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佛羅里達鱷魚潭之遊 Everglades of Florida

2015-10-22 18:03:13

佛羅里達州南部其實大半地區屬於沼澤區,過去一百多年來,經過人工抽水,才能發展農業,及擴建住宅區。又建了無數的大小運河,屯積多餘的雨水。也所以今天在當地住宅區,隨時出現鱷魚,甚至蛇。這裡原來是牠們的「家」呀。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

幸好後來政府推行保育,建立了佔地150萬英畝的沼澤公園Everglades National Park,總算將至少五分之一的沼澤區保留了下來。幸運的我們都可以見到這個最接近原始沼澤區的面貌,同時一睹沼澤區內的各種奇珍異獸。當我去過之後,最開心的是,能夠和其中許多的大小鳥類、哺乳類、爬蟲類做近距離接觸。

我寧願叫這個大沼澤區為「鱷魚潭」,因為進了去,到處都是鱷魚,與我想像中的鱷魚潭絲毫不差。除了鱷魚,我們還見到隨處不在的幾種大鳥:各種的蒼鷺Heron,鷺鷥Ibis,Egrets,很多種的老鷹等等。此外還在佛羅里達西南岸的萬島區海域Ten Thousand Islands見到了無數的海豚,只是不幸沒見到海牛Manatees,以及一種粉紅色的大鳥Roseate Spoonbill。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我參加的是Everglades National Park全日遊的套餐。在網上見到有很多這一類的套票。全天的是145.00元美金左右,如果只是坐氣墊船Air Boat遊鱷魚潭,就只要50-65元之間。

多數的Everglades旅遊是由邁亞米Miami出發,因為距離較近,而我是住在Sanibel的旅館,因此訂了由Fort Myers出發的團,早上八點就有旅行車來接。

 

Big Cypress Swamp 沼澤步行

我們由Fort Myers出發的團包括我們有六個人,領隊是一個叫Joanne的資深帶隊。她開一個中型的Van先開車一個多小時到Naples附近,開始當天第一個節目,就是到Big Cypress Swamp的沼澤區走小徑,這裡有許多小徑,她帶我們去的是Big Cypress Bend Boardwalk,位於總面積達到73萬英畝的Big Cypress National Preserve保留區西北區的Corkscrew Swamp。目的是用步行方式見識這個沼澤區的真面貌。在一英里的小徑,我們見到了小鱷魚,Turkey Hawk火雞鷹,有白色的Snowy Egret,長長紅喙的鷺鷥White Ibis,小的藍色蒼鷺Blue Heron,一隻白頭鷹Bald Eagle,及牠的巢內的一個baby。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我原來希望在這裡見到有冠啄木鳥Pileated Woodpecker,這種鳥有一尺多長,全身黑白但有紅色的羽冠,不過當天只聽見聲音,卻未見到蹤影。據說這裡也是一種神秘的動物「美洲豹」American Panther的藏身處,但是我們沒想到要在此見到它。其實在Fort Myers公路上,經常見到畫著panther的路標,說會有豹穿過馬路,要駕駛人注意。聽Joanne說,目前美洲豹在此的數字不多,要想見到沒那麼容易。她自己做導遊那麼久都沒見過。(但是她說見過黑熊兩次。不過黑熊在加拿大很多,我們倒不是特別想見。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

除了這些小動物,小徑內的植物更是豐富。各式各樣的棕櫚不說,當地的一種落葉杉樹cypress也無處不見。此外最常見是攀附其他植物生長的空氣植物Spanish Moss,屬於鳳梨科的Tillandsia。像布條一樣垂吊在高高的樹上。

Ten Thousand Islands一萬島遊船

下一個目的地是坐船環遊萬島區。Ten Thousand Islands 位於佛羅里達州的西南岸外,北起Cape Romano,南至Everglades City。屬於墨西哥灣的一部份。據實際統計,這裡有超過一萬四千個島嶼,不過很多所謂的島,其實是長著只有一棵樹的突起陸地。而且要看漲潮或是落潮,漲潮時可能會少幾千個島。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我們大約是十點鐘上船,除了我們六人,另外只得兩個來自法國的女孩。我們的船在小島之間穿梭。駕駛這船需要經驗,因為很多地方非常淺,如果不熟就會擱淺。不過淺水區的鳥就特別多。除了上面說的一些鳥,還有很多燕鷗Terns,Sandpipers,也見到了非常大的Anhinga,此外又見到好幾種老鷹,括Eagle,Hawk等,幾乎每一個樹上,每一個指標上都有一隻鳥,或是一群鳥。這裡也是大批海牛 出現的地區,但我們那天就沒見著。但就見著一大群巨大的白色鵜鶘鳥(White Pelican),平時見過的Pelican都是棕灰色的,這些就是純白色的,也有巨大的喙。不過翅膀就有些黑羽毛,飛起來時白色中夾黑色。在遠處時見到牠們成群飛起,非常好看。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最開心是好幾群的海豚出現在我們的船的前面。船長很有經驗的說,牠們會跟著船走,因此大伙跟著到船的兩翼去圍觀。果然,見到牠們就在船身邊表演挑水。過去經常在海邊見到海豚,但都沒這麼近。加上我們的船不大,因此感覺就特別近。後來又出現一群,也同樣的在船邊表演,最多時有四隻。看牠們的樣子似乎在笑,而且跟著我們的船很久時間,證明我們的船並沒有騷擾到牠們的生活,反而似乎非常開心見到有人來同牠們玩。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這一片海域也被叫做紅樹林保護區,所有的小島也被叫做Mangrove islands,原因就因為島上到處都是這一類生長在海水的植物。過去在中美洲去過不少這一類的紅樹林,但這裡的卻是美洲最大的一個。我們走了一個多小時都見不到邊。而且這一個多小時,只見到幾艘獨木舟,及另一艘船,可見範圍之大。其實冬天是來此的最佳時節,因為天氣較涼,(當天大約只攝氏25度)。藍天白雲,真是絕美的環境。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

正午12點回到岸上,導遊帶我們去一間當地Everglade City著名的餐廳Seafood Depot午餐。她說,一般去Everglades的旅行團都在這裡午餐,餐廳很大,可以坐一兩百人。這裡最有名的一道菜是用Mahi Mahi魚做的,在餐牌上叫做blacken fish,有些碳烤的味道,非常香。此外所有旅遊團的宣傳上都說,午餐會供應鱷魚肉。我準備吃一個像鱷魚肉做的漢堡,結果只不過是每個人給兩個像大姆指一樣大的炸鱷魚肉塊。吃進口蠻好吃的。同桌的一對美國年輕夫婦連碰都不碰,都給了我們。

 

HP Williams Parkway

離開餐廳,我們上車到鱷魚潭去,但是汽車經過一條叫做HP Williams Roadside Parkway,卻是意外的驚喜。這一條路在地圖上位於US 41號公路,及Hwy 839 (Turner River Road)之間,是一條沒有舖柏油的石子地。路邊是一條小河,一路上就見到許多鱷魚在河裡漫遊,而岸邊及樹上就一直有各種大鳥棲息,不時還展示巨大的翅膀,展示美姿。其中一次,Joanne見到一條大鱷魚跑到岸上,就停車讓我下去看及拍照。但其實我認為如果是騎單車,或是步行會更好,可以將眼前的美景再看清楚些,同時一一拍照留念。我在路上見到不少人是坐一種高高的遮篷觀光小車,因為沒有窗戶,遊客可以在高處向下看。那種車開得也較慢,純粹為這一條路準備的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我在網上見到有人說,走了整條的HP Williams Parkway,都見不到一條鱷魚,因為季節不對。所以我們真是幸運,選了冬天(一月),見到那麼多鱷魚。所以出發前最好查清楚。

 

汽墊船遊鱷魚潭

在HP Williams走了大約40分鐘,去到最後一站,也是最精彩的一站,乘坐汽墊船環遊大沼澤—鱷魚潭。

這種汽墊船Air Boat只有兩排座位,司機就坐最高處。一般只可以坐6-8名遊客,我們一個團剛好夠。上船每個人發一個耳罩,說是船的聲音會很大。我倒沒覺得,一直都沒戴。還沒出發已經見到大鱷魚在岸邊,一隻巨大的Anhinga更在岸邊展示美麗的黑白花紋的翅膀。這種鳥與較常見的Cormorant 鸕鷀很像,但更大,更美麗。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

出發後的眼前景色與我想像中的一模一樣。無窮無盡的沼澤區呈現眼前。各種水中植物聚集在一起,美不勝收。讓人驚喜的是,大大小小的鱷魚就在船邊,有的在水草中,有的集體在水裡游。這裡是全世界唯一的,同時有美洲鱷魚Alligator及澳洲鱷魚Crocodile出現的地方。不過大部份都是美洲鱷魚,而我們即使見到也分不出差別。(見到下面水裡有多少鱷魚在游?)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

更叫人驚喜的是,眼前一直有水鳥出現。每轉一個彎,就見到一隻白色鷺鷥Ibis,Egret,或是藍色的蒼鷺Heron,「綠草蒼蒼,白霧茫茫,有位佳人,在水一方」的句子就在腦海中躍出。牠們見到我們的船,就會飛起。不論是在水中,或是飛起,都是絕美的景色。我問Joanne,鱷魚是否會吃這些鳥,她說會。但這些鳥為了吃水中的魚,還是冒險站在水裡。「鳥為食亡」那句話一些不錯。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另外還有很多種水鴨,其中顏色如彩虹的Purple Gallinule,更讓人驚豔。至於島上的大樹上,更是聚集了無數的水鳥,這些鳥都身材巨大,黑的白的,和平相處。只有鷹類,Hawk,Eagle,Osprey,及vulture是單獨出現的獨居者。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我們還見到很多烏龜,幾隻水牛,水蛇。今早出發前,Joanne給我們一張單子,上面是今日可能見到的各種鳥的名字。到這時我已經在單子上打了至少20個勾,還不算一般常見的較小的songbirds,可見收獲之豐富。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這是一次為時九個小時的tour,網上訂購兩人連稅一共支出$330美元,事後小費共$40.00,可以說完全值得。這種tour通常訂了就不能退,所以我是先訂了旅館才訂,缺點是沒能住在pick up的旅館。其實如果我們是住在Fort Myers的旅館,都可以是pick up旅館。此外由Miami或是Fort Lauderdale,都有出發點,而且更近。(January, 2013)

更多相片見畫廊:

佛羅里達鱷魚潭

 

  









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