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2020-12-07 22:27:44

這電影名稱一看就是一部喜劇,是環球國際公司在1947年推出的黑白片,說的是一對城市裡的夫妻到鄉下去開農場的經歷。劇本來自美國女作家Betty MacDonald在1946年出版的同名小說。說她與第一任丈夫在1920年代在美國西海岸開了一個養雞農場的經過,因為內容幽默,出版後洛陽紙貴,高居暢銷榜18個月,許多電影公司都希望得到版權,但剛剛跟International Pictures合併的環球公司Universal大手筆以十萬元的高價買到,就是希望一炮打響,打出名堂,結果不負期望,成為當年最賣座影片之一,也是環球公司連續多年的最賣座電影。

這電影由克勞黛考貝兒Claudette Colbert,以及弗雷麥莫瑞Fred MacMurray主演,他們一共合作過七部電影(都是喜劇),這是第六部。這也是44歲的考貝兒最後一部賺大錢的電影,但是(39歲的)麥莫瑞就會繼續紅下去好多年。這就是男女影星面對的(年齡)挑戰的不同。

 

 

 

 

 

 

 

從這電影可以體會到上世紀初美國的農村生活,不像後來拍的很多有關農村的電影,都現代化了。

劇情:

電影開始時,剛從二戰退休的鮑伯Bob MacDonald對太太貝蒂Betty說,他決定去鄉下養雞,好過在都市高樓中討生活,同時可以過著寧靜的生活。貝蒂對丈夫的決定一向百依百順,雖然感到意外,還是毫無異議的接納了。

他們開著一輛卡車,後面的車廂裝載著一頭牛,兩頭豬,還有羊。車頂上是一籠雞,車旁邊掛著箱子就出發了。他們穿過山區到了一個偏僻的小鎮,來到一間舊屋前,鮑伯對老屋表示滿意,還要抱著新婚妻子進屋,結果那個門卡住了,進不去。之後發現房間裡裡外外的地板都不穩,沒有水,沒有電,屋頂還露水,第一晚就要撐著傘睡覺。

第二天,鮑伯早上四點半就將妻子叫起,還說以後每天要四點鐘就起身。之後鮑伯就忙著起建雞舍,修房子,貝蒂就要擔水,砍柴,煮飯(包括修爐子),餵豬,餵雞。每天披頭散髮的忙個不停。

為了造雞舍,修房子,鮑伯買了一車子的木材,釘子,隔壁的一個老先生Pa Kettle來打招呼,見到那些木材就要去了三分之一,還要了釘子,借了工具,後來他們才知道Pa有跟鄰居借東西的毛病,叫他們以後小心。

一天貝蒂在廚房忙著,窗口出現一個戴羽毛的印地安人,嚇得她跑去找丈夫叫救命,鮑伯才說那是一對住在附近的印地安人夫婦,只是來賣魚給他們的。她還見識到一個到處遊走的雜貨商人Billy Reed,他開著大卡車,上面甚麼商品都有,方便那些難得到鎮上的人買些日用品。但是他推銷方式很積極,會追到屋子裡逼貝蒂買東西。

貝蒂不習慣對付家畜,別人去撿雞蛋都很順利,但是她去撿雞蛋,雞會攻擊她。她去餵豬,豬會趁機溜出去,她毫無辦法,怎麼趕都趕不回去,還跌得一身泥,一個離了婚的女鄰居哈瑞耶Harriet Putnam見到,拿了兩根玉米引誘,那豬就乖乖回到豬圈。她很洩氣,特別因為哈瑞耶也養雞,而且很成功,而且她打扮時髦,每天整整齊齊。她還開始纏著鮑伯,而鮑伯也喜歡跟她聊天,因為她養雞知識豐富。(下:她對Harriet老是纏著丈夫明顯不滿。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

因為工作越來越繁忙,鮑伯請了Kettle的兒子湯姆Tom Kettle來幫手。貝蒂見他高中畢業不去上大學很可惜。他也說想去上學,但是家裡他最大,又需要錢,不可能讓他去上學,貝蒂就決定去探望他的母親,到了Ma Kettle阿媽那哩,才發現他家差不多有十個孩子,加上屋子裡出出入入的雞鴨,一團亂。阿媽留她晚餐,阿媽說,她剛結婚也喜歡把家裡弄得整整齊齊,後來發現不可能,而且丈夫不聽話,她只有學習跟丈夫一樣亂。貝蒂建議阿媽讓湯姆去上大學,她說家裡根本籌不出這筆錢。

一天鮑伯帶她去參觀哈瑞耶的農莊Bella Vista Farm,一切都是機器操作,鮑伯羨慕的不得了,貝蒂見他們談的開心就假裝肚子痛,拖著丈夫回家,但途中汽車爆胎,換車胎時才發現起重機被貝蒂拿去用了,鮑伯正要發脾氣卻開始下大雨,他們被迫開著爆胎的車子回去,貝蒂幾乎要放棄了。(下:他們用烤箱孵出了第一批小雞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過他們見到孵出的小雞成群長大,也有心情愉快的時候。這天貝蒂心血來潮,穿上自己的結婚禮服,點上蠟燭,做了一頓豐盛的晚餐,鮑伯在窗口見到,自己也換上一套燕尾服,跟她度過一個浪漫的夜晚。但當他們跳舞時,一位Mr. Henty韓提先生出現,他是鮑伯一直想認識的雞蛋商人,如果能跟他簽合約,自己的雞蛋就有出路,但是刻板的韓提對他們奇怪的舉止似乎不苟同,沒有提合約的事就走了。

貝蒂做了一件漂亮的洋裝帶去送給阿媽,要她參加村子裡的舞會,她見到阿媽正在做一件漂亮的床單,就建議她參加鎮上的工藝比賽,那頭獎的獎金足夠湯姆去念大學。

舞會那晚上,不停地有男人邀請貝蒂跳舞,貝蒂不想跳,但是鮑伯對她說拒絕這些人的邀請是不禮貌,顯得自己高人一等,她只有跳了,結果一晚上被那些高矮不一的人轉來轉去,累壞了,到門外透氣時,卻見到哈瑞耶扯住丈夫聊天,而且談興正濃,她氣得用高跟鞋丟過去,丈夫還生氣她沒風度。正在此時當地警長來通知,Kettle家的倉庫起火,火勢正在蔓延,他們趕緊回家,準備用自己剛剛建好的水塔裡的水救火,但是那水塔卻垮了,而且風向轉了,大火就蔓延到他們這裡,鮑伯只有叫妻子趕緊收拾行李,準備逃離家園。

第二天一早,他們見到他們的家,還有雞舍都被燒了,鮑伯此時非常洩氣,準備放棄一切離開這裡,反而是貝蒂安慰他,說雞舍跟房子都可以重建。之後見到村民集體開著車到他們這裡,一個個捐出材料,食物,及勞力要幫他們重建家園,那個韓提也立即同意跟他們簽訂兩年的雞蛋合約。他們的農場有轉機了。

之後為了幫助湯姆念大學,貝蒂將阿媽做的床單拿去參加鎮上County Fair的比賽。不過她打聽到,這比賽的評審都是一位Mrs. Hicks的堂表兄弟,診被把獎金給Hicks的一個表姊。貝蒂就去賄賂那個流動商人Billy Reed,因為County Fair是他負責,結果阿媽贏得頭獎,貝蒂興奮地去通知湯姆,他可以去念大學了。

但是因為一整天的活動太多,貝蒂卻暈倒了,阿媽叫了醫生來看,但是阿媽私底下認為她懷孕了。這時大家找鮑伯卻找不到,原來他被哈瑞耶叫到家裡去談生意去了。當晚貝蒂在家裡等丈夫回來吃晚餐,本想告訴他這好消息,左等右等等不到,卻有一個女人敲門進來,自我介紹是Emily,她還說帶著丈夫一起來喝茶,雖然她旁邊沒有人。貝蒂很快就發現她是瘋子,正當她不知怎辦時,警察來了,才解釋Emily是從精神病院逃出來的。還說他以前就住在這間屋子,因為丈夫跟另一個女人跑了,她就發瘋了。貝蒂越聽越怕,這時有人送信來說,鮑伯叫她不要等他,他會很晚回來,貝蒂聽到這裡忍無可忍,在牆上寫了大字I’m through! 就收持衣物坐火車回娘家去了。

回到娘家後,收到很多鮑伯的信,她連拆都不拆就退回去了。大半年後她生下一個女兒,一天決定女兒需要父親,就回去找丈夫。下了火車,計程車司機將車子開到哈瑞耶的Bella Vista Farm,還告訴她她的丈夫就在這裡,她氣得不得了,準備立刻回家,後來不甘心,回頭準備去大罵他一頓。進去之後就罵開了,不過鮑伯終於有機會解釋,原來那天晚上他就是去跟哈瑞耶簽合約買下這農莊,作為給她的驚喜,但是因為她不拆自己的信,所以不知道。這時貝蒂對丈夫說抱歉,出去將嬰兒抱進來,一家終於團圓。

製作與卡司:

這電影盡量忠於原著,連男女主角的名字都一樣。不過哈瑞耶Harriet Putnam這角色書上就沒有,是電影加上去以製造三角關係的。

片名直譯是:雞蛋與我。在電影一開始,女主角坐火車時就跟一個黑人服務員解釋雞蛋的重要,因為那個服務生摔破了一個雞蛋,口中還說,別緊張,只是一個雞蛋。她就說:不要小看一個雞蛋,這雞蛋其實是某隻雞的孩子,他有母親,還有父親…說得那個侍者以為她是神經病。她還繼續說:這隻機要孵出還要有人幫助,我就幫助過。

這電影可以體會到上世紀初美國的農村生活,只有少部分可能有些誇大。比如說他們開車到鄉下時,居然可以在pick up 車子後面載著牛羊豬,開那麼長程?車頂上還載著一籠雞,(像是諾亞方舟),就太神奇了,即使在當時我相信警察都不會允許。還有電影中很多趣事,可以是真的,比如說鮑伯在妻子面前表演砍樹,自己信心滿滿,結果還是倒在雞舍上面,壓倒了雞舍。還有他們將那隻母豬取名字叫做Cleopatra (埃及豔后),後來在舞會中餐桌上擺的烤豬就是她,當貝蒂知道了一口都吃不下,後來鮑伯也吃不下了。(下:電影中飾演鄉下夫妻Ma and Pa Kettle的Marjorie Main和Percy Kilbride。)

 

 

 

 

 

 

 

 

電影中飾演鄉下夫妻Ma and Pa Kettle的演員Marjorie Main,Percy Kilbride,他們在這電影中很搶鏡,甚至聲名大噪,後來公司依著他們的型,拍了九部Ma and Pa Kettle為主角的電影,賺了不少錢,後來甚至有他們為主角的電視劇,廣播劇。(其實我更喜歡Marjorie Main在1945年的 Murder,He Says 中的角色,她在那部片子已經突出了她特出的強硬性格。而在這電影中她的髒亂有點過份誇大。)她並因為本片獲得奧斯卡最佳女配角提名。片中飾演湯姆Tom Kettle的Richard Long,他也在其中三部Kettle的電影中演出。

主要演員表:

克勞黛考貝兒Claudette Colbert 飾貝蒂Betty MacDonald

弗雷麥莫瑞Fred MacMurray飾鮑伯Bob MacDonald

Marjorie Main 飾阿媽Ma Kettle

Louise Albritton 飾Harriet Putnam

Percy Kilbride 飾老爹Pa Kettle

Richard Long 飾湯姆Tom Kettle

Billy House 飾流動商人Billy Reed

Ida Moore飾神經有問題的老太太Emily

Donald MacBride飾雞蛋商人韓提Mr. Henty

Samuel S. Hind 飾警察

Esther Dale 飾Birdie Hicks

Elisabeth Risdon 飾貝蒂的母親

Victor Potel 飾印地安人Crowbar

Fuzzy Knight 飾計程車司機

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