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北美的有蓋橋 Covered Bridges I

羅曼蒂克的舊式木橋

2011-11-12 22:52:45

1995年一部賣座電影The Bridges of Madison County  麥迪遜之橋 ,使到有蓋橋突然間引人注意,北美的有蓋橋一時間都多了遊客,關懷者。這種一直以來都被認為很浪漫的橋樑,就更加深了其在男女心目中的羅曼蒂克的份量。這個有蓋橋在電影中的地位,絕對不輸於男女主角Clint Eastwood和Meryl Streep。(下圖:現實中的 Madison County Bridge)

 

 

 

 

 

 

原來在美加東部,這樣的有蓋橋相當多,特別是美國的新英格蘭一帶,及加拿大的魁北克及紐賓士域(新布朗什威克 New Brunswick )兩個省最多。

有一年開車由多倫多到斯高沙省,一路上就在這幾個省見到許多有蓋橋,不下十餘個。而且這幾年來有幸去過其中最著名的幾座。

The Kissing Bridge – Elmira

這是安省僅餘的一座有歷史的有蓋橋,位於貴湖市Guelph附近的Grand River上面,全名叫做The West Montrose Covered Bridge。最近的鎮是Elmira。它不但歷史久遠,而且外型美觀,全世界各地都有人前來做為攝影對象,包括婚紗照。並已被安省歸劃為歷史維護古蹟。

 

 

 

 

 

 

 

 

有蓋橋的興起是為了保護木橋的結構,延長其壽命。在過去多數的橋都是木建的,而一般木橋只有10到15年壽命。但是如果加蓋,就可以保護橋樑的主結構及銜接部位,延長壽命到75到80年。Montrose橋長198尺,興建於1881年,到現在超過120年。1999年時曾經大修一次,到目前仍然每天都有馬車或是馬匹經過,但是汽車就早已經禁止通行了。(當地是曼諾人Mennonites的聚居地,因此經常有馬車經過。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在過去沒有汽車的時代,不少男女青年坐馬車經過有蓋橋時,就會利用時機接吻,或親熱一下,因此很多有蓋橋就被叫做是Kissing Bridge,而這一座橋更被叫做「接吻橋」。

Lattice Covered Bridge 不用鐵釘的有蓋橋

目前剩餘的有蓋橋幾乎都是有歷史的遺物,但最近在安省的Guelph(貴湖市)市區,走過一條1992年才建起的有蓋橋。這座橋雖然新,但卻是用古法興建的。

這座長120英尺的橋樑位於貴湖市區的Speedy River河面上,只供行人及騎單車的人使用。在沒有橋之前,市民都要繞道才能行過河對岸,因此一群屬於當地木工組織Timber Farmer Guild的400名義工,就自動發起建橋工作。

而這些木工使用的是19世紀流行的建築方式之一,就是用格構方式Lattice 起架構,格構方式今天在很多圍籬都見到,就是用木條做成交叉框格,多數是斜格,做為支撐的主體。物理學原理讓這樣的架構增加了支撐的作用。目前北美用這方式建的橋不到20座,其中大多數在美國新英格蘭,其中維蒙特州就佔了一半以上,而安省目前只有兩座。

另一個特色就是,這座橋沒有用鐵釘,所有交合處都是用較粗的木釘接合。很有古味。(下圖見到,橋身極大部份都是交叉的結構。也見到粗大的木釘。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最長的有蓋橋Hartland Bridge

加拿大東部新布朗什威克省New Brunswick是有最多有蓋橋的地方,目前仍然存在及可以使用的就有64座。其中最著名的就是位於聖約翰河Saint John River上的Hartland Bridge,全長1,282尺,合391公尺。這座建於1901年的木橋,一直到今天還在使用,而且車水馬龍。而Hartland則是當地的市鎮名。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這橋最初是沒有蓋的,而且是一座收費橋,以支付建造費。不過木橋就是木橋,1907的一場大火,幾乎焚毀了收費亭。後來因為結冰問題,橋身也開始殘舊,就在1922年重修時加了蓋。而且部份橋墩也改為水泥建造。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

據說最初當只有馬車及馬匹通過時,車上的年輕男女都會不自主的親吻對方。後來在1945年又在橋的兩側加建了行人道,所以今天除了汽車可以通過,行人也可以通過,同時欣賞聖約翰河的景色。不過行完全條橋都要約五到十分鐘時間。(圖為加建的行人通道,可見非常堅固。)

 

 

 

 

 

 

 

 

最短的有蓋橋

也是在紐賓士域省蒙克頓市Moncton,有一個著名觀光地Magnetic Hill(磁力山),就在這磁力山範圍內,就有兩個有蓋橋,非常之短。雖然沒有健力士做後盾,但是其短一目了然。由圖可見,可能只有兩輛汽車的長度。可能因為位於觀光勝地,所以保留了。

磁力山是很多遊覽車必經之地,也為蒙克頓吸引不少觀光客。遊客要付錢才能駕車到磁力山的斜坡上,體會磁力的威力。我們被告知,汽車打空檔都可以上到坡頂。雖然是做到了,但是聽其他遊客說,所謂的斜坡只是視覺的誤會。不過磁力山已經發展為觀光區,當地布滿紀念品店,還吃到了加拿大著名的Beaver Tail,一種油炸麵食,扁扁的像是水狸的尾巴,上面撒上不同味道的糖粉。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下圖魁北克鄉村的有蓋橋:

 

 

 

 

 

 

 

 

一次在New Brunswick省Moncton附近開車走錯路,就到了這一座幾乎是最短的有蓋橋,雖然所在地不起眼,卻也被保護至今。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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