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初遊巴哈馬 The Bahamas

The Bahamas

2011-10-19 23:37:36

有一度,加拿大人將佛羅里達當自家後院,冬天必到之地。而巴哈馬與邁亞米更只是一箭之遙,因此打電話訂個機票,提起旅行包就去了。

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貝殼夢

第一次去巴哈馬首都那騷Nassau,是為的找貝殼。不過到了之後,見到到處都是被丟棄的像垃圾一樣的貝殼,這個「貝殼夢」就碎了。

巴哈馬群島一帶最常見的是一種巨大的響螺Conch,大的長達一尺,外層是淺黃色,內部則是深淺不同的粉紅色。洗淨之後呈半透明,會反光,美極了。這種海螺是巴哈馬人的主食,他們在海裡撈了出來,把螺肉取出,隨手就將殼子丟棄,因此到處可以見到用貝殼建的堤壩。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當地人對於海螺殼也毫不顧惜,他們將海螺殼洗淨,每個才一塊錢美金。後來發現很多人用來做檯燈,在裡面裝燈泡,透出粉紅色的光。不過每一個海螺殼都有近一尺長,好幾磅重,坐飛機時非常累贅。不過總算是帶回了屬於巴哈馬的一個夢想。

 

沙灘

那騷附近有無數大小沙灘,全都是細柔的白沙灘。而每一間旅館又有自己的一片沙灘。但是多數遊客還是不滿足,不是到天堂島Paradise Island去那裡的天堂沙灘,就是坐船或坐飛機到一些無人島嶼上尋夢。

頭一次,我們乘坐一艘叫Robinson Crusoe的小船到了一個叫Rose Island 的小島。由那騷港口開船大約50分鐘就到了。玫瑰島方圓不足一里,我們在東邊上岸,沙灘在西邊,走路不到一分鐘,可見其小。但一片沙灘十分長,旁邊並有岩層,見到好多小螺獅及蟹螺爬來爬去。

Robinson Crusoe每天只戴一批人到島上,因為船不大,因此都不超過50人。

遊客到了島上就可以自由活動,例如戴上小船準備的潛水鏡潛水,也可在沙灘曬太陽。旅行社還在樹上吊起一些吊床,睡在吊床上,聽幾個當地人演奏加力騷音樂,真是人間天堂。

 

 

 

 

 

 

 

 

最好的是午餐,都是當地人當場燒烤。那日我們的主食是一條兩三尺長的鮮魚,一些烤雞和熱狗。及無限量的雞尾酒,混合汁及水果。那條魚是當地特產的鱸魚grouper,當地人配上洋蔥,蕃茄及香料,用錫紙包好後放在火上烤。打開紙包時,香氣四溢。廚師分給我們每人一大塊,每片魚肉都厚達三寸。

飯後有人跳凌波舞,有人下水找貝殼,有人睡覺。每個人都盡興而返,而每人一日的花費連船費僅28元美金。(目前大約要80元左右。)

隔了一天,我們再參加一個廣告做得很大的「金銀島之旅」。地方較遠,大約一個半小時的船行。金銀島珊瑚很多,不少人下水找到珊瑚及小貝殼,不過大家都是snorkeling,而非深潛scuba diving,因此還找不到大海螺。我試著在沙灘上揀拾貝殼,但是一伸下腰,就是巨浪襲來。這時才意識到千千萬萬年,浪水就這樣打來,永無靜止。所謂的風平浪靜,大約只有湖及河流才有的吧。

金銀島上有一間小屋有兩間房,號稱是世界上最小的旅館。聽船主說,住在這間旅館可以在早上見到太陽由東面升起,傍晚則見到西面的夕陽。因為四面都是水。不知道要多少錢可以住一晚?

不過最多人去的是天堂島的沙灘,這裡算是公共沙灘,但是入場費是三元,可以分到一條大毛巾,用一個衣櫥,及享用一杯雞尾酒。不過如果要使用躺椅,就要再付錢,而當地侍者又一直送酒送毛巾,你就要一直付錢。算起來去私人島上的沙灘還便宜些。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過在那騷的沙灘,經常見到女子做天體浴。這一點與邁亞米,巴西的沙灘大同小異。年輕健美的少女,經常選擇在這裡晒身材。難怪叫天堂沙灘,因為是男士的天堂。

海水

據說當美國太空人初次航行於太空軌道時,就說過一句話:地球上的海水,以巴哈馬附近一帶的最清。

多數遊客是衝著巴哈馬的陽光與沙灘而來,但走時留下最深印象的應當是那清澈見底的海水。巴哈馬在這方面真是得天獨厚。不論是那騷,或是後來我去的自由港Free Port,盡管每天都有大遊輪停在港口,但它的海水卻永遠清澈,不論多深都可以見底。隨便站在岸邊都可以看見鮮豔的熱帶魚游來游去。

 

 

 

 

 

 

 

那騷港口最多遊客光顧的就是一些所謂的「玻璃船底」的小船。坐滿人就開船,大約20分鐘後到達目的地,船主抽起船底的木板,大家就見到船下面的水中景象。可以見到一群群的漂亮的熱帶魚,還見到海星在游水,甚至見到海棉,海螺,及珊瑚。為時一小時的旅程,每人收費不過十多元。

會潛水的人到了當地更是天堂,真真正正名符其實的水底公園。而完全不會游泳的旱鴨子也別氣餒,有一種旅遊團專為這種人準備。他們分幾個人一組,發給每人一個附面罩的氧氣筒,乘繩梯下到水底,由領隊領著站成一排。然後見到一群群熱帶魚由眼前游過。領隊還用麵包餵珊瑚,全給吃了。還見到巨型烏龜經過,其中一隻大鱸魚與領隊十分熟,還讓我們摸牠。這種旅程就比較貴,我想因為保險的原因吧。(目前是一個人125元美金)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

聽說最美麗的水底公園在巴哈馬的一個小島Exuma,很多富人都在這裡度假,及買別墅。由那騷坐飛機大約半小時到,但等飛機就要幾個小時。所以需要過夜才划算。那裡有一百多里的海岸線及沙灘,及一個一百七十多畝的水底公園,是一個受保護的海底公園,滿布美麗珊瑚,熱帶魚群。

食物

說起吃的,當地真是天養人。我到過他們的魚市場,在過天堂島的橋底下,很少遊客足跡。漁人將捉到的魚,海螺都拿到這裡來賣。那些魚和海螺好像不要錢一樣的便宜。海螺是用繩子串起來賣,一串五六隻。一個小孩將螺肉(像響螺肉一樣)撕開,在海水裡浸浸就吞下肚。照中國人說法,那多滋補。

巴哈馬是吃魚人的天堂,可惜當地人缺乏想像力,只吃其中一種鱸魚。不過由於鱸魚本身鮮美,因此幾種吃法都極可口。一種是前面說過的用錫紙包了烤著吃,另一種是在當地餐館吃的,橫切開來用油炸,魚骨都酥了,又香又酥。還有是肯塔基炸雞店也賣炸魚,厚厚的好幾片,比起在美國及加拿大炸魚都只有薄薄的一片,又無魚味,真是好太多了。

我也試過螺肉湯及炸螺肉。螺肉湯Conch Chowder是在賭館大餐廳吃的,很像美國人的蛤湯Clam Chowder,螺肉切細粒散在有濃汁的湯內,連不喜海鮮湯的我都覺滋美。炸螺肉則是在當地人的餐館中吃的,叫conch fritter,圓圓的有如我們的釀蟹鉗。我也見過流動攤子出售這種小食。

不過最讓我回味的是他們煮的紅燒牛尾。我在他們的餐館中吃過一次,煮法跟中國人很像。他們用的調味料似乎相當多。第二天再去同一間餐館時,他們卻不供應這菜式,非常失望。不過試了他們的紅燒豬扒,咖哩雞,也都十分好味。

當地的水果十分豐富,在旅館中有蕃石榴,椰子,芒果等無限量供應,不過當地人卻不怎麼種水果。見路邊攤子賣的水果都十分小,有些還是爛的,真浪費了這樣的好天氣。

 

 

 

 

 

 

 

巴哈馬人

據說巴哈馬原來是無人群島,島上的居民是英國人帶來的黑奴,數目一直都不多。當地人與其他熱帶島嶼居民一樣,做事較無效率。可能與氣候有關。當地每天都有攝氏23度到30度間的氣溫,而且日夜溫差極小,日子非常好過。人一舒服,大概就不想工作了。舉例說,當地天氣這樣好,但是路邊卻沒有幾株像樣的植物。抱著很大期望去了當地的植物園,更是失望。十幾畝的所謂花園,只稀稀落落的種了馬路上都可以看到的野花,連整潔都說不上。工作人員倒是很多,但是都聚在一起聊天。想起多倫多的天氣絕對比不上這裡,但是家家戶戶都努力的培植一片草地,種一點花花草草。

 

 

 

 

 

 

 

 

不過遊客對於巴哈馬人都有相當的好感。為什麼要有效率呢?當你很容易就能把自己餵飽時,為什麼還要拼命呢?下到水中就有肥魚待捕,走在沙灘上就可以揀到響螺,爬到樹上就有椰子吃,又何必去辛苦做工?試想這些遊客要辛苦做工一年才能到這裡度假一星期,而他們一秊四季都不是在度假嗎?

而且他們的好天性很快就傳染給我們了。在當地的草帽市場,三、四百個小販櫛次鱗比擠在一起,大家都在搶遊客生意。但是你見不到競爭。和其他第三世界遊客區一樣,大批小販見到遊客就擁來,問你要不要買他的草帽,T恤,或是雕刻品。如果你拒絕,他們絕不糾纏。草帽市場可以講價,但沒有一個小販會壓低價錢跟隔壁競爭。我因為要找一個先前見到的黑女雕像,一直找不到,結果那些小販都熱心的幫我找那個雕刻師,沒有一個說買自己的算了。那種精神真比文明人更值敬佩。

 

 

 

 

 

 

 

 

八十年代巴哈馬剛展開旅遊業,當地的消費比佛羅里達要高,遊客以白人為主,在島上的消費及生活與當地人差好遠。當地居民(多數是黑人)的居住及生活水準就相對很低。我們有一天坐了那騷的公共巴士到市區,那司機猛在山坡上繞圈子,原來他要送一個老媽媽回家,因此我們有機會欣賞到普通巴哈馬百姓的住宅區。那些磚造粉牆的屋子非常簡陋,多數沒有窗戶,有窗戶的也沒有玻璃窗,只用水泥封住。一家人是直統統一間房,婦人和小孩都光著腳坐在泥地上,男人則站在街頭看人,見到人就打招呼,十分愉快的樣子。不舒服的是我們這些旁觀者。

 

 

 

 

 

 

 

 

不過文明進展就會帶來階級衝突,巴哈馬的反對黨也利用部份人民不滿情緒,在號召改變的力量。只希望改變是平和的,方向是正確的。

自由港

巴哈馬除了那騷之外,另一個著名觀光區是自由港。這是巴哈馬於九十年代政府極力開發的旅遊區,因此旅遊配備都更新,更進步。我們去時,當地政府除了推出如高爾夫球場,新的賭館一類的宣傳重心,很多細節也都顧及。為吸引更多高檔遊客,集合式商場取代了草帽市場。為了與佛羅里達競爭,一般消費也都不貴。記得其中一個項目是跟海豚游泳,經過訓練的海豚非常友善,懂得和遊客一起拍照,游水,幾個小時都不見牠們累。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

自九十年代起,加勒比一帶的觀光業蓬勃發展,一方面遊輪業突飛猛進,幾乎取代了定點旅遊。因此到巴哈馬的遊客通常都是由船上下來玩大半天就離去。其次,古巴的猛烈宣傳及廉價收費,也搶去了不少加拿大遊客生意。加上St. Lucia,多明尼加,及中美洲Belize,巴拿馬,哥斯達黎加等地的環保旅遊的興起,今天巴哈馬的吸引力已不是那麼大。

二十多年前去巴哈馬時,七天的機票連住宿不過四百多元。目前看報紙廣告,也不過多了兩百元。所以說,目前再去巴哈馬絕對是值得的。

 

圖說:

巴哈馬好多建築都是珊瑚及貝殼做的。像這個牆壁全是用的珊瑚,而屋頂就是用響螺殼做的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到處可見的雕刻師,專注於工作。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當地的龍舌蘭Agave 居然開了這樣大的,鮮豔的花。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

天堂島上的賭場。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到處可見的上空或天體女郎。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

巴哈馬群島的海灘。

 

 

 

 

 

 

 

 

Nassau 的植物園,有樹沒有花。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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