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美國的化石森林 Petrified Forest

2011-10-26 23:46:51

在美國西南部的亞歷桑那州有個化石森林,非常值得去看看。 在去之前,從來沒聽過植物也有化石,(孤漏寡聞?)去過了眼界大開。

十多年前有一次去大峽谷時,因為多出兩天時間,就在亞歷桑那州漫遊,且走且玩,結果發現了這個化石森林,以及世界上最大的殞石洞之一Meteor Crater。兩個地方都距離大峽谷南面入口的Flagstaff不遠,向東的主要公路一路走,半個多小時就到了殞石區,再多走半個小時,可以到化石森林。

 

 

 

 

 

化石森林Petrified Forest National Park位於40號州際公路(I-40),佔地380平方公里。但是進了去根本沒森林,連樹木都少見,只是一片沙漠和一些枯木,但是進了去,就會發現到處都變成化石的樹幹,或是零碎的看似礦物的小塊木頭。因為已成化石,所以看來像是金屬礦,顏色都是五顏六色的。

 

 

 

 

 

 

 

其實未進公園,外面已經有很多紀念品商店,出售化石森林做的飾物,家具。最受歡迎的是外形像廚房用的砧板的平面樹幹,做成的桌子。但因為來源有限,所以非常貴,記得一個桌面都要幾千元。而且因為已成化石,非常重,幾乎無法搬動,更不要說乘坐飛機時攜帶。因此小飾物就更受歡迎,像耳環,戒指,頸飾等。

進入公園,到處都有警告牌,警告遊客不能取走任何一小塊的化石。其實公園很大,到處都是空盪盪,好久才見到一輛車。心想有人揀起一塊化石又有誰知道呢?後來才見到隔不久就有警車,而且還用望遠鏡四處望。出公園時還有抽檢,連汽車後廂都打開來看。據說這些州警執行的是「零容忍」政策,即使一塊小如高爾夫球的化石,都禁止帶出去,而且要罰錢(最少275美元),不過據說每年還是有大約15噸的化石被帶出公園。

 

 

 

 

 

 

 

這些樹是屬於兩億兩千五百萬年前(也就是三疊紀時期),後來經過地質突變,被掩埋在地下。又過了一億九千萬年,再經過多次的地質突變,期間被湖泊蓋過,又經過火山爆發,又被推出地面。火山灰幫助木頭氧化,同時產生水晶狀的石英。之後水中的鐵,鎂等又將石英帶出顏色,終於形成了七彩的顏色,使到這些樹木化石非常好看。再經過幾百萬年,終於成為化石。

 

 

 

 

 

 

 

 

這些樹木經確認的有150種以上,由較原始的羊齒,楓樹,到銀杏都有。此外還有很多爬蟲類,四腳獸及鳥類的化石。據稱當時這裡是一片繁茂的樹林,因此地底下至少還藏有上百萬噸的樹木化石。

下圖,坐在一塊變成化石的大樹幹上.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

殞石坑

其實殞石坑也非常值得去。最近幾年殞石電影拍得夠多,見到真的殞石坑真是叫人驚心動魄。這個殞石坑是世界上保持得最完整,也最大的一個殞石坑。而居然這樣接近城市,非常難得。據知加拿大魁北克有一個巨大的殞石坑,有三公里半直徑,已經形成一個湖Pingualuk Lake,但就是一般人去不到的。既沒有飛機到,開車幾天也到不了。所以亞歷桑那州這個就更值得一遊。

相比魁北克的殞石大約發生在一百萬年前,亞歷桑那的殞石坑就非常「現代」了,科學家相信這個殞石撞地球發生在五萬年前。這個名叫Meteor Crater的殞石坑,直徑四千尺,約1,200公尺,深170公尺。像是一個凹下去的巨大球場。自1967年起被聯邦政府歸劃為國家公園屬地。

科學家相信,這個殞石大約30萬噸,以每秒12.8公里速度撞上地球。不過在進入地球大氣層時,至少有一半體積消失了。自從這一個殞石坑被證實後,地球上發現更多殞石坑,但很少像這一個那樣,沒有被樹林覆蓋,因此最值參觀。

(Materor Crater宣傳照)

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