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2019-07-29 19:55:36

這是1956年由名導演Fritz Lang弗里茨‧朗推出的黑白片,雖然被認為是一部黑色電影Film Noir作品,但是內容及結局都與一般電影無異,所以可以說是另類的黑色電影。

這電影的演員陣容強大,包括男星丹納安德魯Dana Andrews,喬治山德斯George Sanders,Howard Duff,Thomas Mitchell,文生派萊斯Vincent Price,John Drew Barrymore,女星方面也有:郎達弗萊明Rhonda Fleming,愛達盧冰諾Ida Lupino。不像一般的黑色電影,通常很少這樣整齊的卡司。(下圖: 左起George Sanders,Ida Lupino,Dana Andrews)

 

 

 

 

 

 

 

 

電影故事是基於兩個小說故事綜合而成:其中報業競爭部分,是基於Charles Einstein的劇本The Bloody Spur,謀殺案部分則是基於William Heirens的小說Lipstick Killer。所以中文譯名又有:唇膏殺手,唇膏奇案。還有:夜深人靜。

至於唇膏殺手這個來源是真有其人,在1940年代的芝加哥就有一個連環殺手,他承認殺死三個人,他每次殺人後都在現場的鏡子上留下用唇膏寫的字。

 

劇情:

電影開始時,紐約市發生一件兇殺案,當警方人員趕到現場,發現一個女子陳屍房間內,兇手用唇膏在鏡子上寫著:Ask mother! 問你母親。

這時,該市最大一間傳媒集團Kyne Inc.的老闆阿莫斯Amos Kyne正在彌留期間,他把自己的愛將,集團的新聞主播愛德‧莫布利Edward Mobley叫來,和他討論他死後集團的發展。他盡最後努力希望愛德接班,但是他沒有答應。

阿莫斯死後,公司業務自然交給了他的兒子華特Walter Kyne。華特與父親一直不合,從來也不插手公司業務。因為對公司業務不熟悉,他就說要在手下三個部門主管中找一個做副手,條件是看誰最能夠處裡這個唇膏殺手的案子,或是最先發表兇手的新聞。

這三個主管分別是:電訊部門的馬克Mark Loving,報紙編輯強戴Jon Day Griffin,和市場推銷部的哈利Harry Kritzer,(綽號Honest)。消息傳出,三個部門的競爭就展開了。

愛德是一個非常靈敏的記者,他和編輯強戴合作無間。因為唇膏案件,強戴吩咐他到警察局去看有甚麼線索。他立即找到自己在警局的好友伯特考夫曼Burt Kaufman,考夫曼說,警方剛剛把那個女子遇害大廈的管理員逮捕了,正在審問他,還叫他去聽。他在隔壁房間聽(看)了一下,覺得那個年老的看更不可能是兇手,因為他在很多地方無法解釋真正兇手的疑慮,例如兇手留下漫畫書,就顯示兇手是一個年輕人。

這時另一個相似的謀殺案又發生了,兇手也是留下一本漫畫書,及口紅寫的字樣,這時Kyne另一個記者也在警察局,因為他不停騷擾一個警察,那個警察就騙他說,遇害女子手裡捉住了兇手(那個看更)的幾根頭髮。這記者是電訊部馬克的人,他回去立即向馬克報告,馬克非常興奮,就說立即要上電訊傳出去。他還以為自己有了獨家,但是愛德回來提醒他說,這消息未經證實,如果錯了有可能惹上誹謗官司,馬克只有將電訊立即撤回,但心中惱怒。

當晚愛德在他的新聞中說,他分析這個凶手是一個年輕人,可能痛恨他的母親,並將這痛恨轉移到其他女人身上。

愛德說的沒錯,這個凶手羅柏曼納斯Robert Manners是一個藥店速遞員,他利用晚間送藥以及其他商品給顧客的機會,將對方殺死。這天他在家哩,母親進來收拾房間,他就藉機跟母親吵架。原來他的母親以前希望生一個女孩,但是生下了他,就將他打扮成女孩,使他產生性別混淆,也使他從小被人嘲笑。

愛德有個很好的女友南西Nancy Ligget,她是馬克的秘書。這時愛德對南西說,因為他在節目中的分析,兇手有可能以南西為目標,所以考夫曼安排了一名警察,全天保護她。愛德跟考夫曼也希望用這方式,勾引兇手落網。

另一方面,電訊部主管馬克看出來愛德是真正的新聞天才,他希望爭取到他為自己工作,但是愛德忠心於強戴,於是他叫自己的女友蜜翠Mildred Donner去引誘愛德,蜜翠在酒吧裡引誘愛德喝酒,愛德也虛與委蛇,後來還跟她一起離去,坐上計程車。在計程車中蜜翠並且引誘他接吻,但是愛德送她回家後就離去,拒絕上樓。第二天蜜翠將這消息在公司傳開來,南西聽見就跟愛德發脾氣,不跟他說話。(下圖:公司幾個人在酒吧,左起:愛德,南西,強戴,蜜翠。)

 

 

 

 

 

 

公司中第三個巨頭是哈利,他也在幕後爭取這個位置,他的方式與眾不同,原來他跟老闆華特的妻子桃樂西Dorothy Kyne有染,他要桃樂西幫他向她的老公說好話。

桃樂西為了跟哈利幽會,租了一間公寓。這天他們叫的酒送到了,送酒的男人見到桃樂西正在臥房穿絲襪,一時控制不住自己的憤怒,決心稍後來動手。他將門鎖鬆開,以便稍後下手。但當他走出這間公寓時,卻發現愛德的女友南西的公寓正好在對面房間,因為一個禮物籃子上面寫著南西的名字,因此他一時間有兩個謀殺對象。(文生派萊斯飾演的華特,在幫妻子按摩。但是妻子心有別屬。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這個晚上,兇手跟蹤南西回家,而這時考夫曼對艾德說,警方懷疑兇手以前偷過女人衣物,因此他們擔心這兇手的犯罪頻率會越來越頻繁,手段也會越來越狠。愛德聽說就為南西擔心,他立即離開公司跳上計程車,趕到南西的住處。但此時兇手已經跟蹤到了南西的公寓。南西的保鑣剛剛跟她分手,並叮囑她不要為任何人開門,所以當兇手敲門時,她沒有開門,但是兇手隨即到對面敲桃樂西的房門,正好桃樂西在內,她開了門,兇手闖進去就要勒死她,桃樂西奮力反抗,最終逃脫到對面,大力敲南西的房門,兇手見事跡敗露,倉皇逃走。南西打開房門讓桃樂西進去。這時愛德等人趕到,追出去,最後在地下鐵的隧道,將兇手逮捕。

這一次愛德不僅有了獨家,還親手逮捕兇手,(還得到警方發的一千元的懸賞)。照理說華特應當將這個副手的位置給他,或是他的部門,也就是強戴。但消息傳來,華特卻決定將這高層位置給哈利。小道消息說,因為桃樂西被兇手侵襲的事件,受到警方傳訊,而報社方面有記者(蜜翠)擔任訪問而發現她原來是哈利的情婦。哈利就利用這件事向華特要脅,如果他得不到這位置,就會張揚出去。如果他得到這位置,桃樂西就會回去乖乖地做好妻子。

愛德非常洩氣,他拿著一千元獎金和南西到佛羅里達度假。但在佛羅里達的房間,門房送報紙進來時,南西看到新聞說,華特還是將這個位置給了強戴,並且提升愛德做執行總編輯。愛德終於得到他希望的報酬。那個哈利就被派放邊疆,作巡迴銷售。

 

製作與卡司;

這電影男主角Dana Andrews丹納安德魯外型討好,生平演過八十部電影,雖然沒有大紅過,但是他主演的Laura 羅娜秘史(1944),The Best Years of Our Lives 黃金時代(1946),都非常成功。他也在The Ox-Bow Incident(1943)這部西部片中作為配角。總的來說他的星運不是太好。但在這電影中,他的型與表現天衣無縫。

這電影眾星雲集,但是除了Dana Andrews之外,多數演員都是經常作為第二主角的演員。例如片中飾演馬克Mark Loving的是喬治山德斯George Sanders,他演出過的電影超過一百部,而且是作曲家,歌星,作家,我覺得他是永遠的配角人物,而且多數是反派人物。對他有些不公平。他早前演出多部英國偵探Simon Templar的電影,飾演The Saint,他的成功作品還包括:The Picture of Dorian Gray 格雷的畫像(1945),The Ghost and Mrs. Muir(1947),All About Eve 彗星美人(1950),等。對於好戲之人,雖然不是主角,有好的角色應當都很開心。

飾演華特的是Vincent Price文生派萊斯,他演這個角色很滑稽,但也很稱職,因為本來就是一個滑稽角色,妻子整天給他綠帽子戴,他卻樂天得很,完全是一個二世祖。但他演起來很讓人同情。我們今天認識的文生派萊斯都是演恐怖片的,由1958年的The Fly開始,他好像就無法回頭,看了這部電影,覺得他還是可以演文藝片的角色的。不過因為他演的恐怖片成功,後來好多流行歌曲請他旁白,最著名的有:Monster Mash,還有Michael Jackson在1982年推出的Thriller,歌曲中的一段旁白也是他的聲音。

另一個值得一提的是飾演兇手Robert Manners的John Drew Barrymore,他的家世大有來頭,他的父親是John Barrymore,是電影世家Barrymore家族中最成功的一個。他與第三任妻子生的女兒Drew Barrymore童年開始演戲,七歲時就以ET, The Extra-Terrestrial (1982)成名,目前還在演戲。不過作為演員,或是父親,John Drew Barrymore都不算成功。他的外型不錯,但因為多次吸毒被捕,他的女兒對他也多埋怨。

 

 

 

 

 

這電影雖然被認為是黑色電影,但是多數的劇情可以為一般觀眾接受,例如說傳媒集團的內鬥,幾位主角的錯縱的情愛關係,以及主角人物都不是黑色人物。也許因此這電影被認為是導演Fritz Lang最被忽略的電影。但若是說娛樂性,就非常高。

主要演員表:

丹納安德魯Dana Andrews 飾Edward Mobley

郎達弗萊明Rhonda Flemming 飾桃樂西Dorothy Kyne

喬治山德斯George Sanders飾馬克Mark Loving

Howard Duff飾警官伯特Burt Kaufman

Thomas Mitchell飾編輯強戴Jon Day Griffith

文生派萊斯Vincent Price 飾華特Walter Kyne

Sally Forrest飾南西Nancy Liggett

John Drew Barrymore 飾兇手Robert Manners

James Craig 飾哈利Harry Kritzer

Ida Lupino 飾蜜翠Mildred Donner

Robert Warwick飾阿莫斯Amos Kyne

Mae Marsh飾兇手的母親Mrs. Manners

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