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電影 Santa Fe Trail

2021-03-10 23:06:44

這是華納公司在1940年推出的黑白西部片,講的是美國內戰發生之前,西點軍校的兩位畢業生,加入西部騎兵隊之後,與廢除奴隸主張的John Brown約翰布朗對壘的經歷,以及最終導致布朗被處以吊刑。這電影中的事件,以及重要人物的姓名都是真實的,但是內容卻多數是杜撰的。

這電影的主角是埃洛弗林Errol Flynn,奧莉維亞哈佛蘭Olivia de Havilland,朗諾李根Ronald Reagan (雷根),雷蒙梅西Raymond Massey,范海弗林Van Heflin等。這也是埃洛弗林與哈佛蘭合作的八部片子中的第七部。

由雷蒙梅西飾演的約翰布朗是這電影的反面角色,由性格到做為,都是神憎鬼厭。而片中另一個角色則是Robert E. Lee李將軍,在這電影中他是西點軍校的校長,我們都知道他後來是南北戰爭中南方的統帥,也是南方人民愛載的領袖,南北戰爭雖然南方戰敗,但是在南方各處都有Robert E. Lee的雕像,以他命名的學校,軍事基地,建築等等。但我們也知道,近年來美國的黑人民權團體BLM發起cancel李將軍運動,他的雕像不是被推倒,噴油漆,燒毀,就是被地方政府收起來,不敢再公開展示。而在這電影中一開始就有一段稱頌李將軍的文字,說:在美國建國之初,軍隊陣容微不足道,幸好有brilliant (了不起的)李將軍培訓出一批傑出軍事人才,負起了保衛國家的責任。

這是我喜歡老電影的原因,因為這是還沒有被竄改的真實紀載。我不知道以後會不會再被竄改,刪除,至少現在還是存在的。

這電影在1968年版權到期後,持有人忘了登記續延,所以後來一直都沒有版權主人,網路上及市面上很多版本,幸好TCM (Turner Classic Movies) 修復了原來的版本素質,今天可以看到完好的畫面及聲音。

Santa Fe在美國新墨西哥州,這電影說的是在那時,通往西部的鐵路只蓋到這裡,以後的一段路就要靠騎馬,而那一條「泥土」路就叫做Santa Fe Trail。(Santa是英文的Saint,但我認為翻譯作聖塔菲比「聖菲」較好聽。)

劇情:

電影開始時是1854年,一批西點軍校的學生畢業,包括史都華Jeb Stuart,卡斯特George Custer,他們有一個同學卡爾雷德Carl Rader,他很支持約翰布朗John Brown的主張,認為美國必須立即廢除奴隸制度,不惜打一場仗。當雷德在寢室宣讀布朗的主張時,跟史都華起了衝突。史都華生長在南方,他說南方也有很多人支持廢除奴隸,但是廢除這制度必須循序漸進,需要時間,兩人一言不合打了起來,後來多名學生加入,對付雷德一個人。(下:史都華跟雷德,為了奴隸制度打起來。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

事件被鬧到校長那哩,李將軍將史都華一夥人叫來,他說打架必須受處罰,因此畢業後立即派他們到最危險的地方,派到肯薩斯的Fort Leavenworth李文沃斯駐守。史都華等人最初以為受罰就是受罰,沒想到卻是每一個騎兵都嚮往的的地方,轉憂為喜。他們立即被授以少尉職銜出發了。在當時這裡是危險的哨站,因為位處荒涼,沒有法治,而布朗的人在當地對敵對者不時恐怖襲擊。

而雷德就被單獨叫去校長室,李將軍質問他做「布朗的特務」多久了,他說有一陣時間了,李將軍警告他私自散發文宣的行為不當,並說立即將他開除學籍,雷德滿腹怨氣的離去。(下:李將軍將他們七個打架的叫去訓話,中間最高的是埃洛弗林,他左邊的是Reagan/左第四人。埃洛弗林跟李根/雷根身高只差一英吋,分別是六尺二及六尺一,但在電影中李根好像比弗林矮了一大截。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在畢業典禮上,史都華跟卡斯特都發現了一個同學哈里代Bob Holliday有一個妹妹凱蒂Kit Holliday很美麗,他們都有意追求。

之後他們前往西部的都坐上了開往李文沃斯的火車。沒想到凱蒂也在火車上,原來她父親賽洛斯Cyrus K. Holliday是負責起建鐵路延長線一直到Santa Fe聖塔菲的負責人,凱蒂跟父親一起搬過去住。而史都華跟卡斯特都開始追求她。

他們的火車上還坐了一家黑人家庭,當時黑人應當與白人分開坐,但是負責輸送他們的是布朗的兒子奧利佛Oliver Brown,他不服列車長的指示,拿出槍來打死列車長,之後跳出車廂,留下那四個黑人不知所從。

他們到了李文沃斯,騎兵隊在此的任務是維持和平,阻止布朗的勢力蔓延。其中史都華跟卡斯特,被派率領八人,以及賽洛斯的部分人馬,循著聖塔菲小路前往新墨西哥。出發前他們兩人抽籤決定誰可以追上凱蒂,史都華耍賴,佔了先機。(下:史都華開始跟凱蒂約會。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

與此同時布朗的人馬也籌集了大批長槍,準備運到各處支援他們的人馬,不過卻喬裝是聖經。布朗的小兒子傑生Jason Brown幫父親做一些文書工作,對父親的一些作為越來越不滿意,但是父親叫他少管閒事。這時奧利佛也回來了,報告他在火車上受阻,跟四名黑人失聯,也被父親布朗毆打。

布朗的人馬出發後,遇到史都華的騎兵隊,布朗自稱是Jonathan Smith,並拿出購買聖經的收據,但當騎兵檢查時發現箱子太重,查出裡面是槍枝,布朗立即露出真面目,這時路邊潛伏的布朗份子出現前來支援,史都華發現帶頭的居然是雷德,原來他投奔布朗,並說這位Smith原來就是布朗,於是雙方開始交火。各有死傷,最後布朗人馬逃走,但是他的小兒子傑生就受傷,被史都華等帶回李文沃斯,找醫生治療。

傑生受傷後對騎兵隊說,他不贊成父親的作為,他甚至對照顧他的凱蒂說,他知道父親藏身地點,希望他們可以找到他。雖然醫生極力搶救,但是傑生最後還是死了。史都華等人按照傑生說的方向,到一個叫做帕米拉Palmyra的小鎮一個牧場。原來布朗以此為據點,聚集人馬。同時這裡也是他幫黑人奴隸前來踏向自由的起點(所謂的underground railway)。在這裡他們見到很多居民被布朗的手下攻擊過,民不聊生。

到了牧場附近,史都華決定帶兩名賽洛斯的手下,以平民身分混到牧場。但是他忘了自己的馬匹上面有騎兵隊的烙印,被布朗的人識穿,把他捉了去,當那兩名助手發現,他已經被布朗裁決要處以吊刑。幸好他在最後一刻搶去對方衛兵的槍,逃到旁邊的一間大穀倉,將自己鎖在裡面做據點反抗。這時才發現那裏有一些黑人住著,交談下見他不是壞人,還都幫著他。最後布朗的人見他不屈服,點火燒穀倉,史都華則帶著那些黑人突圍出來,正好此時卡斯特帶了騎兵隊前來解圍,驅逐了布朗的人馬。之後布朗離開肯薩斯,到其他地方窩藏。

過了三年,大家都相信布朗勢力已經瓦解。史都華跟卡斯特都被派回華盛頓。這時史都華跟凱蒂的感情已經穩固,史都華並且求婚成功。為了多謝卡斯特的成全,凱蒂還給他介紹了一個女朋友,卡斯特跟她一見鍾情,但之後她帶卡斯特去見她的父親,才發現她是李將軍的女兒,卡斯特剛剛還跟對方吹噓自己戰功彪炳,現在難免感到尷尬。

這時傳來消息,原來布朗計畫攻擊維珍妮亞州Harper’s Ferry碼頭的軍火庫,這天晚上雷徳到他們軍官俱樂部的舞會找史都華,原來他跟布朗鬧翻了,布朗欠他的薪水一直都不給。雷德投靠布朗是以軍人身分,提供軍事常識,跟其他的人不同,所以應當有一定的薪水,但是布朗不履行當初的承諾,每次當他追討薪水,布朗就質疑他的忠誠,時間久了雷德感到不滿。這時他就跟史都華以及他的上司,提供了這項進攻計畫的詳細內情,他還說,為了不讓布朗起疑心,他還要趕回去。

騎兵隊知道後,立即出發去阻截布朗。結果成功在布朗出發前就阻止了,並將布朗一夥人逮捕,但是布朗看出雷德跟對方串通,先將他殺死了。之後布朗被逮捕及審訊,最後被判死刑,處以吊刑。

製作與卡司:

這電影中的人物大部分是真實的,約翰布朗也確實是一個非常極端的廢除奴隸倡導者,雖然後來美國多數人支持廢除奴隸,但是他的歷史地位一直是負面的,因為他不惜一切,甚至用暴力迫使對方屈服的方式,讓很多人死了。電影中,他聽見兩個兒子戰死,卻一點感情都沒有,就是要顯示他的冷酷。

電影中在肯薩斯的一些戰火,還有最後一役Harper’s Ferry軍火庫之戰,也確實發生過。但與兩位軍官:史都華,卡斯特沒有關係。史都華跟卡斯特都確有其人,其中卡斯特George Armstrong Custer很多人都熟悉,他在南北戰爭,及對印地安之戰都有戰績,是美國家喻戶曉的人物。(巧的是,再過一年,埃洛弗林就在 They Died with Their Boots On 片中飾演卡斯特將軍。)

事實是,史都華是在1854年畢業於西點軍校,而卡斯特則在1861年畢業於西點,他們兩人可能根本沒有見過面。至於那位雷德Carl Rader就是虛構人物。那位凱蒂小姐也是虛構的,不過她父親賽洛斯就確有其人,就是負責鐵路延長線的人。後來這條鐵路延長線Atchison, Topeka and Santa Fe Railway完成後,他就是第一任總裁。你如果記得 The Harvey Girls哈維女郎 這電影(1941),那部電影說的就是這條鐵路剛剛建好時,鐵路線上發生的故事。片中一首很好聽的歌On the Atchison, Topeka and Santa Fe,就是唱的這條鐵路線。

這電影的男主角原來定的是Randolph Scott,後來換了埃洛弗林,表示預算大大增加。卡斯特一角,原來是給Dennis Morgan丹尼斯摩根,不過他被借去給RKO拍Kitty Foyle,才臨時找到了Ronald Reagan。范海弗林Van Heflin這時還沒有開始紅,他在百老匯演出The Philadelphia Story受到注意,被找到好萊塢拍片。(下:三位主角,左起:Ronald Reagan,哈佛蘭,埃洛弗林。)

 

 

 

 

 

 

 

 

以前說過,埃洛弗林跟哈佛蘭雖然合作過八部片子,但一直沒有展開戀情。原因是哈佛蘭覺得弗林太花心。而在拍這電影時,她正跟James Stewart詹姆斯史都華戀愛,據哈佛蘭自己說,Stewart在這一年1940年還跟她求婚,但她以對方還沒有安定下來的準備,拒絕了。同時她也說,埃洛弗林在拍這電影時因為忌妒(James Stewart),對她態度很差。

最後說道這電影的主題,我們都知道,過去幾十年,美國的政治極端向左轉,整個南方的象徵:李將軍,聯盟的旗幟,通通在被打倒之列。任何一個人,機構展示聯盟旗,立即會被扣上種族主義的帽子。看了這電影就會發現,時代變遷的腳步太快,也不合情理。

我見到一些比較近年的影評,都在批判這電影的「調子」,說是為了討好當時的白人電影觀眾,就像他們批評「亂世佳人」Gone with the Wind 一樣,一定要說當時很多黑人奴隸跟白人主人相處得確實不錯的事實。這片中,你可以看出來,布朗是利用黑奴達到自己的權力慾望,他並不真正的關心黑人的福祉,而這說法跟真正的布朗給人的印象相去不遠。

這電影非常偏向南方也是事實,片中還有一個人物Jefferson Davis,他當時是戰爭部長,在西點畢業典禮時演說的人。我們都知道,他後來做過短期的南方政府臨時總統,內戰後還因此受到審訊,目前更被當作是歷史上的污點人物,但在這裡他也是英雄人物。

這電影的外景多數是在加州San Fernando Valley西面的Simi Hills的牧場Lasky Movie Ranch拍攝,這地方距離好萊塢只有半小時車程,最盛時期占地兩千英畝,可以供電影公司建立西部小鎮,很多西部片都在這裡拍攝。

這電影推出時十分賣座,預算111萬的電影,賣座收入253萬元。

主要演員表:

埃洛弗林Errol Flynn飾史都華JEB Stuart

奧莉維亞哈佛蘭Olivia de Havilland 飾凱蒂Kit Carson Holliday

雷蒙梅西Raymond Massey 飾布朗John Brown

朗諾李根Ronald Reagan 飾卡斯特George Armstrong Custer

雅倫海爾Alan Hale飾賽洛斯手下Tex Bell

William Lundigan 飾西點同學Bob Holliday

范海弗林Van Heflin 飾雷德Carl Rader

Gene Reynolds飾布朗兒子之一傑生Jason Brown

Henry O’Neill 飾賽洛斯Cyrus K. Holliday

Guinn Williams 飾賽洛斯手下Windy Brody

Alan Baxter飾布朗兒子之一奧利佛Oliver Brown

Moroni Olsen飾李將軍Robert E. Lee

華德邦Ward Bond飾Townley

Erville Alderson飾傑弗遜戴維斯Jefferson Davis

Davis Bruce 飾演Phil Sheridan

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