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2021-04-13 23:45:32

這是RKO在1948年推出的黑白喜劇,講紐約曼哈頓一對夫婦為了逃避都市的擁擠,決定到康涅狄克州建一座夢想的屋子,結果引來不少麻煩。劇本來自於美國作家Eric Hodgin在1946年出版的同名小說,那本小說出版後大為暢銷。電影推出後也十分賣座。

電影的男女主角是:加利葛蘭Cary Grant,梅娜諾伊 Myrna Loy,一個主要配角是馬文道格拉斯Melvyn Douglas,這也是加利葛蘭跟梅娜諾伊合作的第三部片子,及最後一部片子。

據說這故事是作者親身經歷,他在1939年在康涅狄克州Milford計畫以一萬一千元預算建造一間夢中屋,最後用去了五萬八千元。搬進去兩年後就宣告破產,被迫將房屋賣出。不過後來他的書及電影版權都讓他成為富翁,但是當他要以20萬元買回這間屋子時,卻已經買不回來。據說到2004年時,這房子多次轉手後已經值120萬元。

劇情:

布藍汀夫婦吉姆Jim Blandings跟太太梅瑞爾Muriel,以及兩個女兒住在曼哈頓一間公寓,雖然有四間房,卻只有一間浴室,每天早上上班之前,大家都要搶浴室用。此外衣櫥的空間也不夠,總是找不到東西,所以梅瑞爾多次要丈夫搬家。一天她找了律師朋友比爾Bill Cole商量,找了室內設計師估價,用七千元打通一道牆,擴大空間。吉姆一聽這價錢就反對,說他年薪才一萬五千,負擔不起。

吉姆是一間廣告公司的高層,這天他在公司見到一間在康涅狄克州的鄉間大屋的廣告,一看就心動了,決心在鄉下買屋子,每天坐火車上下班。他跟梅瑞爾去看過之後,決定買下來改裝。結果以一萬元成交,占地50英畝。不過買下之後,律師朋友比爾才說,合約中說的是35畝地,而且他們付的價錢比當地市價高出很多倍。而且這房屋有200年歷史(獨立戰爭時建的),可能無法改裝,必須拆下重建。(下:夫妻倆跟比爾一起去看房子。)

 

 

 

 

 

 

 

 

吉姆不相信,找了一位建造商,對方證實房屋是斜的,地基已經不穩當,必須拆了重建,先後問過三個人都這樣說,他們只有同意拆了重建。最後請了建築師辛姆斯Henry Simms,不過兩夫妻聽說可以重建,都興沖沖地提供意見,兩個人都要更多的衣櫥,梅瑞爾要四間浴室,一間縫紉室。吉姆要多加一間房,還要一間遊戲室。結果造價也水漲船高,除了最初估計的一萬元之外,又增加了一萬三千多元,而且兩個外行設計的房屋,樓上比樓下的空間多出一倍。

這時比爾更發現,他們在拆毀原來的屋子之前,沒有徵詢貸款公司的同意,現在必須賠償(多付)六千元。幸好比爾幫他們買了保險,

最後辛姆斯幫他們壓價到兩萬二千元,見到新的造價,吉姆非常洩氣,準備放棄,但是臨走見到史密斯畫的房屋草圖,兩人都愛上了,不忍放棄,決定還是照計畫進行。只是要辛姆斯再壓價到一萬八千元。

開始建造之後,新的問題叢生,好像工人挖井,最初是遇到巨大的花崗石,要用炸藥炸破,又要增加工程費用,之後挖了兩百多尺深都挖不到井水。等挖到了才發現旁邊不遠下面十幾尺就有井水。不僅如此,這個井的位置在房屋的屋基下面,現在還要將水抽光,再填平,否則影響房屋的地基。

除了工地上的問題,吉姆也面對工作壓力。他的公司在他沒有起建屋子前就要他在六個月內想出罐頭肉Wham的新廣告詞,如果想不到就會被開除。

最後房子快起好了,但是他們自己住的公寓卻到了期限,被限令搬走,他們只有搬到還沒建好的新房子去。新房子還沒有裝窗戶,裡面的牆紙,油漆都沒有完工。而且窗戶被運到其他州去了,有一陣子要等。

這期間,吉姆懷疑妻子跟比爾有曖昧關係。原因是比爾跟梅瑞爾認識了15年,比爾到現在都沒有對她忘情。而每一次見面或是分手,他都照例在梅瑞爾的面上親吻一下,這就讓吉姆不開心。而搬家時,兩個女兒發現了母親的首飾盒裡還保留了比爾給她的畢業戒指,以及母親的舊的日記本。吉姆忍不住看了幾頁,知道他們過去有親密的感情,所以妻子回來就質問妻子,「那枚戒指你不是說還給他了嗎?」梅瑞爾解釋半天說不記得了。他的疑團還是未打開。

一天,吉姆為了廣告詞期限要到了,跟秘書在辦公室通宵工作。那天下大雨,比爾到他們家談合約的事,到傍晚附近警察來通知,附近唯一的一條橋斷了,所以比爾回不去了,梅瑞爾就留他過夜。加上晚上,不遠的隔壁鄰居也打電話來,說因為雨太大,他家的兩個女孩也不能回來了。

第二天一早吉姆回家後,見到建造商辛姆斯來說,因為梅瑞爾的一個改動,又要多加1,200元,讓他心情更煩,這時他見到比爾穿著他的睡衣從樓上走下來,不禁怒火中燒,又發現兩個女兒也一夜未歸,就匆匆打發走了辛姆斯,質問妻子跟比爾,說他們居然兩人獨處一室過通宵,而且他剛剛回來時,橋沒有斷。梅瑞爾生氣他不信任自己,跟他冷戰。比爾見勢頭不對,趕快走了。(下:及母見到比爾穿著他的睡衣從樓上下來,非常憤怒。)

 

 

 

 

 

 

 

 

吉姆知道自己不對,他解釋因為沒有想到廣告詞,可能要辭職,加上房子的建造費用不斷上升,梅瑞爾體諒他壓力大,兩人言歸於好。這時孩子們也回來了,女僕Gussie叫他們吃早餐,吉姆見到又是吃早餐肉Wham,就埋怨說:我整天想Wham的廣告詞,回家還要叫我吃?女僕說全家人都喜歡,她自己也喜歡,後面加了一句:If you ain’t eatin’ Wham, you ain’t eatin’ ham.,吉姆一聽就知道是自己要尋找的金句,開心的說要給Gussie加薪,一切煩惱都沒有了。而且兩人都發現這間屋子畢竟是夢中的房屋,不僅僅是一間House,而且是永遠的家Home。

製作與卡司:

當初RKO為這部片子的宣傳不遺餘力,在美國各地建了73間Dream Houses,同時以出售彩票抽籤的方式讓觀眾抽籤。而且是跟GE合作,是有新式電動家具的理想新屋。所以是相當的噱頭。每一個人都希望獲得免費房屋,何況是像電影裡面的夢幻大屋。加上當時是二戰後的復興時期,到處都在大興土木,這電影也配合當時的社會環境,所以更加受歡迎。

由這電影可以看出,過去大半個世紀房屋市場的變遷,當時兩萬多塊美金就可以在幾十畝地上建一座大屋。而且即使是他們在曼哈頓的公寓再怎麼擠,換到今天都要一兩百萬。

原來的作者是時代雜誌的副總裁,年薪兩萬五千元,RKO認為這樣高薪的人,會讓一般的觀眾產生距離感,所以將男主角的年薪降低到一萬五千元。而他當時建造的房屋共用了五萬八千元,也降低到兩萬元多一點。

電影中的大屋不在康涅狄克州,那距離好萊塢太遠了。RKO在加州Girard附近的Hunter Ranch (現在的Malibu Creek State Park) 平地起高樓,建造的。而這間房屋目前被用作公園的設施屋子。這電影的攝影師是黃宗霑James Wong Howe,片中最後一個畫面是吉姆一家人跟比爾,坐在新屋的前院一起喝茶,並說:「歡迎大家有空來坐。」這畫面一般很難將前景跟背景都拍清楚,黃宗霑當時就使用他想出來的方式,同時使用一個標準鏡頭,加上一個吊起的放大鏡頭(zoom lens),製造的效果。(下:影片拍攝時的一個畫面,可以見到攝影機旁邊的是黃宗霑。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時48歲的馬文道格拉斯Melvyn Douglas  本來對於飾演這角色不熱衷,後來他跟編劇研究,加強了角色的性格,才同意演出。事實是他此時已經比較少演出主角的機會,所以之後轉移到百老匯發展,成就不錯,(還獲得一座Tony Award),六十年代之後再回到好萊塢,連續獲得三次金像獎最佳男配角提名,獲獎兩次:Hud 原野鐵漢 (1963),I Never Sang for My Father (1970),Being There (1979)。

片中飾演女僕的是Louise Beavers 露易絲畢維斯,她在片中鏡頭還不少,從曼哈頓跟到康涅狄克州。她演出過一百多部片子,不過多數都是女僕,廚師一類的角色,但她在1934年的 Imitation of Life春風秋雨 中,就幾乎是半個主角,那也是第一次在主流電影中黑人有這樣吃重的角色。不過當時在好萊塢還沒有黑人獲得金像獎的前例,所以她的成就就變成沒沒無聞。她的形象很好,永遠是和藹可親。據當時的影評人說,她本人就是這樣,讓人跟她在一起時非常舒服。在好萊塢,她跟 亂世佳人Gone with the Wind 中的Hattie McDaniel,以及歌星Ethel Waters齊名。

這電影的劇本非常受歡迎,後來在廣播中被當作是廣播劇播出。其中1949年的一次,還由加利葛蘭跟他未來的明星妻子Betsy Drake合作演出,(他們在那一年年底結婚,她是他的第三任妻子),據說Drake還負責寫了部分的劇本。類似的劇本後來在1986年還被拍成Money Pit,由Tom Hanks跟Shelley Long主演。

這電影由H. C. Potter導演,賣座收入達到720萬元。

主要演員表:

加利葛蘭Cary Grant飾吉姆James (Jim) Blandings

梅娜諾伊Myrna Loy 飾妻子梅瑞爾Muriel Blandings

馬文道格拉斯Melvyn Douglas 飾比爾William (Bill) Cole

露易絲畢維斯Louise Beavers 飾女僕Gussie

瑞金諾丹尼Reginald Denny 飾建造商Henry Simms

傑生羅拔Jason Roberds Sr.飾John Retch

Connie Marshall 飾女兒Betsy Blandings

Sharyn Moffett飾女兒Joan Blandings

Ian Wolfe 飾地產經紀Smith

Nestor Paiva飾Joe Apollonio

Lex Barker 飾演木匠工頭

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