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2021-04-29 00:10:42

這是華納公司在1945年推出的黑白傳記性電影,講的是美國著名作曲家葛許溫George Gershwin短暫的一生作曲的經歷。這電影被批評是杜撰的傳記,因為有關他感情方面的經歷全部是虛構,不過有關音樂及作曲方面,以及他的家人方面則多數是真實的,華納為了盡量做到好像真實,還請了很多位與他同期的音樂界人士參與演出,增加真實感。

葛許溫可能是上世紀美國最具影響力的流行曲(爵士樂)的作曲家,而他更首創將爵士樂與交響樂融合,創造了很多首著名的交響樂曲子,片名Rhapsody in Blue就是他最知名的一首作品,完成於1924年,並在紐約Aeolian Hall演出,由知名樂隊指揮Paul Whitman 指揮,他自己鋼琴獨奏。只可惜他在1937年就因為腦瘤去世,年僅38歲。

葛許溫生前作了很多流行曲,不少由他的哥哥Ira Gershwin艾拉葛許溫填詞,包括:I Got Rhythm,Embraceable You,Someone to Watch Over Me,They Can't Take That Away from Me,同時合作了12部舞台劇,及四部電影的插曲。他們合作的舞台劇(及電影)有:Shall We Dance (隨我婆娑),Lady, Be Good,Strike Up the Band,Funny Face,Girl CrazyAn American in Paris 花都舞影,等。

這電影中由Robert Alda飾演喬治葛許溫,他是舞台演員及歌舞明星出身,片中他有很多彈鋼琴的鏡頭都可以應付,不過鋼琴的琴聲就必須由其他人彈奏配音,也有部分需要唱歌。他本人未在影壇大紅,不過在百老匯就頗有成就,後來是Guys and Dolls的主角。他的兩個兒子都是演員,其中Alan Alda更是美國家喻戶曉的電視明星,連續11年主演電視劇M*A*S*H,創下當時收視最高紀錄。片中也有兩位女星Joan Leslie,Alexis Smith,不過她們的角色就是虛構的。片中一位重要的音樂出版家則由老牌甘草演員Charles Coburn出任。(下面是這齣舞台劇當年在百老匯演出時的盛況。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影中更動用了將近十位當時著名音樂界人士,以「他們自己」的身分參與演出,包括歌星Al Jolson,鋼琴家及作曲家Oscar Levant,(他也為男主角的琴聲配音),著名樂隊領班Paul Whiteman,他本來也是Rhapsody in Blue第一次演出時的指揮。此外還有兩名黑人女歌星Anne Brown和Hazel Scott,她們演唱片中一些舞台劇的主題曲,非常有氣氛。其他連當時的一位舞台劇製作人George White,舞台演員Tom Patricola,及一位專欄作家Elsa Maswell都是真人飾演,增加了電影的「真實感」,有如紀錄片,都因為電影開拍時,葛許溫只去世了不到八年,大家都仍在世,仍然年輕,記憶猶新。

結果電影非常成功,並獲得兩項金像獎提名。

劇情:

葛許溫兄弟跟父母住在紐約東區下城,父親經營雪茄香菸店,生活小康。母親最初是為了讓大兒子艾拉Ira Gershwin學習音樂,分期付款買了一架鋼琴。最初父親反對,但是後來見到二兒子喬治George Gershwin熱心作曲,就全力支持,反而是母親擔心他不務正業,督促他找一份正當工作。

最初喬治在一間音樂店工作時,一個女子來找樂譜作為試鏡時用,喬治將自己作的一首曲子Swanee給她,那女子茱莉亞當斯Julie Adams很喜歡,就拿去用了,但是喬治的老闆生氣他不推銷店裡的樂譜,當場將他開除。(下:茱莉到他的店哩,他推薦了自己的一首曲子。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過喬治的天分很快就得到賞識,開始有歌舞團要他演奏配樂,不過他真正興趣是作曲,並且跟一位教授Franck法蘭克學習。這時他已經作了多首曲子,到處推銷都碰壁。他聽說有一個音樂出版商麥克斯杜萊法斯Max Dreyfus就去求見。這位麥克斯很欣賞他的音樂,立即將那首Swanee推銷給當時的影星及歌星喬森Al Jolson,喬森說他正好需要一首曲子作為新劇的主題曲,立即接受了,結果這首曲子跟葛許溫都一炮而紅,這時他才20歲。喬治並且得到一份優厚的兩年作曲合約。

法蘭克教授經常勸告他,不要走歪路,只看報酬,將天分浪費在流行曲子。不過新合約不斷湧到,先是為新劇Half Past Eight作曲,由茱莉亞當斯做主角,但是新劇失敗,影評毫不留情地攻擊,他很洩氣,茱莉則安慰他,因為做這一行經歷惡評是家常便飯。

這次的失敗絲毫不影響他的人氣,著名舞台劇製作人George White立即請他為自己的新劇Scandals of 1921作曲,這齣劇立即受到觀眾及劇評人的歡迎,22歲的葛許溫從此在舞台界有了一席之地。

這時哥哥艾拉也放棄原有工作,全力幫助喬治寫歌詞。他本來就對於寫歌詞有興趣,而他的歌詞對於喬治的曲子可以說是相得益彰,他們合作的曲子Embraceable You,The Man I Love,Somebody Watch Over Me都成為流行歌曲。他們的家庭組合起飛了。(下:父親很鼓勵他們,兄弟倆從此合作。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

喬治寫了一首曲子Blue Monday Blues,做為Blue Monday獨幕劇的曲目,這曲目有很重的黑人靈魂(福音)歌曲味道,演出的都是黑人,(當時是白人演員化妝成黑面孔),內容有賭博,謀殺等,推出時不是太受歡迎,當時一位著名的樂隊領班懷特曼Paul Whiteman 建議他用這個曲子做成一首比較嚴肅的協奏曲concerto,於是他回去寫作,完成了17分鐘長度的Rhapsody in Blue,這首曲子一完成,行家都知道是傑作,懷特曼安排在收音機現場演奏,喬治親自彈琴,病重的法蘭克教授躺在家裡聆聽,為他驕傲。事後他趕到教授家裡去報信時,才知道教授剛剛死去了。

喬治一直想去歐洲親自學習及體會當地的音樂氛圍,到了法國他發現自己的名氣在當地也很響亮。在那裏他遇見一個年輕的美國女畫家克莉絲汀Christine Gilbert,她也是一個富有的離婚婦人,不過比喬治大幾歲。喬治立即愛上了她,對她猛烈追求,最後說服她跟自己一起回美國。不過當她抵達葛許溫的歡迎酒會時大家都很意外,特別是茱莉,她一直以為自己跟喬治有特殊感情,這時失望的離去了。

不過克莉絲汀很快就發現,葛許溫過分專注於工作,說他是「完美的單身漢」,也認為兩人性格不合,不久就離開美國到墨西哥去專心作畫。這讓喬治很失望。他去找茱莉,給她自己的新作品,要她演出,茱莉拒絕了,並說她也想離開紐約。

在完成一齣新的舞台劇後,他去到巴黎,在那裏閉關作了一齣An American in Paris的劇作,之後又完成了一支協奏曲Concerto D Minor,這些全部都公開演出,也都非常成功。他的家人每一次都全體在作觀賞,父親更每一次都在台下計算樂曲的長度,為他感到驕傲。

不過在一次身體檢查中,父親被證實得了白血球過多症,醫生並坦白說,最多只有幾個月壽命。父親要當時在場的大兒子艾拉瞞住家人,並要艾拉照顧弟弟,所以當喬治在一次演奏之後回去,父親已經垂危,不久就去世了。不過父親去世前對他說:你還是應當去找茱莉。

之後喬治又去古巴,作了一首古巴序曲Cuban Overture,這時他除了推出新劇,還在全國巡迴演出。他又抽空到佛羅里達,因為他聽說茱莉在邁亞米一間夜總會駐唱,他專程去看她,希望說服她為自己的新劇演出,甚至說需要她,茱莉雖然仍然愛他,卻說「你的路是只能一個人走的」,沒有同意,反而騙他自己跟一個樂隊領班訂婚了。他很失望地回去,第一次感到寂寞。

他開始感到時間不夠,日夜作曲,每天陪伴他的艾拉,還有朋友Oscar Levant李文都感到吃不消。此外還跟艾拉到好萊塢為電影編寫插曲,這一天他說要開始編寫歌劇,用流行歌曲做歌劇,這也是新嘗試,結果他兩年時間,作了一齣Porgy and Bess,也是一齣全黑人角色的歌劇,結果非常成功,主題曲Summertime成為他的經典作品之一。

不過這時他開始感到嚴重頭痛,兩眼中間像被刀刺,到無法忍受的地步。一天他應邀在加州演出「全葛許溫」演奏會,場面很大,由他自己演奏鋼琴,但是中間他突然手指不聽使喚,演出失準,在場的艾拉跟李文都感意外。之後他開始暈倒,他最後一場音樂會是由李文幫他上場演出,演出到中途時,樂隊指揮接到紙條通知大家,喬治葛許溫剛剛去世了。

製作與卡司:

喬治臨死時醫生才發現他腦中有腫瘤,開刀割除已經太遲。當時他跟艾拉跟嫂子Leonore一起住,嫂嫂還說他可能是精神病,要他搬出去住。如果一早檢查出來應該有得救,真是可惜。

這電影失實,最主要原因是製造出兩個「女友」,都不是真實的,不過據說葛許溫這人的性格很「悶」,私生活沒有甚麼可以做文章,於是製造了這兩段愛情故事。此外據說他跟一位有夫之婦要好過,而那一段情又不適宜放在電影哩,就用假的取代真的。另外還聽圈內人說,喬治葛許溫其實跟很多圈內人有過眼煙雲的情愛,有名有姓,例如傳說他很喜歡跟女明星求婚,去世後還被發現家裡有一把法國女星Simone Simon家裡的鍍金鑰匙。

據說最初華納計畫用泰隆鮑華Tyrone Power飾演葛許溫,那就更失實了,葛許溫不是特別英俊的人,如果選用了泰隆鮑華,距離真實的葛許溫就更遠。而且Robert Alda演得不錯,形象也很好。不過導演Irving Rapper事後說,除了男主角的人選之外,他都很滿意,這說法不太公平。(下:電影中的葛許溫,與真實的葛許溫的對比。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

電影中有Oscar Levant奧斯卡李文飾演他自己,他是鋼琴家,作曲家,而且談吐尖銳,經常不需要台詞,他自己說就好過劇本,所以導演都讓他自己寫自己的台詞,這一部也一樣。他在很多音樂片中演出,因為他跟多數作曲家,演出者都很熟,而且片中角色都不輕,包括:Humoresque 銀海香魂(1946),The Barkleys of Broadway(1949),An American in Paris 花都舞影(1951),The Band Wagon(1953)等。

這部片攝製時,艾拉本人還做了顧問,並且安排好幾場演唱會都盡量跟真實的一樣,包括在紐約Aeolian Hall的一場,以及在洛杉磯Philharmonic Auditorium的一場演出,都是同樣地方,同樣的曲目,同樣的規模。其中幾場歌劇,也都分別在紐約的Winter Garden,Music Box,Apollo Theatre演出。

電影中的歌曲有很多都是整支演唱,對於喜歡葛許溫作品的觀眾,或是本來沒有認識的觀眾,都是很好的經驗,現在依照次序寫在下面:

第一首是Swanee,這支曲子先是他在店裡彈奏,由剛剛走進店裡的茱莉Julie Adams唱出,(Joan Leslie的歌聲都是由Louanne Hogan代唱,她本人不是歌星。)之後這首歌又由影星及歌星Al Jolson喬森在舞台上唱了一次,不過喬森的演出一向是以「黑色面孔」做招牌,這一次也一樣,也許以後都會被剪掉。

之後的一首是茱莉在葛許溫第一齣新劇Half Past Eight中演唱的'S Wonderful,歌曲很好聽,也很押韻,(顯示艾拉填詞的功夫)。不過這首歌並不屬於那齣劇哩,是他的另一首流行曲子。

之後是茱莉是唱了一曲:Somebody Loves Me (I Wonder Who);

接著葛許溫推出了一齣Oh, Lady Be Good,由茱莉跟樂隊合唱,有歌有舞。也是葛許溫兄弟的成功作品,

接著在推出Scandals of 1921時,葛許溫推出一幕全黑人獨幕劇Blue Monday Blues,歌唱部分由黑人女歌星Anne Brown以及多位男歌星演唱,參與演出的有三十多位舞蹈員,由懷特曼在現場指揮。這首歌推出時不受歡迎,因為有謀殺,賭博等內容,不過在場很多觀眾,特別是黑人都很感動,後來他用這首歌做基礎,改成下面一首經典協奏曲Rhapsody in Blue,由懷特曼指揮,葛許溫自己演奏,在各地音樂殿堂演出。

之後是葛許溫到巴黎之後,當地一間夜總會的女歌手一邊彈琴一邊演唱了多首他的歌曲The Man I Love,Fascinating Rhythm,Clap Yo’ Hands,The Yankee Doodle Blues以及I Got Rhythm,演唱的也是黑人女子Hazel Scott。

他回到美國後,在歡迎派對中,跟好友李文Oscar Levant聯合演奏多支曲子,包括:Someone to Watch Over Me。之後他們要茱莉演唱他的一首新歌Embraceable You,由喬治彈琴。不過她唱了一半就不開心,逃走了。

之後他去巴黎,為An American in Paris完成全齣歌曲。其中包括芭蕾舞劇的舞曲。與此同時他的一齣La Grand Folies (1928) 在巴黎上映,有很好看的服裝及表演。

父親死後,他到邁亞米去找茱莉,正好她在夜總會演唱一首歌詞很俏皮的Delicious。

接著是他的歌劇Porgy and Bess(1935) 演出,其中主題曲Summertime是由Anne Brown在舞台演唱,非常好聽也感動人的一首歌。(下:Anne Brown在Porgy and Bess中演唱Summertime。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最後是在去世後,由Oscar Levant代替他在舞台上大規模演出的Rhapsody in Blue。(這首樂曲後來從1980年˙開始就被美國聯合航空公司United Airline選用做廣告歌曲,經常在一分鐘廣告時間全程播放,也在機場,甚至飛行時播放,大大幫助推廣這首樂曲在美國的流行。據說United每年付給葛許溫家族30萬美元購買這使用權利。)

這電影獲得兩項金像獎提名:最佳音樂片配樂,及最佳音響,又在康城影展獲得最佳影片大獎的提名,此外也非常賣座,北美賣座收入334萬元,海外市場收151萬元,而預算是246萬元。由於這電影的成功,華納公司就在下一年又拍了作曲家Cole Porter的傳記電影 Night and Day

主要演員表:

羅伯艾達Robert Alda飾喬治葛許溫George Gershwin

瓊李絲莉Joan Leslie飾茱莉Julie Adams

艾莉克絲史密斯Alexis Smith飾克莉絲汀Christine Gilbert

查爾斯科本Charles Coburn 飾音樂出版商麥克斯Max Dreyfus

Julie Bishop 飾嫂嫂Lee Gershwin

Albert Bassermann飾教授法蘭克Prof. Franck

Morris Carnovsky 飾父親Morris Cershwin

Rosemary DeCamp 飾母親Rose Gershwin

Herbert Rudley 飾艾拉Ira Gershwin

奧斯卡李文Oscar Levant 飾他自己(鋼琴家)

保羅懷特曼Paul Whiteman飾他自己(指揮)

喬森Al Jolson 飾他自己(歌星,影星)

喬治懷特George White 飾他自己(舞台製作人)

海索史考特Hazel Scott 飾她自已(法國歌星)

安妮布朗Anne Brown 飾她自己(舞台歌星)

Elsa Maxwell 飾她自己(藝評人)

Tom Patricola 飾他自己(歌星)

Oscar Loraine 飾演法國作曲家Maurice Ravel

 

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