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美國的化石森林 Petrified Forest 及隕石坑

2011-10-26 23:46:51

在美國西南部的亞歷桑那州有個化石森林,非常值得去看看。 在去之前,從來沒聽過植物也有化石,(孤漏寡聞?)去過了眼界大開。

十多年前有一次去大峽谷時,因為多出兩天時間,就在亞歷桑那州漫遊,且走且玩,結果發現了這個化石森林,以及世界上最大的殞石洞之一Meteor Crater。兩個地方都距離大峽谷南面入口的 Flagstaff 不遠,向東的主要公路一路走,半個多小時就到了殞石區,再多走半個小時,可以到化石森林。(下面是斷成一截截的樹幹化石。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

化石森林 Petrified Forest National Park位於40號州際公路(I-40),佔地380平方公里。但是進了去根本沒森林,連樹木都少見,只是一片沙漠和一些枯木,但是進了去,就會發現到處都變成化石的樹幹,或是零碎的看似礦物的小塊木頭。因為已成化石,所以看來像是金屬礦,顏色都是五顏六色的。(下面是一截樹幹,顏色美麗。但是別想搬動,比生鐵還要重)

 

 

 

 

 

 

 

其實未進公園,外面已經有很多紀念品商店,出售化石森林做的飾物,家具。最受歡迎的是外形像廚房用的砧板的平面樹幹,做成的桌子。但因為來源有限,所以非常貴,記得一個桌面都要幾千元。而且因為已成化石,非常重,幾乎無法搬動,更不要說乘坐飛機時攜帶。因此小飾物就更受歡迎,像耳環,戒指,頸飾等。

進入公園,到處都有警告牌,警告遊客不能取走任何一小塊的化石。其實公園很大,到處都是空盪盪,好久才見到一輛車。心想有人揀起一塊化石又有誰知道呢?後來才見到隔不久就有警車,而且還用望遠鏡四處望。出公園時還有抽檢,連汽車後廂都打開來看。據說這些州警執行的是「零容忍」政策,即使一塊小如高爾夫球的化石,都禁止帶出去,而且要罰錢(最少275美元),不過據說每年還是有大約15噸的化石被帶出公園。

 

 

 

 

 

 

 

這些樹是屬於兩億兩千五百萬年前(也就是三疊紀時期),後來經過地質突變,被掩埋在地下。又過了一億九千萬年,再經過多次的地質突變,期間被湖泊蓋過,又經過火山爆發,又被推出地面。火山灰幫助木頭氧化,同時產生水晶狀的石英。之後水中的鐵,鎂等又將石英帶出顏色,終於形成了七彩的顏色,使到這些樹木化石非常好看。再經過幾百萬年,終於成為化石。

 

 

 

 

 

 

 

 

這些樹木經確認的有150種以上,由較原始的羊齒,楓樹,到銀杏都有。此外還有很多爬蟲類,四腳獸及鳥類的化石。據稱當時這裡是一片繁茂的樹林,因此地底下至少還藏有上百萬噸的樹木化石。

下圖,坐在一塊變成化石的大樹幹上.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

殞石坑

這次前往化石森林途中,卻意外收穫見到了亞利桑那州的大隕石坑Meteor Crater。當時途中見到了這個隕石的巨大招牌,當然會彎進去欣賞這個「奇觀」。後來發現這地方距離亞利桑那的 Flagstaff 只有35 分鐘,而我每次到大峽谷都會先到Flagstaff,很高興這一次沒有錯過。如果你走在州際公路Interstate 40,在233 出口,就可以到。

 

 

 

 

 

 

 

 

據說這是世界上目前保留最完好的,也是最大的隕石坑,直徑有一千兩百米(公尺),合3,900 英尺。深度有170 米,(560 英尺)。而且這樣容易的地方可以見到,幾乎是在公路邊,我當時都為這樣容易去到而意外。

我們在隕石坑的上方一個觀望台,可以見到這大坑非常清楚。後來見到網上的相片,見到加建了更長的行人走道,可以向前到坑的上方,更接近的觀賞。(見下圖,底下中間突出部分是觀望台,網上相片)

 

 

 

 

 

 

據知加拿大魁北克北面有一個更大的殞石坑,比這個大得多,有三公里半直徑,已經形成一個湖Pingualuk Lake,但就是一般人很難去到的。既沒有飛機到,開車幾天也到不了。所以亞歷桑那州這個就更值得一遊。(我後來到過魁北克那個隕石坑附近的Baie Comeau,但是還要多走 300 公里,所以還是沒有去。)下圖是魁北克的隕石坑,已經變成一個湖。

 

 

 

 

 

 

亞歷桑那的殞石坑算是「現代」,科學家相信這個殞石撞地球發生在五萬年前。估計是一個30 萬噸的隕石撞擊地球形成的。

 

 

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