉的:約翰韋恩,瑪琳奧哈拉,Ward Bond,像是他團隊的一次重聚。

這電影在海內外賣座收入465萬元,但仍虧損80萬元。

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne飾史匹格Frank “Spig” Wead

丹戴利Dan Dailey 飾卡森“Jughead” Carson

瑪琳奧哈拉Maureen O’Hara飾太太明妮Min Wead

華德邦Ward Bond 飾導演John Dodge

Ken Curtis 飾軍中同事及朋友John Dale Price

Edmund Lowe 飾將軍Admiral Moffett

Kenneth Tobey 飾隊長Capt. Herbert Allen Hazard

Barry Kelley飾隊長Captain Clark

Dorothy Jordan 飾Rose Brentmann

Mimi Gibson 飾演女兒之一

Evelyn Rudie 飾演女兒之一

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