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電影 The Odd Couple 天生冤家

2016-01-30 00:32:00

這部1968年的彩色片是基於美國劇作家倪爾賽門Neil Simon寫的一個舞台劇。賽門出生於紐約Bronx的猶太家庭,一生寫過三十多部舞台及電影劇本,獲獎無數,但都以這一部最成功。

這劇本的基本要素是一對性格完全相反的男人,離婚後被迫住在一起,產生了無數的衝突。這樣的橋段一向都最討好,但在真實人生中如果發生,對兩人都是極大煎熬。

中文譯名包括:天生冤家,單身公寓。

電影的選角也十分成功,傑克李蒙Jack Lemmon演那個有潔癖,及十分神經質的角色非常稱職,簡直就像是他本人。而華特馬騷Walter Matthau演那個大而化之,吊兒郎當的角色也稱到極。好萊塢有句話說:一部電影如果選角成功,就成功了一大半,這電影就是實證。

電影的導演是薩克斯Gene Saks,推出後叫好又叫座,賺了四千多萬元。後來(1998)年又推出續集,仍由他們兩人擔鋼演出。不過事隔30年,劇本又有些誇張,與第一集相去甚遠。倒是1993年他們兩人合作的Grumpy Old Men 歡喜老冤家更有創意,及更成功。而且Grumpy Old Men 因為成功後來還拍了續集Grumpier Old Men。所以說這兩個絕配的角色以同一橋段一共合作了四部電影。

除了一再重拍,電視中及舞台上也一再被推出。七十年代(1970-1975) 在ABC推出時由Tony Randall 及Jack Klugman分飾兩主角,相當成功。最近(2015)又在CBS推出,由Matthew Perry 及Thomas Lennon主演。

劇情:

電影開始時,菲力克斯Felix Ungar和太太鬧離婚,心情極端苦悶,準備住入曼哈頓時代廣場一間小旅社去跳窗自殺,但怎麼也打不開旅館的窗戶,卻扯了背上一條筋。他回到街上,進了間酒吧,喝酒時又扭到脖子。他再走到一條橋上準備跳海,一了百了。

與此同時,菲力克斯的好友奧斯卡Oscar Madison,在家裡跟幾個好友玩紙牌。奧斯卡是體育記者,幾個月前才離了婚。平時他們六個人固定時間玩紙牌都有菲力克斯一份,但今天左等右等都等不到他來。

這時奧斯卡的前妻打電話來,說她聽說菲力克斯跟太太正鬧離婚,而他太太還把菲力克斯趕了出家門。幾個牌友就擔心他會尋短見,談話間,菲力克斯終於來了,起先還裝著沒事,後來忍不住哭了。奧斯卡就建議他搬來一起住,菲力克斯同意了。

但是這兩個人性格是兩極,菲力克斯極端愛乾淨,整天打掃吸塵,一絲不茍;而奧斯卡就什麼東西也亂丟亂放,從來也不洗碗。而菲力克斯很會烹飪,就負起了煮飯的工作,牌友玩牌時也是他做小食及打掃,連煙灰缸都一再清理,弄到其他牌友也受不了。

奧斯卡說,菲力克斯的性格比他的太太還煩,兩人由小吵到大吵。比如說,菲力克斯每天當做晚餐是嚴肅的事,他會先打電話給奧斯卡不要吃零食,以免壞了胃口。一次奧斯卡在採訪棒球賽,他卻在最關鍵時刻打電話來,叮嚀他不要吃球場的熱狗,誤了一個關鍵的「三殺」局面,為此也大吵一架。

而菲力克斯每天念念不忘他的妻子弗蘭西斯,奧斯卡認為他應當重新開始社交,就勸他跟他一起double date。因為他在電梯遇到一對住在同一層樓的、英國來的雙胞胎姐妹,菲力克斯建議邀請她們來晚餐,由他做晚餐。(下: 左起菲力克斯, 奧斯卡, 及雙生姐妹.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但在兩姐妹出現後,菲力克斯仍然忘不了自己的前妻,還拿出妻子及子女相片給對方看,甚至開始哭泣。這兩姐妹一個離了婚,一個死了丈夫,都對菲力克斯這樣念念不忘前妻而感到感動,與他一起哭泣。等奧斯卡出現時才發現,原來預備是瘋狂的四人派對,變成菲力克斯的傷心聚會。

之後兩人關係惡劣,奧斯卡簡直不跟菲力克斯說話。一次大吵之後菲力克斯終於又失蹤了,這一次奧斯卡感到內咎,幾個牌友又怕他會尋短見。其中一個牌友是做警察的,就開著警車到街上找,不僅沒找到,還被他的警察同事見到,警告了一番。

找了幾個小時都無蹤影,大伙回到奧斯卡的公寓,剛坐下來菲力克斯就出現了,還跟著兩個英國姐妹。原來那兩個英國姐妹同情他,邀請他一起住,他是回來拿行李的。這使奧斯卡等非常意外及不滿,覺得他是享齊人之福,還說是: 「那不愛說話的最悶騷」。

最後菲力克斯同奧斯卡言合,還說下周會再出席他們的牌聚。

製作與卡司:

這劇本最先在紐約無線電城首演,一推出就相當受歡迎,是全年第四賣座電影,並給倪爾賽門贏得奧斯卡最佳編劇提名。西元2000年時,還被選為美國歷史上最佳喜劇電影的第17 位。不過最高的榮譽來自於一再被改編或原裝搬上舞台及電視銀幕。

說到傑克李蒙與華特馬騷的合作,開始於1966年的幸運餅Fortune Cookie,當時的製片及導演(比利懷德)允許他在當時最紅的瘦皮猴Frank Sinatra 及喜劇明星Jackie Gleason中選一個做搭檔,但他堅持要用華特馬騷,否則他不接。因為電影非常成功,華特馬騷還獲得一座最佳男配角金像獎,從此開始了他們之間的長期合作。

其實除了前面說的四部電影,他們一共合作了九部電影,包括比利懷德導演的三部: 前面說過的The Fortune Cookie、1974年的The Front Page 、1981年的Buddy Buddy,1997年的Out to Sea,還有中間由傑克李蒙導演,華特馬騷演出的Kotch (1971) ,不過後面幾部就不算太成功。另外一部大卡司的電影JFK他們兩人都有份演出,如果連這部都算上,就是十部。

這電影證明兩個人一起住絕不容易,這麼多夫妻生了孩子後還離婚,兩個男人一起住就更困難,更何況性格上南轅北轍。但是李蒙與馬騷這一對就維持了終生的友誼,他們一個是愛爾蘭後裔,一個是猶太人,在好萊塢影城這算是相當難得的友誼。

這電影的主題曲非常好聽,後來的續集,還有電視劇集都用這音樂,作曲是Neal Hefti。

主要演員表:

傑克李蒙Jack Lemmon飾菲力克斯Felix Ungar

華特馬騷Walter Matthau飾奧斯卡Oscar Madison

Herb Edelrman 飾警員朋友Murray

蒙妮卡伊凡絲 Monica Evans 飾雙生姐妹之一Cecily Pigeon

卡洛雪莉Carole Shelley 飾另一個雙生姐妹Gwendolyn Pigeon

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