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2020-02-23 17:05:53

這是著名的法國導演 Jean Renoir (尚‧雷諾瓦)於1945年推出的黑白電影,是他在美國拍的五部電影中的第三部,講的是一個南方(德州)家庭辛苦開墾棉花田的經歷。被認為是他在美國拍的最好的一部片子,他也因此獲得奧斯卡最佳導演獎提名。

這電影的故事是基於美國作家 George Sessions Perry 於1941年出版的小說 Hold Autumn in Your Hand 改編。這小說奠定了Perry在美國文學史的地位,而且也一紙風行,他也是當時美國稿費最高的作家及戰地記者。

電影的男主角是Zachary Scott查可里‧史考特,他原來是舞台演員,這只是他的第二部電影就做了主角。之後他會在 Joan Crawford 的 Mildred Pierce (1945) 中擔綱第二男主角。他樣子不錯,但可惜後來沒有大紅。這電影本來是要 Joel McCrea 飾演男主角,但是據說他對劇本中的「表現主義」不滿意,所以給 Scott 這個好機會。而導演雷諾瓦看好史考特的德州背景,認為他可以體會這角色的背景,而且他的口音也完美。女主角是Betty Field貝蒂菲爾德,他們兩人樣子都平實,飾演一對南方的農民夫婦,非常討好。

 

 

 

 

 

 

 

除了獲得最佳導演提名之外,這電影還獲得奧斯卡最佳原創配樂,及最佳音效的提名。此外得到威尼斯影展最佳劇情片大獎。

這電影另一個中文名是「南方人」,目前沒有版權登記,所以網上可以免費下載。

劇情:

電影開始時,山姆Sam Tucker和太太諾拉 Nora 跟著叔父彼得 Uncle Pete 一起在棉花田辛苦的摘棉花,在大太陽下彼得突然中暑暈倒,他彌留之際對姪兒說:必須有自己的田才是辦法。不久就斷氣了。

山姆聽了叔父的話,知道幫人打工又辛苦,收入又微薄,就去跟農莊主人商量,希望得到一片地做佃農。農莊主人有一片地,位於遙遠的河邊,閒置了三年,但是警告他,那片地開墾不易,而且天災不可預期。叫他詳細考慮,不像為人打工,永遠有工資可以拿。他決定了與妻子及一兒一女,還有沒人照料的年老的祖母,一起到這片地開創天下。(下:他們一家五口在這簡陋的房子裡住下了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

去了才發現,農地上的房屋非常破爛,屋頂也漏雨,最初祖母還不肯下車,說不是人住的地方。而且水井也是乾的,他被迫拿著一條自己捉的大魚到鄰近的一個農莊主人去要求,讓他的家人可以用他們水井的水。但是那個農人亨利 Henry Devers 態度很差,說他異想天開,連拖拉機都沒有,只靠兩頭驢子,一個犁就要種地。他還說自己當年來這裡打天下,也是窮得連醫藥費都沒有,結果太太跟一個兒子都得病死了。他數落了一陣,但是最後收了他的魚,黑著臉勉強讓他使用井水。(下:山姆/左,到鄰居亨利要求用他們的井水,亨利/右的態度很差。只有女兒Becky具有同情心。)

 

 

 

 

 

 

 

 

第一個冬天他們一家人瑟縮在屋子哩,只有祖母有一張毯子。山姆出去打獵,甚麼動物都沒有,他們經常沒有晚餐,餓著肚子睡覺。一天山姆發現女兒黛西 Daisy 沒有上學,原來她沒有外套,不能出門。山姆強迫祖母拿出毯子,給女兒做了一件外套,讓她可以上學。

餓了幾天之後,山姆見到一隻負鼠,好高興拿回去,一家人終於有一餐像樣的晚餐。

春天到了,山姆跟妻子諾拉一起開墾土地,然後播種。但是這時發現小兒子Jot 喬特生病了,諾拉請了醫生,說是得了 spring fever,原來他們一個冬天都沒有蔬菜吃,嚴重缺乏維他命C,醫生問他們有沒有錢,諾拉說她身上有兩元,丈夫有一塊三毛五,醫生叫他們將所有的錢都去買蔬菜。同時要他們向鄰居有乳牛的要牛奶,要不就養一頭乳牛。但是他們的經濟如此窘困,哪裡負擔得起乳牛。

山姆有一個表兄提姆Tim,他在城裡的工廠做工,介紹山姆去,說一天可以賺七元。山姆想了一下說,他是農人,他不會放棄種地的夢想。提姆說,每一個農人都是下賭注,希望有朝一日種的植物豐收,賺大錢。所以農夫都是賭徒。

山姆沒有辦法,又去找隔壁的亨利,跟他的母牛要牛奶,亨利又說了風涼話,結果沒給。他灰心的回家,但是亨利的女兒Becky不忍心,事後提了一小桶牛奶送到他家,但是給亨利的姪兒芬利Finlay見到,趕來阻止,結果牛奶灑了一地,還是沒有。山姆回到家見到諾拉倒在田地裡哭,她說不忍心聽到兒子的哭聲。

還好過了兩天,提姆和鎮上開雜貨店的 Harmie 聯合送了一頭乳牛來,兒子的病情也逐漸好轉。過一陣春暖花開,山姆和諾拉開闢了一個菜園,讓大家可以有蔬菜吃。而他們的棉花田裡開始結滿了白色的棉花,眼看就可以收成了。

但是過幾天,隔壁亨利的豬跑到山姆的菜園哩,將他的菜都吃掉了,弄得一蹋糊塗。他將豬都趕走,跑到亨利那裏去理論。亨利不認帳,還說這裡一帶本來都是他的,是他來到這裡,跟他做鄰居,讓他不得安寧,還說連河裡的魚都要跟他分享。其實真正讓亨利不高興的是,他希望買下山姆這片地,現在見他做得越來越好,擔心將來他更沒機會買了。雙方吵了起來,亨利拿出刀子來對付他,雙方打了起來。最後亨利說,今後再不允許他用他們的井水。

山姆回去後,亨利拿著槍要去找山姆算帳,眼看一場血腥事件就要發生,但是當山姆在河裡洗傷口時,卻發現他放在河裡的釣魚線鉤上了一條巨大的鰱魚Catfish,原來這條魚就是亨利嘗試好多年都沒釣到的大魚。他非常希望跟山姆交換,目的是拿到鎮上去吹噓自己釣到大魚,山姆同意了,於是他讓山姆繼續使用他的井水,同時還幫他修復蔬菜園的圍欄,雙方終於和好。

沒幾天後,山姆的母親跟雜貨店老闆 Hermie 結婚,大家在 Harmie 的店裡慶祝,大人小孩都很開心。但是到了半夜,諾拉見到暴風雨不停,擔心田裡的棉花,就叫醒酒醉的丈夫,要他一起回家去看看。山姆帶著提姆等一行回家,發現田裡都是水,所有棉花都被淹了,一季的心血也全沒了,他們看了心酸落淚。提姆為了拯救那條乳牛,自己也幾乎淹死。山姆救了他,然後對提姆說他會考慮到城裡工作,放棄耕作。山姆很痛心的說:「這片地,這些樹,我不忍心再多看一眼。我給了它們我的全部,看它們給回我甚麼?甚麼也沒有。只有勞力和無盡的煩惱。」(下:一家人見到田裡的積水很灰心。)

 

 

 

 

 

 

 

 

但是回到屋子哩,他見到諾拉在煮咖啡,而且很樂觀地對他說:「你的槍沒淹水,還是好好的。我醃的菜一罐罐都完好,兒子的病也好了,我想我們可以重新開始。」一向尖酸刻薄的祖母也說,這次災難跟她43年前遇到的水災相比還算好的。諾拉甚至說,今年春天來得早,他們可以提早再播種。她們的樂觀感染了他,他決定還是留下來,等待下一季的收成。提姆見到山姆的笑臉說:如果這地球只剩下一個農人,大概就是你。

幾個月後,山姆跟諾拉又在農地裡忙,地上積水早已退卻,新犁好的地面播了種,等待迎接新一季的收成。

製作與卡司:

這是一個平實的故事,沒有曲折的劇情發展,只是一個普通農夫經歷的一連串不幸,屬於溫情式的電影。對於一個歐洲導演,Jean Renoir被認為非常成功的表述了美國農民的生活。甚至被稱譽是他的「美國傑作」。

不過當時在南方,居民反應兩極,田納西州禁映這部片子,理由是這電影將南方的農民描述成「無知的白人垃圾」。但也有其他組織認為這電影反映了南方農民的堅忍不屈的精神。

片中飾演祖母的是Beulah Bondi,她這時56歲。她本來是舞台演員,很晚才到好萊塢,所以一開始就演母親,老姑婆一類角色。她在這電影中戲份很重,而且很特殊,是一個尖酸刻薄的人物,很不令人同情。但是給影片增色不少。

電影說是在德州,但卻是在加州拍攝,包括San Fernando Valley,San Joaquin River,Malibu馬里布等地,以及RKO在Encino的廣大牧場。所以要特地移植了很多棉花植物,充當是德州。(部分棉花田的遠景,是到密西西比州一帶拍攝。)

基本上,這不是一個娛樂性很高的電影,而且最終似乎沒有答案,山姆及妻子沒有得到他們努力的報酬,只是告訴觀眾他們仍然在希望。通常這一類影片賣座都不會好,這部片也僅僅收回成本。

主要演員表:

查克里史考特Zachary Scott 飾山姆Sam Tucker

貝蒂菲爾德Betty Field 飾諾拉Nona Tucker

J. Carrol Naish飾鄰居亨利Henry Devers

畢拉邦迪Beulah Bondi 飾祖母Granny Tucker

Percy Kilbride 飾雜貨店主Harmie

Charles Kemper 飾提姆Tim

Blanche Yurka 飾山姆的母親Mama Tucker

Norman Lloyd 飾鄰居芬利Finlay

Estelle Taylor飾酒吧中的女子Lizzie

Paul Harvey 飾山姆原來老闆Ruston

Noreen Nash 飾亨利女兒Becky Devers

Jack Norworth 飾醫生Dr. White

Newtor Paiva 飾酒吧侍應

Paul E. Burns飾Uncle Pete

Jay Gilpin 飾兒子Jot Tucker

Jean Vanderwilt 飾女兒黛西Daisy Tucker

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