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2021-06-13 23:46:30

這是美國派拉蒙公司在1954年推出的彩色劇情片,影片是以錫蘭(現今的斯里蘭卡)為背景,所以帶點探險意味。電影說的是一個英國茶葉商人(地主),特地將住宅建造在每年大象尋找水源的路徑Elephant Walk上,與之硬碰硬的對抗。這樣的態度在今日普遍存在的環保意識下,很不合時宜。

這電影是由伊麗莎白泰勒Elizabeth Taylor,丹納安祖斯Dana Andrews ,彼得芬治Peter Finch等主演。不過有關這電影的製作,最為人知的是,最初預計是由英國的勞倫斯奧利維耶Laurence Olivier跟費雯麗Vivien Leigh這一對夫妻(加上丹納安祖斯)合演,但是奧利維耶看過劇本後拒絕了,他原來要費雯麗也拒絕,但是費雯麗接下了,奧利維耶就推薦當時籍籍無名的彼得芬治演出。後果是費雯麗開拍不久就出現bipolar disorder狂躁抑鬱症的徵狀,被迫退出,才從米高梅借來伊莉莎白泰勒,而彼得芬治也從此跟費雯麗展開一段(婚外)情。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影的劇本是根據英國小說家Digby George Gerahty於1948年出版的同名小說改編,導演是William Dieterle,片中相當一部分外景是在錫蘭實地拍攝,同時也有一些當地風俗的歌舞。此外電影中也涉及很多大象破壞茶葉田地及建築的畫面,都很驚心動魄。這電影其實是截至當時派拉蒙耗資最貴的一部電影(三百萬元),結果收入也是三百萬元,僅僅做到收支平衡。

劇情:

在英國一個位於泰唔士河畔的小鎮Shillingworth-on-Thames,一個在書店工作的女子露絲Ruth將嫁給一個她剛剛認識兩個星期的錫蘭茶葉地主約翰威利John Wiley。她很高興婚後跟他一起去錫蘭。

他們坐飛機到首都可倫坡,再驅車到約翰的莊園Elephant Walk,在途中他們見到大象,約翰用槍嚇走他們,說不能殺死他們,必須取得許可。但言語間他很仇視這些大象,說牠們破壞力很強。而約翰口中的小屋bungalow,其實是一座像皇宮一樣豪華的豪宅。她一到就受到幾十位當地僕從的迎接,領頭的是一位錫蘭管家Appuhamy 阿菩哈米。(下:約翰開車帶她回家。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

住進去之後,她才知道這座莊園就是建在幾前年來大象每年尋找水源(附近一條河流)時必經的途徑上,她問約翰為甚麼要這樣做,約翰說是他父親喜歡。不僅如此,他的曾經出任總督的父親湯姆Tom Wiley還將自己的大理石墳墓建造在庭院裡,庭院四周都是高牆圍住,阻擋大象闖入。她問清楚,約翰的母親埋葬在英國,因為她不喜歡這裡。

當晚約翰在家裡宴請朋友,都是附近的商人跟朋友,露絲很意外地發現,座中沒有一個女性,約翰解釋那些人都沒有結婚,最後一次見到有太太已經是兩年前的事了。不過他們說:別擔心,這裡是世界上最好的旅館,不怕沒有事情做。這天最晚到達的是約翰的茶園監工,美國人迪克卡佛Dick Carver,他跟其他客人一樣,都為露絲的美麗驚艷。但是卡佛說他第二天就要離開了。

飯後大家飲酒聊天,露絲完全插不上口,她見到卡佛在彈鋼琴,就去跟他聊天。卡佛說他將去巴黎,但是今晚見到她已經後悔離去的決定。他們又聽見大象在叫,露絲說,這裡每個人都崇拜約翰父親湯姆,但是卡佛對她說,不要太在意湯姆,他畢竟已經死去。

當晚卡佛離去後,其他人繼續飲酒,打彈子,露絲也告辭上去睡覺,但是午夜兩點多還聽到喧鬧聲,她在樓梯上見到丈夫跟那些朋友在大廳玩「騎單車打板球」的遊戲,非常吵鬧,她跟丈夫說她害怕這些聲音,約翰卻責備她「讓他在朋友面前丟臉」,她氣得上去哭了,之後約翰上來請她原諒,說自己剛剛的話太說得太重。

第二天一早起床,約翰已經不在,阿菩哈米說,主人一貫每天六點鐘就開始工作,去指導工人。這時她注意到,阿菩哈米每天早上會在湯姆的墳前向已故的主人提出報告。

她在家中各處探查,發現樓上有一間屋子是鎖著的,她去跟阿菩哈米要鎖匙,但是阿菩哈米說那間屋子是老先生過去的書房,永遠是鎖著的,沒有鑰匙。之後她見到有五六十人在廚房工作,她意外需要那麼多人,阿菩哈米說那是為了所有員工做飯。她見到倉庫裡幾十箱酒,都不是約翰喜歡喝的,還有幾十箱雪茄,而約翰也不抽雪茄,但是阿菩哈米就解釋,這些都是老主人湯姆買開的,不會改變。最後她見到工人將大桶大桶的剩菜倒掉,認為無法忍受,(因為戰後的英國正在實施糧食配額,這樣的浪費不被容許。)但是阿菩哈米都有解釋,還說這裡沒有限額的規定。她要檢查當天的菜單,阿菩哈米給她看的菜單全是當地文字,她一個字都看不懂。

下午卡佛來道別,她要他帶一封信回去寄,臨別卡佛對她說:「如果有事告訴我,一個電話我就會來。」她意外地說:「我有甚麼事會找你?」

這天約翰又在客廳打板球,單車從二樓翻到一樓,他的腿受傷骨折,醫生說他至少要在床上躺兩個星席,約翰發脾氣說不可能。醫生就對露絲說,約翰的固執跟他父親一樣,可能復原得較慢,叫她好好看護。當約翰被醫生打了鎮靜劑熟睡時,她見到衣櫃有一把鎖匙,就拿去那間房準備開門,但是聽見阿菩哈米的聲音在裡面說話,說她這個新主人不屬於這裡,可能待不久就要離開。她聽見就離開了。

因為約翰擔心茶園的工作,不肯專心養病,他就寫信給卡佛,希望他能回來幫忙。卡佛很快回來了,也恢復了茶園監工的工作。露絲見到他要他不要說是她建議他回來的。

另一邊為了幫助約翰復原,她設計了一份菜單,都是清淡健康的,但是僕人拿給約翰時,他大發脾氣,當著僕人跟阿菩哈米的面要他們拿走,還叫她以後少管這些事,她非常傷心。她去找卡佛,卡佛帶她騎馬去一個地方,原來是在一處很少人到的地方的一處古蹟,有一座大佛像,以及他忠心的僕人,這時露絲說她不了解約翰的心態,感覺Elephant Walk充滿了他父親的影子,他們都逃不了。卡佛對她解釋說,當初約翰的母親就是受不了這裡的環境,婚後不久就回去英國了,但是很快發現自己懷孕,湯姆堅持妻子要在錫蘭生下孩子,但醫生說她有機會難產,湯姆不聽,結果她生下約翰兩天後就死了。死後遺囑要安葬回英國,這表示她對這裡的厭惡。

卡佛摘了花束給露絲戴上,並企圖擁吻她,露絲雖然也被他吸引,但是她說她仍然愛她的丈夫,希望挽救這婚姻,掙脫開了他。他們回程途中又見到大批大象企圖過河,大批工人用聲音驅趕他們,說剛剛大象已經摧毀了兩百多剛剛種的茶樹。(下:卡佛為她戴上花束,並向她表白。這花束是他剛剛從樹上摘下來的,居然如此的「假花」。好萊塢的道具部門唯有在花樹上面做不到真實。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

回到家裡,約翰又請求她為中午的事原諒他,說他是心理煩,因為一直不下雨,他擔心那些大象會因為沒有水而蠢動,破壞他的茶園。露絲就說希望周末去度假,但是約翰說走不開,但是告訴她他準備了一個驚喜給她,她轉怒為喜。這時約翰已經可以用拐杖走路了。

到了周末,約翰準備的原來是當地人的大型歌舞,邀請了附近的英國人都來參觀,還有豐盛的食物。原來這天是約翰的生日,露絲對這些節目很滿意,卡佛也來了,約翰似乎察覺到妻子跟他的關係,捉著問他這一次何時走,他說過兩天就走。露絲說:我羨慕你,做決定很快,說走就走。他說:「不是我做的決定,是你(幫我)做的。」

之後當地兒童列隊帶了禮物給約翰,露絲一個人又溜到樓上,她見到四處無人,到了那間書房打開房門,書中陳設還是一間書房的樣子,但是一塊巨大的紅色布簾後面,打開是湯姆的畫像,比真人還高大。她覺得氣氛很怪,正在此時聽見吵雜聲,她立即離開了。原來約翰在找她,給她一條黃金打製的項鍊,說是他母親當年的。

這一天約翰又喝醉了,露絲看著他在臥室睡下,但是他的朋友還是不走,而且吵鬧聲很大,她到樓下去趕那些人,叫他們都走,說約翰需要安靜。

第二天約翰醒來知道她昨晚做的事,非常生氣,說那些都是他的朋友。她說她不想吵架,但是那些不是你的朋友,又說她不喜歡他父親給這裡製造的氣氛,還說他一定恨他的父親像她一樣,約翰生氣她這樣說,打了她一巴掌,露絲氣得取下那條線練出去了。約翰本來要追出去,但是一個僕人倒在他面前,他跟阿菩哈米趕快去扶起他。

露絲這一次去找卡佛,要他戴她離開這裡,卡佛很高興,開車帶她去機場,沒想到剛出去就遭到封路,警衛告訴他們霍亂在這一帶流行,沒有人可以出去,於是他們只好回去。她剛到家就聽說一個僕人死了,醫生告訴她要她拿出所有床單,煮開水清洗床單,所有用具家具都要消毒,之後她跟卡佛都幫著照顧病人。

之後每天都有僕人死亡,而且越來越多。露絲幫著醫生照顧病人,為床單跟衣服消毒,約翰更連著兩天沒睡覺,當地人都迷信,不肯接近病人或是死人,很多僕人還私逃了,但醫生說,死者必須盡快掩埋,否則散播更厲害,約翰聽說了就自己去挖墳,這些露絲都看在眼裡。

後來霍亂終於被遏止了,連著三天沒有新的病例,Elephant Walk的隔離令也被撤銷,他們每一個人都精疲力盡。這時卡佛在廚房對露絲說,現在隔離令解除,他們可以走了,但是露絲說,她不能在這時刻離開約翰,因為他剛剛為這家園奉獻了全部精力,而且一直都沒有下雨,大象隨時會蠢動,現在是最關鍵的時刻。之後他們三人一起晚餐,約翰吃到一半就趴在桌上睡著了。卡佛一個人失望的離去。(下:卡佛要露絲跟他走。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這晚上,阿菩哈米又在湯姆的墳前祈禱,他很欣慰地說,新的女主人已經證明她屬於這裡,還說自己過去看錯她。之後他對露絲說,他相信以後所有僕人都會聽她的。

當晚,約翰領著幾個人將原有的茅草屋都燒毀,希望杜絕最後的傳染機會,但是沒想到大象見到火都像是受到刺激一樣,開始蠢動,牠們衝向Elephant Walk,越聚越多。阿菩哈米最先見到,就去叫醒熟睡的露絲,之後他到後院去企圖阻止大象,但是大象力大無窮,牠們居然推倒了圍住後院的城牆,之後衝向湯姆的墳墓,阿菩哈米盡全力去保護墳墓,卻被一隻大象捲起拋到地上,露絲眼見這慘劇嚇壞了。她跑到室內,沒想到更多大象追到室內,那些大理石柱子,樓梯,在大象的威力下一碰就倒了,垮了,碎裂了。大象更推倒多處油燈,引起火警,露絲跑到二樓時,樓梯已經垮了,她被困在二樓,幸好約翰聽到大象的叫聲,這時趕到救出了露絲。

當他們趕出Elephant Walk到了山坡上,突然間開始下雨。約翰對她說,Elephant Walk被燒掉也許是好事,他們可以在大象通道以外的地方重建一座沒有墳墓的房子。卡佛見到他們的身影,決定一個人去巴黎。

製作與卡司:

其實這電影的版權最初是由影星小道格拉斯費爾班克Douglas Fairbanks Jr. 買下自己拍的,女主角預定是黛博拉蔻兒Deborah Kerr,劇本也已經改寫好了,但是因為錫蘭的天氣一直不好,就沒有拍成,而這時費爾班克決定轉向電視片發展,就將版權賣給派拉蒙。

在新人選決定之後:費雯麗,丹納安祖斯,及彼得芬治在1953年二月都到了錫蘭去開拍,但第二天起費雯麗就經常缺席,之後甚至無法持續下去。最後完全精神崩潰,於是換了伊麗莎白泰勒。

據說當時39歲的費雯麗此時情況很糟糕,經常出現幻覺,好像她經常把彼得叫作是Larry (丈夫勞倫斯的名字),也不知道身在何處,而且會把她在1951年拍的A Streetcar Named Desire 慾望街車一片中的台詞搬到這裡。後來製片人把奧利維耶叫到錫蘭,看他是否有辦法,事實是他們此時的婚姻也頻臨破裂。電影開拍三周後,費雯麗就被安排飛到加州去休養,但是大家都知道女主角必須替換。據說她在飛機上也發作一次,要去打開飛機艙的門,結果被注射鎮靜劑。

費雯麗的精神病導致她跟勞倫斯奧利維耶的婚姻破裂,也可以說這婚姻的裂痕讓她情況更糟。她非常非常愛Larry,但無法保住這婚姻。兩年後1956年她跟Larry的孩子又流產了,一切都沒得挽回了。她曾經說寧願少活幾年,換取跟Larry在一起的日子,最終不能如願。他們在1960年離婚後,Larry立即再婚,結果她在1967年54歲時去世。

據某些影評人說,派拉蒙保留了很多當時拍的遠距離鏡頭,仔細看還可以見到費雯麗的身影。不過因為費雯麗的身形跟伊麗莎白差很遠,(雖然一般高,但是伊莉莎白要豐滿很多),因此原來設計的服裝全都要改過,但基本的設計都一樣。而米高梅知道派拉蒙必須換角,獅子大開口跟派拉蒙要了15萬元借出伊莉莎白泰勒。(下面是難得見到的,費雯麗在片中一個鏡頭,中間是彼得芬治,右邊是阿菩哈米。)

 

 

 

 

 

 

 

 

其實伊莉莎白泰勒當時才21歲,被認為是她最美麗的時期,她進入影壇非常早,10歲時已經演出 Lassie Come Home 靈犬萊西  (1943),而且她非常早熟,19歲時已經演出 A Place in the Sun 郎心如鐵 (1951)。而此時44歲的丹納安祖斯則仍然樣子看來十分年輕,其實他已經過了他最光輝的時期,他最紅是10 前演出的 Laura 羅娜秘史 (1944)時,以及1946年的 The Best Years of Our Lives 黃金時代,而且因為Laura一片的成功,他多數演出黑色電影film noir,這部片啟用他演出浪漫電影,而且是伊莉莎白泰勒的情人,都算是新嘗試。其實他很適合這一類電影,下一年他還會跟Greer Garson葛莉亞嘉遜在 Strange Lady in Town 中演出情侶。而且他演藝生命很長,一直電影到七八十年代。

這電影不成功被認為跟換女主角也有關係,很多觀眾認為,約翰沒有理由忽視這樣年輕美麗的妻子,整天在樓下跟人玩板球。事實是,原來費雯麗的角色有其陰暗的一面,她讓丈夫不想上樓去。但是換了伊莉莎白泰勒之後(她們年齡相差16歲),少了這一個元素,讓約翰變得很不通人情,居然忽視一個年輕貌美又純情的妻子,很難讓人同情,覺得露絲絕對有理由跟卡佛離開。而年輕的伊莉莎白泰勒跟卡佛(丹納安祖斯)之間似乎也因為年齡差距少了那種彼此的吸引力。(我非常希望看丹納安祖斯跟費雯麗演對手戲,一定很有韻味。)

這電影中用了數十隻的亞洲象,都是由馬戲班借來的,據說這些大象都經過訓練,彼得芬治說,那些大象非常聽話,也非常懂事,牠們可以站在一個火柴盒上而不壓垮這火柴盒。而一個很有利的情勢是,平常大象都被訓練不要破壞東西,但是這一次卻要牠們推倒牆壁,推翻家具,所以牠們做起來很順利。而那些家具本來也都是裝砌好的,很容易破壞。

主要演員表:

伊莉莎白泰勒Elizabeth Taylor 飾露絲Ruth Wiley

丹納安祖斯Dana Andrews 飾迪克卡佛Dick Carver

彼得芬治Peter Finch 飾約翰John Wiley

Abraham Sofaer 飾老管家阿菩哈米Appuhamy

Noel Drayton 飾Atkinson

Abner Biberman 飾醫生Doctor Pereira

Maureen Hingert 飾跳舞女子

 

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