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2020-11-27 16:34:48

這是米高梅在1938年推出的黑白喜劇,講的是一個美國學生在牛津的經驗。主角是米高梅的英俊小生羅伯泰勒Robert Taylor。據說米高梅的老闆梅爾Louis B. Mayer有見羅伯泰勒因為太英俊,多次主演浪漫片的男主角,(包括1936年的 Camille 茶花女),擔心他只能吸引女觀眾,被男性觀眾認為太過陰柔,想為他樹立新形象,就構想這樣一部電影,讓他以運動健將的形象出現。

羅伯泰勒在這電影中以短跑比賽,接力賽,及划艇比賽的健將出現,而且他都是親身上場,不用替身,原來他在大學時就是田徑方面的運動健將。

這電影的女主角是27歲的莫琳歐蘇利文Maureen O'Sullivan,女配角是英國的費雯麗Vivien Leigh,她當時25歲,還未在美國走紅,下一年她就會演出 亂世佳人Gone with the Wind,舉世聞名。不會再做配角。兩年後她還會再跟羅伯泰勒合作 魂斷藍橋Waterloo Bridge,都是成功之作。

這片子其他演員還有Lionel Barrymore,Edmund Gwenn等,電影的導演是Jack Conway,片長103分鐘。

劇情:

美國中西部一個小城市的一個青年利‧薛力登Lee Sheridan,在學校是運動健將,一天他的系主任提供他一個機會,給他獎學金到英國牛津大學的Cardinal College深造,他本來很高興,但想起經營地方小報的父親Dan Sheridan不可能有這經濟能力,就婉拒了。但是給父親知道,他認為這是好機會,就跟銀行借錢,鼓勵他去就讀。

利先後坐火車,輪船,最後再坐火車前往牛津時,遇見三個牛津的學生,大家聊天時他說起自己在學校的運動項目多麼傑出,引起那幾個學生的輕視,認為他吹牛,就有意整他。他們說,Cardinal College為了歡迎他這個美國學生,籌備了在火車站一個盛大歡迎會,他說不好意思,為了避免難堪,那學生保羅褒曼Paul Beaumont建議他早一站下車,步行去學校。(下:他一開始就認識了這三個學生,後來發現都是整他的。最左邊是保羅褒曼,最右邊是利。)

 

 

 

 

 

 

 

等他下了車才發現,兩個車站之間有十英里路,那要走上大半天,幸好他搭了順風車。到了學校那一站也沒有見到歡迎會,知道自己被整。不過當他進入校園,卻見到有好幾十人唱歌歡迎他,其中一名老人說是系主任的,還帶頭演講,說的全是外文,聽到一半他就聽出來是惡作劇,起身去追那個老人,追到半途,那人躲開了(卸了妝,變成學生),另一位真正的系主任卻被他踢了一腳,他這才知道自己搞錯,結果被系主任叫去罵了一頓。

這經驗讓他很難受,決定立刻回家。他收持行李時,宿舍裡的老服務生Scatters勸他不要太早決定,說這學院已有四百多年歷史,還說他住的房間當年很多名人住過,包括首相,著名詩人,還有16世紀作家和探險家Walter Raleigh 等,他們窗外望出去的景色,也是當年這些人見到的,那座大鐘的鐘聲,也是那時候就有,他聽到這裡就決定暫時不搬走了。

在牛津校區,學生多數以單車代步,他這天因為不習慣走在街的左邊,一再出事,單車也被撞壞。他在單車店修車時,遇到一間書店的老闆娘愛紗Elsa Craddock,愛紗年輕貌美,一見面就說自己有丈夫,但是丈夫年紀很大,沒有適當的溝通。他將自己的單車借給利,又約了他去書店找她。(下:他在單車修理店認識了愛紗。)

 

 

 

 

 

 

 

 

離開單車店,他趕去褒曼提起的一個440公尺賽跑,他剛好趕上,連運動服都沒時間換,還穿著長褲跟學士長袍跟帽子,大家都等著看笑話。結果他一路跑一路追上其他人,居然跑了第一,大家才另眼相看。

之後利到書店去還單車給愛紗時,那個愛紗跟他不停地調情,他禮貌地敷衍,但是又遇見了褒曼的妹妹茉莉Molly,他們談得很好,之後開始約會。

之後舉行牛津與劍橋對抗的一英里接力賽,褒曼沒有將他排進去,他感到意外。但是他站在場外看,牛津一路落後,而且在接第二棒時,棒子居然落地,就更落後。到最後一棒時,他見到接棒的人動作遲緩,就不由自主地插進去搶著接了棒,結果他一路追上,最後又為牛津奪到冠軍。讓他意外的是,在他開始跑時全場突然肅靜,鴉雀無聲。雖然得了冠軍,也沒有人跟他恭喜。他才知道受到抵制了。後來一群學生甚至到他的宿舍攻擊他,脫去他的衣服,褲子。

他很生氣,打聽到一個褒曼常去的酒吧就去找他。他在酒吧內一個小房間找到褒曼,卻發現他跟愛紗在一起偷情。兩人見面就打了起來,但這酒吧是禁止學生去的,加上他們在打架,於是校警來了,利見到校警也打了對方,但是有人說是褒曼打校警,他就被捉到系主任那裏。系主任罰了他20 英鎊,並警告這是最後一次。下次再出事就開除。褒曼說打警察的是利,不是他,但大家都不信。他就更生氣。

一個秋天跟冬天,利都和茉莉約會,划獨木舟,打雪仗,舞會,感情進展很快。但他和褒曼之間還是沒有來往,他對這件事也感到內疚。(下:利和茉莉開始約會。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後利參加了牛津的划艇隊,在一次划艇隊的慶功晚宴,大家祝賀教練之餘,也讚揚利的表現,不過輪到隊長褒曼致詞時,他將功勞歸功於利,這讓兩人之間第一次有交流。飯後依照傳統,大家將獨木舟放火燒了舉行烽火會,利去跟他打招呼時,褒曼繼續不理他,說他們不是朋友。

之後愛紗發現她被丈夫跟蹤,就要去通知褒曼小心,但是到了宿舍發現丈夫趕到了,她就趕快躲入一間房間,那卻是利的房間,利見到她知道怎麼一回事,就企圖跟她一起由窗口逃走把她藏起來,沒想到來不及,兩人當場被發現,這一次他幫褒曼頂了罪。因為他知道,褒曼再出一次事就會被開除。(下:他企圖幫愛紗由窗口逃出去,卻被發現。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這一次系主任認為事態嚴重,決定開除利,利也不抗辯。甚至在褒曼面前都不說實話,說自己跟愛紗偷偷約會一個月了,這讓褒曼更恨他,連茉莉都不接他電話了。

他再度收拾行李準備回國。而這時他才接到父親的信,說要來牛津探訪他。當父親到學校時,正好一群學生在歡送他,將他放到車頂遊行。父親還以為他受歡迎,當他跟父親解釋後,說她是因為跟有夫之婦愛紗在一起被捉到。但父親不信,說他每封信都說自己的女朋友是茉莉,怎會跟愛紗在一起。父親就去書店去看愛紗,旁敲側擊之下知道真相,他再連哄帶騙的,讓愛紗同意到系主任那裏幫利澄清,愛紗同意了。

愛紗到了系主任那裡,將責任推到另外一個同學Wavertree身上,正好這位同學過去多次說希望被逐出學校,他好繼承一筆遺產,正好藉機脫身。系主任只罰他一英鎊,又說他幾乎已經修完學分,叫他提早畢業。同時恢復了利的學籍。

褒曼知道真相後去跟利道歉,而茉莉也恢復了跟他的來往,之後牛津的划艇隊在他們努力下終於擊敗了劍橋隊。

製作與卡司:

這電影中的Cardinal College是虛構的,牛津並沒有這個學院。在文學中,他們虛構了一些學院,以免被牛津或是相關人士提出訴訟。而且這樣他們可以異想天開的創造內容。

這電影只有少部分是真正在牛津大學拍攝,牛津並且聲明禁止米高梅在該校拍續集。據說這電影的場景多數是在英國白金漢郡的Denham Court以及米高梅在當地的片場拍攝,部分是在米高梅在加州的片場拍的。最後據英國的影評人指出,片中很多情節是不實際的,與真正的牛津學生生活很不貼切。片中動不動就有上百學生聚集唱歌遊行,看來很熱鬧,不過就很不真實,好像每天都在開派對。但片中幾場賽跑就看起來很真實,划艇比賽也差強人意(可以再好些。)

據說最初米高梅的梅爾Louis B. Mayer對安排費雯麗做第二女主角不是太熱衷,因為她名氣不夠。不過製片人Michael Balcon就說,她是英國人,就住在那哩,成本比較便宜,他才勉強答應,(但兩人結下心結,後來Balcon辭職)。而費雯麗雖然希望參與這電影的演出,以打進美國市場,但是當時她正在跟英國演員Laurence Olivier勞倫斯奧利維耶談戀愛,而他此時正在等第一任妻子同意離婚,每天心情忐忑,狀況不是很好。我們都知道費雯麗後來有心理疾病,一向偏向於敏感(小心眼),所以身邊的人都要小心做人。

此外據說,費雯麗此時患了腳疾,經常請假到倫敦看醫生,而服裝部門還要在她的鞋子前面開一個孔,讓她的腳趾透氣(舒服點)。但是費雯麗自己說,她那時都是自己買鞋子,要米高梅還給她那筆錢。米高梅不肯,雙方起了爭執,後來是費雯麗自己的經理人Alexander Korda威脅她,如不停止吵鬧就跟她斷絕賓主關係,她才讓步。

不過看這電影已經可以看出,費雯麗比第一女主角Maureen O’Sullivan漂亮太多,梅爾真是慧眼不識英雄。而費雯麗也因為這部片子引起美國製片人大衛賽茨尼克David O. Selznick的注意,最終選擇她在自己製作的「亂世佳人」中擔當女主角。至於Maureen O’Sullivan她此時剛剛跟原籍澳洲的導演約翰法蘿John Farrow結婚一年多,他們生了七個兒女,其中一個就是女星米亞法蘿Mia Farrow。她先後曾經跟瘦皮猴Frank Sinatra,及導演伍迪艾倫Woody Allen結婚,拍了不少Woody Allen的電影。

這電影的劇本是由John Monk Saunders 跟Leon Gordon負責,但為了增加英國風味,請了英國的劇作家Roland Pertwee潤飾,美國著名小說家費茲傑羅F. Scott Fitzgerald也被邀請參與潤飾三個星期,可見每一部電影在劇本上花的心血,而這電影的對白不過是中等而已。(最近有機會重看 The Courtship of Eddie’s Father (1963),發現那電影的對白真是精采,從頭到尾都值得叫好,讓人多看幾次都不膩。而那電影雖然叫好又叫座,歷久不衰,編劇卻未獲獎。)

這電影成本90萬元,在北美賣座收入129萬元,海外收入145萬元,難得的海外收入高果本土,淨賺51萬元。所以後來米高梅又拍了一部 A Yank at Eton (1942)勉強算是續集。

主要演員表:

羅伯泰勒Robert Taylor飾利Lee Sheridan

萊諾巴里摩Lionel Barrymore 飾父親Dan Sheridan

莫琳歐蘇利文Maureen O’Sullivan 飾茉莉Molly Beaumont

費雯麗Vivien Leigh 飾愛紗Elsa Craddock

艾德蒙關Edmund Gwenn飾Cardinal College的主任

葛利夫鍾斯Griffith Jones 飾保羅褒曼Paul Beaumont

C. V. France 飾Snodgrass College 的主任

Edward Rigby 飾宿舍服務生Scatters

Morton Selton飾Cecil Davidson, Esq.

Claude Gillingwater 飾Den Dalton

Tully Marshall 飾Cephas

Walter Kingsford 飾Dean Williams

Robert Coote 飾學生之Wavertree

Peter Croft飾學生之一Ramsey

Noel Howlett飾演愛紗的丈夫Tom Craddock

 

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