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電影 Lady Be Good

2021-07-02 23:17:15

這是米高梅MGM在1941年推出的音樂(歌舞)片,講的是一對夫婦合作作曲及寫歌詞的經歷,但是因為性格上的差異,經常鬧離婚。片中有多首著名的歌曲,但是主角人物都是虛構的,不表示這些歌曲出自他們之手。米高梅購買了這些歌曲的版權,給他們寫進劇本中。

例如片名Lady Be Good,就是取自於作曲家George Gershwin跟他弟弟Ira Gershwin在1924年合作的曲子,及百老匯音樂劇Lady Be Good的主題曲,但在本片中,卻說成是男女主角編寫的曲子。另外片中一首重要的歌曲The Last Time I Saw Paris也是著名的填詞人Oscar Hammerstein II先寫好的歌詞,之後交給他的夥伴Jerome Kern去作曲,但片中沒有提他們的名字。

據說米高梅構思這個劇本,是為了讓女星安薩登Ann Sothern 有機會表演歌藝。她的演藝生涯其實是以歌唱起家,但是進入影壇之後多數是演出喜劇,沒有機會唱歌。而因為男主角羅柏楊Robert Young平常也都是演出輕鬆喜劇,為了提升電影的歌舞層次,所以加入了紅極一時的舞蹈明星伊蓮娜寶華Eleanor Powell,給她加入兩首非常有份量的舞蹈。(下:三位主角,左起:Ann Sothern,羅柏楊,伊蓮娜寶華。前面是會跳舞的小狗。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影其他重要角色還有:飾演法官的Lionel Barrymore萊諾巴里摩,喜劇演員Red Skelton,以及歌喉都不錯的John Carroll,Virginia O’Brien,所以說陣容非常整齊。

這電影中的歌舞場面都是由著名的Busby Berkeley 編導及設計,片中伊蓮娜寶華跟一隻小狗一起跳得一首舞曲非常傑出。電影最後的一首Fascinating Rhythm 更是本片重頭戲,有一百多名穿戴整齊的男子為伊蓮娜寶華伴舞,場面豪華。

據說Busby Berkeley爭取做這電影的導演,但是兩位女主角都反對,可能因為過去有不愉快的合作經驗,結果最後讓 Norman Z. McLeod 導演。這電影中的歌曲The Last Time I Saw Paris獲得最佳插曲的金像獎,不過提名時就受到反對,因為這首曲子不是專為這電影寫的,被其他提名影片認為是不公平。

這電影有很多中文譯名,但都不切題,與電影內容無關。

劇情:

電影說的是一對音樂夫婦在離婚程序中,妻子狄克西Dixie Donegan在法庭中陳述她跟丈夫相識的經過。她說她當時在餐廳做侍應,認識了沒成名的作曲家艾迪Eddie Crane,他經常沒錢吃飯,她就改他的帳單,少算他的飯錢,轉到其他顧客的帳單上。之後他們熟了,她發現艾迪每次作完一首曲子,都找不到人寫歌詞,而她從小就會做打油詩,覺得艾迪的曲子不錯,就隨口幫他編了一首歌詞,她記得那一首歌曲是You’ll Never Know,兩個人都很滿意,於是開始合作。

之後他們的歌曲都很受歡迎,兩人也結婚了。但是婚後兩人感情出現變化,這時狄克西要她的好朋友,百老匯的跳舞明星瑪莉蓮Marilyn Marsh幫她作證人。瑪莉蓮說,他們婚後艾迪很喜歡音樂人圈中的社交生活,瑪莉蓮形容是(紐約) Park Avenue的社交圈。在這些高尚公寓中的聚會中,艾迪總是彈著鋼琴被眾多女士包圍,狄克西就被冷落一邊。狄克西不在乎被冷落,但是她喜歡跟幾個好友聚會,而不是每天跟一大群不太相識的人聚會。時間久了,狄克西就提出要離婚。(下:狄克西跟丈夫提出要離婚。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

因為艾迪本人一直沒有出現,法官Murdock聽狄克西的律師說,雙方沒有子女,也沒有財產糾紛,就批准了他們的結婚訴求。

離婚後,狄克西搬去跟瑪麗蓮一起住,艾迪就繼續他忙碌的社交生活。但是很快他就發現沒有狄克西很難維持正常的家庭生活,幾個女傭陸續都辭工了,家裡像豬窩一樣亂,他實在忍受不了就打電話請求狄克西來一趟,狄克西以為他要復合,興沖沖的來了,沒想到艾迪一開口,是請求她來幫忙做女傭的工作,她聽了火大就要離去,臨走聽到他在彈琴,曲子還不錯,她就鼓勵他完成這首曲子,一邊就構思出一段段的歌詞,之後兩人再合作做出了一首曲子 Your Words and My Music,兩人都很高興,但她實在累了,艾迪就要她留下來過夜,但是她脫衣服到一半,想起兩人已經離婚,堅持回自己那裏。

他們有多個同一圈子的朋友,包括音樂發行人米爾敦Max Milton,音樂促銷員雷德Joe “Red” Willet,以及歌星巴迪 Buddy Crawford,因為工作關係經常見面。自從巴迪知道狄克西跟丈夫離婚後,他就開始追求狄克西,不久艾迪就看出巴迪的企圖,他到夜總會去警告巴迪,跟對方說「不要騷擾我的太太」,一言不合,兩人打了起來。但是狄克西解釋,巴迪必須在電台唱他們的歌,對他們只有好處,而且他們之間沒有曖昧。之後艾迪聽見巴迪演唱他們的新歌Your Words and My Music,果然唱出了這首歌的韻味,就原諒了他。(下,電影中的五位好朋友,左起:艾迪,狄克西,巴迪,雷德,以及跳舞的瑪莉蓮。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

雷德有個女朋友露兒Lull也是歌手,她唱歌的韻味與其他歌手很不同,而且她雖然很瘦,卻不停的吃東西,很有喜劇味道。這天他們大夥在夜總會聽露兒唱他們那首歌:Your Words and My Music。之後一個三人的黑人舞蹈團The Berry Brothers又出來表演他們的那一首You’ll Never Know,邊唱邊跳,這時艾迪也趕來了,見到巴迪跟狄克西坐在一起,就搬了張椅子坐在他們中間。他說要跟狄克西私下談,狄克西說不方便,他就指責是狄克西追求巴迪,之後他憤而走了。

第二天為了賠罪,他送了很多鮮花到狄克西的住所,之後又親自送蘭花去,艾迪見到房裡還有很多巴迪送的花,知道對手很強。他哀求狄克西,說剛做了一首曲子,要她幫忙一起寫歌詞,狄克西最初說她現在沒心情,但是艾迪當場就談起鋼琴,結果兩人一起寫了Lady Be Good。兩人都很滿意,知道是成功作品。推出後果然在暢銷榜上直衝,很快進入前˙20名,之後上了首位,高居首位超過十個星期之久,連歐洲,亞洲都有市場。

這時他們可以說是歌唱界的大紅人,同行還為他們舉行晚宴,推崇他們的成就。在晚宴上,主持人介紹他們的一首新歌The Last Time I Saw Paris,並要他們表演,結果艾迪場演奏鋼琴,狄克西演唱。

這是一首滿悲哀的歌曲,他們兩人在演唱時的互動也非常好。所以當他們在晚會後一起回去時,艾迪就在車上跟她再度求婚,她沒有答應,結果艾迪以為是巴迪的關係,一言不合又分開了。

其實此時巴迪已經跟瑪莉蓮好了,瑪莉蓮希望促成狄克西跟艾迪再結婚,她建議巴迪送狄克西一個鑽戒,讓艾迪忌妒,說不定可以促成好事。

這天瑪莉蓮在家裡就著Lady Be Good的音樂跳舞,但是她的小狗也要加入,她就跟小狗一起跳。小狗不僅可以雙腳站起來跟她一起跳,還多次在她兩腿之間穿插,之後多次從她手臂圍起的圈圈中跳躍。或是從她身上越過。此外瑪莉蓮(伊蓮娜寶華)的體操也很好,多次翻觔斗。(下:瑪莉蓮跟小狗跳舞,小狗跟她配合得很好。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

跳舞之後有快遞送來一個鑽戒,是一個很大的鑽石戒指,裡面沒有紙條,狄克西直覺是艾迪送來的,心裡很高興。但是之後當巴迪來到時,她才知道是巴迪的「訂婚」戒指,當艾迪在電話中聽到了,立即說要帶槍來解決。瑪莉蓮嚇壞了,就要狄克西躲起來。之後艾迪趕來,他並沒有找到槍,當事情搞清楚後,發現巴迪已經跟瑪麗蓮好了,就跟狄克西道歉,再度跟她求婚,這一次狄克西答應了,他們終於在當晚就到證婚人處去結了婚。巴迪跟瑪莉蓮做儐相。

之後他們四個人開車回去時,狄克西發現艾迪還是沒有變,因為他要丟下一切兩人去度蜜月,但是狄克西堅持要等他們的新舞台劇演出後再度蜜月。她建議他們還是分開住,兩個人暫時當作是事業夥伴,結果艾迪生氣反對,兩人又鬧翻了。

他們的舞台劇是結合了交響樂以及舞蹈的方式演出,除了樂隊已經上百人,壓軸的舞蹈Fascinating Rhythm 更有上百名舞者演出,場面豪華。他們的作品終於又上了一個層次。(下:這首舞曲中的一個畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

演出之後,狄克西又到法院去辦理離婚,法官Murdock問清楚了原委,但是法官看得出他們兩人還是有感情基礎,他教訓她說,以前的人結婚後發生問題,都會設法解決,現在有了離婚,他們遇到問題都不解決了。最後決定不批准她的離婚,叫他們回去「好好做人」behave yourself。

這一次艾迪又沒有出庭,他在六個月後從南美回來後到法院去要求法官取消他們的離婚,但是法官並沒有解釋他沒有批准離婚,讓艾迪以為狄克西已經跟他離了婚。他在雷德,露兒等人的陪同下,到狄克西的旅館去找她,終於在陽台找到她,再度求她跟她結婚。這時狄克西解釋,他們其實沒有離婚,還是夫妻。於是大家合唱那首Lady Be Good。

製作與卡司:

如果這是一個真實的故事,應當是相當感動人的故事,特別是詳細敘述了每一首成功歌曲幕後的作曲家及填詞人的合作,以及一首歌如何成形的過程,都很精采。然而片中的幾首歌都不是他們做的,前面提過,Lady Be Good 以及最後的Fascinating Rhythm是著名的葛許溫兄弟 George 和 Ira Gershwin編寫的,The Last Time I Saw Paris是著名的Jerome Kern以及Oscar Hammerstein II這一對組合的作品,另外兩首:You’ll Never Know 和Your Words and My Music則是Nacio Herb Brown以及Arthur Freed的作品。米高梅將這些曲子的電影版權買下,以便讓他們可以這樣編派,我只是奇怪原作曲的跟填詞的居然沒有抗議。因為原來的編寫過程肯定不是像電影說的那樣。(其中據說單單Lady Be Good這首歌,米高梅就付了四萬元買下給他們做主題曲跟編故事。)

更不同的是,The Last Time I Saw Paris這首歌不像大多數的歌曲是先有曲子再填詞,而是Oscar Hammerstein在二戰剛開始時,聽見巴黎淪陷(在納粹手中)時,非常悲哀,他在一小時內就寫好了歌詞,之後要Jerome Kern作曲。現在聽這首歌,曲子比歌詞還要優美,更是難得。(這首歌後來成了1954年電影 The Last Time I Saw Paris 魂斷巴黎 的片名及主題曲。)

這電影的天才演員不少,前面說過女主角Ann Sothern 本人是會唱歌的,但是她在電影中展示歌喉的機會很少,她多數是演出喜劇,以及從1939年開始演出十部以Maisie為主角人物的電影系列,都很成功。至於羅柏楊Robert Young,他也演出不少成功的喜劇,這部片中他也在作曲時展示了歌喉,此外他在片中一直都彈鋼琴,我沒有查到他是否真的自己彈鋼琴,(畫面是有演出他的手指),有可能是他自己彈,即使是配音,他的指法也不錯。

至於舞星伊蓮娜寶華Eleanor Powell,她的踢達舞公認是好萊塢第一把交椅,片中她的那一隻與小狗跳舞的畫面非常討好。據說米高梅找了很多小狗來試鏡,都沒有辦法配合那些舞步,後來伊蓮娜寶華自己在一位道具師那裏找到她的小狗Buttons認為合適,就買了來自己訓練,結果居然做到相當不錯的成績。

電影中最大場面的一場舞蹈Fascinating Rhythm,是由一個將近一百人的交響樂隊演奏,之後也有一百位男士為她伴舞,這首舞曲中也有那黑人三兄弟The Berry Brothers出現,以及由女歌星Connie Russell演唱,場面相當大,是好萊塢歌舞片一貫的水準,何況是Busby Berkeley策畫的。Berkeley 當時稱讚她是:「我到目前見過的最好的女舞蹈家,而且是最勤奮的。」他說那一首舞曲需要非常多的排練及體力,伊蓮娜也累得不像話,身體很多部位都有瘀傷,但是為了做到最好,她一次都沒有抱怨過。

主要演員表:

羅柏楊Robert Young 飾作曲家艾迪Eddie Crane

安薩登Ann Sothern 飾狄克西Dixie Donegan

伊蓮娜寶華Eleanor Powell飾瑪莉蓮 Marilyn Marsh

雷史克頓Red Skelton飾歌曲推銷員雷德 Joe “Red” Willet

萊諾巴里摩Lionel Barrymore 飾法官Judge Murdock

菲爾西佛斯Phil Silvers 飾夜總會主持人

維珍妮亞奧布萊恩Virginia O’Brien飾女歌手露兒 Lull

約翰卡洛爾John Carroll 飾歌星巴迪Buddy Crawford

Dan Dailey 飾Bill Pattison

雷金諾歐文Reginald Owen飾音樂出版商 Max Milton

Tom Convey飾狄克西的律師 Mr. Blanton

Rose Hobart 飾艾迪家中的女子Mrs. Wardley

The Berry Brothers飾跳舞三兄弟

Connie Russell 飾演女歌星

Buttons 飾跳舞小狗

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