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默片 The Crowd 群眾

2019-02-16 19:48:47

這是1928年米高梅推出的默片,幾乎是最後一批默片,也被認為是達致默片最高境界。也被推崇是默片中拍得最成功的一部片,被提名當年第一屆奧斯卡獎最具藝術價值影片,最佳導演等大獎,同時也是1989年第一批被選入美國國會圖書館收藏的25部電影之一。

導演King Vidor(金維多)成名於默片時期,導過無數好片,包括The Big Parade 戰地之花 (1925),The Champ 拳師父子(1931),Stella Dallas 慈母心(1937),Duel in the Sun太陽浴血記(1946),The War and Peace 戰爭與和平(1956)等。他被提名五次奧斯卡金像獎,但都沒有得獎,不過就在1979年獲得奧斯卡終身成就獎。

這電影是要敘述一個幼年時心懷大志的年輕人,成長之後一步步走向平凡人生,成為群眾中眾多面孔的一個,顯示出人生的無奈。

劇情:

男主人翁約翰辛姆斯John Sims於1900年七月四日美國國慶日出生,這個出生日期似乎是暗示不平凡,他父親當時就說:這小子將來必成大器。12歲那年,他與朋友一起高談闊論立志要做不平凡的人時,他的父親意外死亡,他的大志受到挫折。21歲那年他坐船出發到紐約,希望闖下一片天地。在船上一個乘客對他說,他只要努力,就可以在紐約混出名堂,在群眾中出人頭地。

在紐約,他成為一間保險公司的小職員,在當時的公司,所有職員都坐在一間大房間,幾十人,甚至幾百人,大家排排坐,沒有隱私。每一個人都做同樣的事情,都在等待每天五點鐘的下班時間。於是他成為典型群眾中的一人。(下:約翰的辦公桌,還有號碼。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他每天上班做同樣的事,與同事說同樣的話。其中一個較好的同事是伯特Bert Roach,一天下班,伯特約他一起去四人約會。對方是一個美麗的女子瑪莉Mary,他們晚餐後又去了附近的遊樂場Coney Island,大家心情都好,在街車上他們見到馬路上群眾中一個小丑在表演,兩人開心大笑,約翰甚至說:他父親當初可能期望他做總統。明顯覺得自己將來會比他好很多。他們是一見鍾情,當晚在回家的地下鐵,他就向瑪莉求婚,而且瑪莉也答應了。

婚禮之後他們就坐火車去了紐約州北面,美加邊界的尼亞加拉大瀑布度蜜月,在當時的火車車廂,度過他們的洞房。約翰褲子口袋還放了一本「新郎洞房秘笈」被其他乘客見到,予以取笑一番。

之後兩人展開了婚後的幸福生活。他認為瑪莉是世界上最美麗溫柔的女人,直到聖誕節,瑪莉的母親及兩個哥哥來訪,他們認為約翰職位低,配不上自己的妹妹,言語之間起了爭執,之後約翰到伯特家去發牢騷,在伯特家有一個風騷女子一直向他灌迷湯,使他非常開心,所以喝到很醉才回家。雖然瑪莉的家人已經離去,但是兩人隔閡已經形成。他們首次開始爭吵。(下圖:他們開始爭吵)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們的爭吵越來越頻繁,他嫌瑪莉不像以前一樣會打扮,瑪莉則嫌他越來越沉悶。到四月時的一次,瑪莉表示不能再忍受,決定離家出走,但是約翰說,即使要離開也應當是他。後來瑪莉不忍心,才說自己懷孕了,約翰轉怒為喜,決心從此對妻子好一些,好好照顧妻子及一家人。

瑪莉生下一個兒子,之後的五年內,瑪莉又生了一個女兒,但五年間約翰的薪水只加了每周八元。生活平凡不說,也捉襟見肘。約翰感到滿意,但是瑪莉開始感到不耐煩,覺得丈夫沒有志氣。

一天約翰想出的一個廣告詞,贏得五百元獎金,他非常高興,買了禮物給全家人,但是當一家人趕回家拆禮物時,女兒卻被一輛卡車撞死了。約翰和瑪莉都非常傷心,特別是約翰,他止不住工作時也放不下,結果跟上司發生爭執,他辭職了。

最初他隱瞞辭職的消息,但是他必須有收入,隱瞞不了多久。找工作找了許久都沒有滿意的工作,瑪莉的哥哥願意幫他介紹工作,但他為了面子死都不肯。他每天在街上壓馬路,感到自己更是人群中最不起眼的一份子。瑪莉在家中更難以接受。一方面沒有固定收入的日子,一方面性格轉移的丈夫。一次爭吵中,她甚至打了丈夫一個耳光。

約翰非常失意,他離家出走,甚至準備自殺。但是兒子小約翰卻隨他一起出門,他本來要跳鐵軌自殺,見到兒子純真的表情,無條件的愛,對他說:我長大後要像你一樣。這句話讓他重新生出生存的意志。他恢復樂觀,甚至接受一份在街上扮小丑的工作,幫一間三明治公司做活體廣告。這使他想起自己當年見到的街頭小丑。當天下班回家發現妻子瑪莉正準備和她兩個哥哥一起離去,他企圖勸阻但是無效。他見著他們三人離去,不過瑪莉畢竟是愛他的,她沒走多遠就回頭了。最後一家三口一起去看電影,隨著電影觀眾一起開心地大笑。

製作與卡司:

導演金維多King Vidor在1925年拍攝的The Big Parade非常成功,為了公司賺了大錢,所以他有資格談條件,要拍一部表達觀點的藝術電影,也就是未必賺錢的電影。就是這部電影。

米高梅老闆梅爾Louis B. Mayer對這一類電影沒有興趣,認為太灰色。梅爾喜歡陽光式的劇本。據說後來金維多拍了兩個結局,另一個比較光明,就是最後約翰一家人慶祝聖誕節,而且他也找到一個比較好的工作。但是很少戲院選擇放映這個本。

據說米高梅對這個電影及結局都不滿意,壓了一年才推出。如果不是這樣將會更成功,因為不久有聲片的時代展開,默片幾乎被打入冷宮。不過這電影證實有其歷史地位,當時還獲得最佳(藝術)影片,及最佳導演金像獎提名。

這電影的男女主角都很稱職,也很討好,不過兩人命運大不同。男主角是當時27歲的詹姆斯穆瑞James Murray,他因為酗酒,演完這電影後就不再有機會飾演像樣的角色,他後來演變成在街上流落,行乞。35歲那年屍體被發現在紐約的赫德遜河。而當時30歲的女主角Eleanor Boardman也是默片時期紅星,不過她當時也是導演金維多的第二任妻子,她後來只演電影到37歲(1935年),之後又嫁過一次,從此過貴婦生活,而且活到93歲。(下:兩位主角都是風華正茂。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影很多畫面都非常經典。比如說巨大辦公室裡的一百多個小職員;比如說辦公室一排長長的洗手池子,幾十個員工一起洗手整理頭髮;百貨公司下了班,女職員一個個出門與守候的男伴一對對離去;約翰到醫院育嬰室第一次見自己的兒子,他也是在幾十個新生嬰兒中的一個……這些都是要顯示,他只不過是人群中的一個。

這是好萊塢極少拍過的一部有關「平凡人」的故事,連男女主人翁都叫做約翰及瑪莉。雖然這樣成功,進入有聲片之後,竟然沒有被翻拍,也是因為好萊塢不願意拍平凡人的故事,這需要極好的導演,才能將一個普通市民的電影拍好。這電影的成功還包括攝影,構圖,好多畫面都成為經典,也被很多後來的導演仿效。

對於我來說,這電影另一個價值是,保留了美國一個時代生活的橫切面。雖然好萊塢電影都會誇大,但至少可以在一個多小時的時間裡就深深體會到一個時代的社會現狀:當時的生活面貌,人們的想法(價值觀)。

主要演員表:

伊蓮娜褒曼Eleanor Boardman飾瑪莉Mary Sims

詹姆斯穆瑞James Murray飾約翰John Sims

Bert Roach飾伯特Bert

Daniel G. Tomlinson飾瑪莉的哥哥Jim

Dell Henderson飾瑪莉的哥哥Dick

Lucy Beaumont飾瑪莉的母親Mother

Freddie Burke Frederick飾兒子小約翰Junior

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