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2021-04-01 16:19:02

這是RKO在1947年推出的黑白懸疑電影,也是一部相當成功的Film Noir黑色電影。說的是一個娶了有錢妻子的男人,又四處沾花惹草,最後惹上謀殺嫌疑。劇本取材自美國作家Gordon McDonell在萬國雜誌Cosmopolitan上的一篇小說。電影的製片是長期跟隨希區考克做助理的Joan Harrison。她也是一名有經驗的編劇,包括曾經參與電影 Rebecca 蝴蝶夢 (1940),Suspicion 深閨疑雲 ( 1941),Saboteur (1942)等片的編劇工作。

這電影的男主角是羅柏楊Robert Young,他的角色很吃重,可能是他一生所拍電影中最吃重的角色,女性角色有三位,掛頭牌的是這時30歲的蘇珊海華Susan Hayward,她剛剛開始走紅。另一位是23歲的Jane Greer,她在同一年會拍攝 Out of the Past,讓她一舉成名,也成為film noir的迷幻女性。飾演妻子的是此時34歲的Rita Johnson,

這電影的導演是Irving Pichel,最初片長95分鐘,據說部分內容涉嫌有傷風化,被刪減成80分鐘,目前電視上及錄影帶多數都是這剪短的版本。我在網上見到有免費的但非常清晰的版本可以看,只不過有西班牙文字幕,有興趣的人可以試試。

如果不知道結局看起來會比較有味道,所以未看過的人最好不要看下面的劇情介紹。

劇情:

電影開始時是一件審訊案子,34歲的拉里巴蘭泰Larry Ballentine被控殺死他的女朋友維娜Verna Carlson,巴蘭泰堅持自己辯護,他的律師就要他在庭上訴說事件的前因後果。

拉里說,他的妻子葛瑞塔非常富有,而他在婚後不久就跟葛瑞塔的一個女友珍妮絲Janice Bell開始交往。他們每周三都會見面,也約定每個禮拜六都在一間酒吧午餐,飲酒。這天拉里還買了一個遊艇的模型,要兩人一起建造,將來買一艘真的遊艇。(下:拉里跟珍妮絲有真感情,但是珍妮絲不肯破壞葛瑞塔的家庭。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚他回去,太太卻送他一個金表,原來今天是他們結婚五周年,一旁妻子的姨媽諷刺他說他一定忘了,他只好拿出預備送給珍妮絲的金質菸盒,當作是給妻子的禮物,掩了大家的口。

當他下一次跟珍妮絲見面時,珍妮絲說她不想再這樣偷偷摸摸見面,因為不想背叛自己的好朋友葛瑞塔。她並說已經接受公司的調職,要調到加拿大的蒙特里爾去工作,今晚就坐火車出發。但是拉里說服她,說他已經準備好離婚,今晚去火車站跟她會合,兩人一起去加拿大。但是當他回去收拾行李時,葛瑞塔說她已經知道他要跟珍妮絲一起去蒙特里爾的事,她說她早已知道他跟珍妮絲的關係,但是她不願意放棄他,她願意跟他談條件,她已經在加州比華利山買了房子,跟一間股票經紀公司的一半股份,讓他做一半大股東,只要他願意跟她去加州,他們可以重新開始。這是一個很引誘人的條件,於是他跟葛瑞塔坐火車去了加州,也沒給珍妮絲一個交代。

回到法院,巴蘭泰繼續說,他以為他可以再度愛上葛瑞塔,沒想到是自欺欺人。在公司半年過去,他又看上了公司合夥人特蘭登Mr. Trenton的女秘書維娜Verna Carlson,最初他還有忌諱,因為維娜跟布蘭登也有私情,不過維娜比他還要積極,她利用做秘書之便,會趁葛瑞塔不在家的時候跟他約會,讓他更省心。他們由開始時飲一杯酒,進步到下班後到隱蔽的小酒吧飲酒吃飯。之後他開始遲歸,甚至天亮才回家.(下:他又看上公司的秘書維娜)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一天他快天亮才回家,葛瑞塔還在等他。這一次葛瑞塔說她不願意再忍耐,她已經把公司的股份賣了,(所以他沒有了工作),她說她不會離婚,但是她在山區買了一間西班牙式的房子跟一個牧場,遠離塵囂,她要拉里選擇,跟她還是自己過。拉里考慮了之後,同意跟著她。葛瑞塔很高興,拉里跟著她去牧場看了,那房子在一個牧場,非常偏僻,但風景美麗,區內還有一個瀑布。他們可以閒暇時間騎馬,到四周圍探險。葛瑞塔說,她甚至不裝電話,可以有完全隱私,最近的是三英里外的一間雜貨店。(下:葛瑞塔見他願意回到自己身邊,又開心了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

沒多久,他又靜極思動,趁著去小店買東西,跟維娜通電話,見面。見面時他對維娜說,他跟葛瑞塔有一個共同戶口,裡面有三萬元,他可以取出來然後跟維娜私奔雷諾去結婚。維娜同意他開兩萬五千元現金支票,由她去取出,之後兩人星期一去雷諾。星期一那天,他們一起開車出發。臨走前他留了紙條給葛瑞塔,說出自己的計劃。

但出發後,維娜才說她沒有去取錢,原來她已經真的愛上他,並且要他選擇跟她過窮日子,還是回葛瑞塔身邊。此外維娜還在廉價商店買了一枚戒指,權充結婚戒指。拉里撕掉了支票,選擇為她戴上結婚戒指,一起出發。但是啟程不久,就有一輛卡車因為爆胎,撞上他們的汽車,拉里被拋出車外,汽車著火焚毀。

他在醫院住了一天才清醒,之後聽說維娜(車上乘客)已經燒死,難以辨認,隔壁病床的病人安慰他「喪妻之痛」,而調查事件的警察也第一個聯想就是他的妻子死了,因為死者手上戴的結婚戒指讓他們以為是他的妻子,他也特意不予更正。將錯就錯。

當他一等到能夠出院,他立即回到牧場,準備殺死葛瑞塔,這樣沒有人會懷疑他謀殺妻子。但是當他回去時,到處都找不到葛瑞塔,後來在那個他們去過的瀑布,見到葛瑞塔的屍體,她的白馬在懸崖上。她似乎是跌落喪生。他將葛瑞塔的屍體丟到瀑布下面的河哩,乾淨俐落。

回到法庭,他說現在妻子死了,沒有人會懷疑他,於是他到銀行取了錢開始到南美洲旅行。但是他說,一路上沒有預期的開心,在牙買加時,他遇到珍妮絲,就特別感到開心,最初珍妮絲不理他,因為還在生氣過去的事。但之後願意改變自己的行程,跟他一起釣魚,然後一起回去洛杉磯。不過一天當他去看珍妮絲時,見到特蘭登去她的房間,他感到不安,就兜到外面在窗口偷聽,原來特蘭登對維娜的失蹤感到懷疑,要求珍妮絲幫他套取拉里的口供,原來珍妮絲去牙買加,都是特蘭登安排的。同時特蘭登也已經報警。當警方盤問他是否見過維娜時,他謊稱沒有見過,但是那間雜貨店的東主就跟警方說,拉里跟維娜通過電話,也約了見面,於是他成為嫌疑人。

警方拿了搜索證到他的牧場去搜索,本來甚麼也沒有搜到,但是到了瀑布區見到一批白馬墬落懸崖,一名好心的警察一定要下去查看,這時警察見到河裡的屍首,他們直覺那是維娜的屍體。拉里還撿到一封信,原來是他臨走那天留下來的信。證明葛瑞塔是為了他的決定而跳崖自殺。

巴蘭泰說到這裡,說「這就是全部的事實,」之後他被還押,陪審團退庭審議。這時珍妮絲來看他,她說她相信他,而且她還愛他,願意為他做任何事,但是拉里說,他懷疑有人會相信他,因為連他自己都很難相信這件事情的複雜曲折。

之後陪審團有了決定,拉里在在庭上觀看每一個陪審團員的面孔及表情,他感到絕望。之後法官要陪審團交出決定,他看了之後要法庭職員宣讀結果,他正在宣讀時,有人驚叫,原來巴蘭泰爬出窗口企圖跳下去自殺,這時幾個守衛捉住他,一名警員開槍。

這時法庭職員繼續宣讀,原來陪審團裁決他無罪,但是他已經死了。

製作與卡司:

這故事內容都是拉里巴蘭泰的陳述,他雖然承認自己是一個自私,愛好享受的人,但是他沒有做不法的事情,在他口中,三個女人也都是好女人,他們所有的人最多只是有性格的弱點,都值得同情。要知道這是被告的單方面說詞,所以有這後果。就像維娜,她明明是掘金女子,自己都承認了,他會突然轉性要跟他去過窮日子?

羅柏楊飾演這角色,跟他平日的好好先生的形象也很不同,這也是讓他受到同情的原因之一,他最多是性情軟弱,自私,而且是有理由的軟弱跟自私。如果是讓一個慣常飾演反派的演員來演,可能不會有同樣的效果,不過這是這電影成功的地方,否則就是一齣普通的黑色電影。而他的個人演技的成功,也幫了電影的大忙。讓這一部原來是B級片的電影,得到A級片的讚賞。

很多人對於羅柏楊的印象,都是在輕鬆喜劇中飾演隔壁家的善良大男生,要不就是後來在電視劇中的好醫生(Marcus Welby, M. D.),好爸爸(Father Knows Best),相對比這是一部更需要演技的電影,也更讓他自己過癮的角色。從影期間,羅柏楊經常鬱鬱不歡,認為電影公司都不給他好的角色,總是讓他在B級片中演出男主角,要不就是將Robert Montgomery不要的角色給他,他個人最滿意的角色是1941年的 H. M. Pulham,Esq.,不過我認為這一部片給他發揮的機會更多。說起演藝事業他是成功的,但他卻一直有憂鬱症,酗酒,不知是否跟他個人要求過高的性格有關。(下:他在片中周旋於Jane Greer 跟蘇山海華之間。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在最初的劇本中,拉里跟其他兩個女人都有肌膚之親,但因為當時的電影檢查制度及風氣下,將這些都剪去了,雖然觀眾很容易就可以聯想到。電影中只說他和珍妮絲每星期六一起吃午飯,至於星期三的見面,就含混過去。而他跟維娜,也只說他等到天快亮了才回家。不過這些都不太影響劇情的發展,只是刪除部分對白,至少沒有改變事實。(也許要看過95分鐘的版本才能評斷。)

這電影也提升了飾演珍妮絲的Jane Greer的地位,據說她在片中的演出受到觀眾喜愛,RKO立即安排她演出下一部A級片 Out of the Past ,而且是做主角,而且給她固定的私人化妝間。

不過這部片子在當時沒有很好的賣座,主要因為是B級片,公司也沒有很好的宣傳。羅柏楊自己說:這是我唯一的一次演反派,就沒有好的賣座。也許這是他之後不再有機會演反派的原因。

主要演員表:

蘇珊海華Susan Hayward飾維娜Verna Carlton

羅柏楊Robert Young 飾拉里巴蘭泰Larry Ballentine

珍葛瑞爾Jane Greer 飾珍妮絲Janice Bell

麗泰江森Rita Johnson 飾妻子葛瑞塔Greta Ballentine

Tom Powers 飾特蘭登Trenton

George Tyne 飾警察Lieutenant Carr

Don Beddoe 飾雜貨店主Thomason

Frank Ferguson 飾被告律師Mr. Cahill

Harry Harvey飾法官

 

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