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最潮旅遊熱點Key West (基韋斯特)

2014-09-20 21:25:40

Key West是佛羅里達西南端的一個小島,自從由一條公路橋連接之後,才與美國本土相連。在地圖上看非常特殊,一條細長的公路在海上將一連串小島(keys)連接,由邁亞米一直通到Key West。我曾經由飛機上拍過照,就像一根線將一串小島串在一起,所以一直都想去這個墨西哥灣的海中城市一遊。

去過之後,深深體會到這個地方不是浪得虛名,有人說這裡是21世紀的拉斯維加斯。不過當地人會說,這裡更有品味。

一個距離什麼地方都那樣遠的地方,卻能吸引到這樣多遊客,它一定有其吸引人之處。首先這裡最吸引人是水上運動,而潛水就屬世界第一。夜間活動更是首屈一指:那個地方有這樣多的酒吧,大街上只見一間又一間的具特色小商店,畫廊,小食肆。沒有百貨公司,沒有連鎖快餐店(一間都沒有)。而且包括海明威,田納西威廉斯,及另外27位普里茲文學獎得主都選擇這裡為家。此外亦有很多電影選這裡為背景,包括1989年的007電影:Licence to Kill。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

逛酒吧:

首先大家都會告訴你,這裡可能是全世界最多酒吧(最密集)的地方,不僅在著名的Duval Street,幾乎每兩間店面就是一間酒吧,附近街道也隨處是酒吧。夜間Bar Crawl 或是Duval Crawl是觀光客的例牌項目之一,由一間酒吧喝到另一間酒吧。不少酒吧是以$2一瓶啤酒號召,雞尾酒也都是買一送一,但是奇怪的是,很少見到有人飲醉。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下面這個號稱世界上最小的酒吧,經過幾次都是人滿為患。當然五六個人就足以滿座。另一間 Rick's 就讓人想起電影「北非諜影」Casablanca中的酒吧。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

酒吧除了可以喝酒,跟陌生人交談,更可以聽歌。幾乎像樣的酒吧都有駐唱歌手,我聽過有鄉村歌曲,愛爾蘭音樂,加勒比音樂,自然還有代表佛羅里達及Key West的Jimmy Buffett的歌曲。他的Margarita-ville幾乎是這裡的國歌。而他歌曲中表達的Don't know the reason that I stayed here all season, With nothing to show but this brand new tattoo,似乎非常頹廢,但也是Key West的人生哲學。而在Duval街上,Buffett 本人就開了一間以Margaritaville命名的商店,出售一切代表Florida Keys文化的商品,以及一間相鄰的同名咖啡室。你如果沒有帶適當的衣服帽子,在這裡買一兩件換上,肯定你的裝束立即非常的local了。

 

 

 

 

 

 

 

 

Key West 號稱與古巴的首都哈瓦那僅90英里之隔,相比,與邁亞米有160英里的車程,心理上自然和古巴近些。但是自從古巴卡斯楚發動社會主義革命,兩國斷交及敵對,原有的渡輪停駛,完全斷了關係。但在Key West仍然經常見到:90 miles to Cuba的招牌。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在當地另一個常見招牌是;0 miles。因為一號公路US 1 由這裡開始,直通邁亞米,所以由這裡計起是0英里。開這一段公路真的非常賞心悅目,因為大部份的公路建在海上,一邊是墨西哥灣,一邊是大西洋,像在海中駕駛。其中最長的一段長達九英里,即12公里。

最初美國是建了鐵路,將本土一直連接到Key West,目的當然是運貨,與古巴做生意。後來鐵路在1930年代因颶風破壞而停用,隨即開始建公路。當時是極大工程,這包括113英里的公路,及42英里的橋樑。橋樑一共是37座,其中最長的九英里橋樑是最接近Key West的一段。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

過去我多次在飛機上拍到連接 邁亞米同 Florida Keys 的公路,可以見到很大一部份公路都在海上。而附近的廣大暗礁部份水很淺,非常適合潛水觀賞。(最下面一張是 Florida Keys 觀光業者的宣傳照。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

多數人到Florida Keys最主要目的是去潛水snorkeling,因為那裡的珊瑚礁是北美最美的,而且在全球排名高居第三位,幾乎一上了US1就到處可見潛水生意的招牌。一路上還見到潛水博物館,潛水學校一類的營生。這裡的沙灘水也非常淺,因此也適合初學者潛水。我們因為剛由遊輪上下來,並已在貝利茲Belize潛水,因此就沒再試。而在Key West,水上運動也是最主要的一個招徠,出租水上電單車的,出租帆船,kayak,及釣魚船隻的在在都是,這所以像海明威這樣的熱愛釣魚的大男人,對於這裡會戀戀不捨。

 

 

 

 

 

 

 

 

其實整個 Florida Keys 都是潛水樂園,而且布滿了 resort。這些resort都有潛水設備出租,或是自帶設備來此遊樂。看了這些resort的宣傳照,相信每個人都會心動。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

而在Key West,最受歡迎的resort區,及水上運動區就是Fort Jefferson (位於 Dry Tortugas 島上),一個距離Key West七十英里的小島。這裡四周有最純潔的海灘,但去就不容易,至少要一天時間。一是坐渡輪,成人就要170美元。再不就坐小飛機。島上有度假酒店,有潛水設備,也可以露營。(見下圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

海鮮餐館

在Key West除了夜晚逛酒吧,還有幾樣事是必須做的。一個是吃海鮮。去之前就聽說這裡的海鮮餐館一流,果然。主要是新鮮。第一晚因為逛酒吧,吃了一些酒吧食物,就失去了吃海鮮的機會。第二天就在Duval 街上的一間餐館吃了清水灼的螃蟹,發現非常美味。據說因為是用海水煮熟,有天然的鹹味,比我在其他地方多數吃的都是凍蟹滋味要好多了。這間餐館一磅螃蟹30元,(Snow crab 比King crab份量大些),做為午餐足以讓兩個人吃飽,因此不算太貴。這餐廳在Duval大街上,位置好,又可以俯視馬路行人,這樣收費相當合理。因此晚上又去吃了蝦及生蠔。他們的海鮮麵也十分有水準(除了有點油),而且不貴(16.00元)。

後來我知道港口附近有多間餐館以這樣的方式做海鮮,關鍵在於一個字: Raw Bar,同時要點清水煮的方式。其中一間 The Stoned Crab 就是以白灼新鮮海鮮為號召,這些餐館還有shuttle bus負責接送。要知道,在Key West沒有人開車,因此shuttle bus是很貼心的服務。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我也在 Duval 街上見到賣 Lobster Roll 的攤販,可見龍蝦在這裡非常普遍。而且不少咖啡館的餐牌上也都有龍蝦三明治。如果時間多,可以都試一試。

在Florida Keys的公路上,也有多間著名海鮮餐館。我們本來要去一間食評家推薦的海鮮餐館Old Tavernier,但這餐館要下午四點才開門,只供應晚餐。(也許不是周末?)於是去了一間接近Key Largo的餐廳Island Grill,也是經多人推薦的。這餐館位置不在路邊,不容易找。但因為面臨海邊,四周又都是空敞的,非常有情調。如果是夜晚來吃,在月光下一定更有情調。他們有幾道名菜,包括生的鮪魚碟Tuna Nachos,滿滿一大盤的鮪魚塊,墊底是炸的餛飩皮,那醬汁非常可口。這樣豐富的一大盤才17.00元左右,足夠兩個人吃的。不過另外一盤魚片,就只有四片薄薄的魚,卻要超過30元,就有些奇怪。但side order叫的兩串烤蝦,只收六元,就又十分便宜。而且都因為全是當地魚夫當天捕捉的,沒一樣不新鮮。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Key Lime Pie

在Key West當然也要一試當地著名的青檸派,我知道好多城市的廚師都到這裡取經,學習製作Key Lime Pie。據說這裡的青檸派所以著名,都因為堅持使用當地產的小粒青檸lime,特別清香。

在Key West到處都可以見到賣青檸派的小店,及以工廠自稱的餅店The Key Lime Pie Factory,在這裡,除了一個個的圓派裝盒出售,也有一角角的小盒裝,每一塊都在$4.50以上。餐館裡也都有得賣。我在Key West的兩天,每次在餐館吃飯都會點一客Key Lime Pie,嘗試味道的不同。後來也在外賣店買了只有當地才有的Pie on a stick ,就是裹了一層糖霜,像冰棒一樣的派。有巧克力口味的,也有草莓口味的。因為當地天氣實在熱,也感到清涼。(但這糖霜對於生活健康的人來說,明顯太膩了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

除了派,青檸汁也十分可口。因為當地氣溫高,走走就想喝水,吃冰,試過在Mallory Square買了Key Lime Float,就是在青檸汁裡放兩粒ice cream,非常清涼可口。

 

美國的最南點

到了Key West,遊客都會到美國最南點去拍張照。原來這裡每天都有人排長龍拍照。(可見當地的文化氣息濃厚,自動會排隊。)而且最好動作快些,擺甫士拍上兩三張走人。否則大熱天讓後面的人不快。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在這個大地標上,記錄了所有Key West自傲的詞句。(見圖)由上而下是:

The Conch Republic,原來Key West居民曾經在1982年發起獨立建國運動,國名就叫做Conch Republic。Conch是一種大海螺,所以是海螺共和國。其實這獨立運動是開玩笑性質,只不過是要抗議聯邦政府對於出入橋樑的重重檢查,嚴重影響當地觀光業。不過今天在Key West就到處可見Conch Republic的國旗、標語,包括一些餐館,酒吧都用這名字。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

90 Miles to Cuba:前面說過,Key West距古巴只90英里。也是美國西南的極端。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Southernmost Point Continental USA:美國大陸最南端,其實真正的最南端要在更南一些,不過就因為當地是美國海軍基地,閒人勿進,所以將碑立在這裡。

Key West, Home of the Sunset:最後不能不提,因為這裡是美國的南端,又朝西,因此每晚的夕陽都有機會非常美麗。不知由那一年起,向西的海邊每到傍晚就聚滿了人群,等待看日落。也因此,這裡的廣場Mallory Square就發展出一項與看夕陽有關的觀光業。成排的小攤販應運而生,好像觀光重點區的味道。另外的特色就是玩雜耍的,每天都有不同的人表演,或是動物表演。而有些更是長期表演者,見到一位白髮先生Will Soto,他就已經在廣場表演了37年,證明這看日出的習俗至少有近40年歷史。他除了玩火把,還走鋼索,帶小動物表演。此外還有吹彈歌手,星相家看相,踩高蹺,小丑等不一而足。每晚都像嘉年華。(見:墨西哥灣的日出與日落。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另外更有很多人是坐船在海中看日落。有帆船,有遊艇,也有包晚餐的觀光小船。但可惜的是我在Key West的兩天,雖然都是晴天多雲,最適合看夕陽,但都因為近水平線的地方有雲,因而沒有見到像蛋黃一樣的落日落在海面上。但也見到漫天晚霞,我想多數人都已經很滿意了。

能夠與幾百上千人一起看夕陽,在其他地方都不可能做到,這證明了Key West的文化。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

海灘:

看宣傳書上說,Key West的沙灘是美國十大最美麗沙灘之一。其實Key West四面是海,有很多沙灘,我不知道最美的是那一個。第一天周圍問過,都得不到確實答案。原來當地人對於他們的幾個沙灘意見不一。後來我去了較大的一個Smathers Beach,這裡面積很大,有白色沙灘,同時有很多椰子樹。而且在公路邊,很易找到。但是包括我們旅館房東在內,好幾個人都不喜歡這沙灘,說有海草,很臭。又說沙灘躺椅要收費。做為觀光業者,他實在不應該這樣詆毀自己的海灘,何況不是那麼差。

結果我們去了這個沙灘,算是美的。沙灘上有椰子樹,沙子很白很細。雖然有海草,但佛羅里達的海灘幾乎都有海草。

 

 

 

 

 

 

 

 

當地人喜歡的是Zachary Port的沙灘,那是一個較小的沙灘,有很多大石頭。後來在網上看圖片,果然也很美麗,沙灘很白,水很淺,只是這沙灘很難找,也沒有明顯標示。最初問路時大家東指西指的,最終沒有找到。原來是在一個住宅區後面。在這樣一個小島上,隨便走走,就由一端到了另一端,居然沒找到這個沙灘的位置。

 

交通工具:

說到Key West的小,我們曾經由Duval St.一端走到另一端兩次,不過那是島(南北向)較窄的一條路(一公里半),東西向就有約六公里,所以觀光客要遊島上最適合的是租單車,電單車,或是像高爾夫球車一樣的小車,再有就是跳上一種Conch Tour Train的觀光巴士。這巴士是兩天的套票,售價約28元,(因為我見到有些地方有大招牌在促銷,只要21元。)兩天期間隨時可以跳上去,可以到每一個景點自由下車。

 

 

 

 

 

 

 

 

其實在Key West,很少見到正常的車輛,街上見到的少數汽車都很奇怪。好像說的士,就是最豔的紫色的。此外都是單車,高爾夫球車,小的電單車,載觀光客的三輪車。及像火車一樣的觀光巴士。如果有人開車,唯一目的是炫耀,因為我就見到一輛全金色發光的汽車,及一輛發光的銅色汽車。我覺得來Key West的人都很愛炫。事實是,表面上看這是一個很膚淺的地方,但也是一個自由的城市,你穿什麼,開什麼都沒有人特別批評。

 

 

 

 

 

 

這裡也是同性戀人最愛的地方。滿街都掛了彩虹旗。我的房東是同性戀,餐館侍者也都是。訂旅館時,就見到Gay Friendly的字樣。難怪這裡藝術氣息很重。

另外我訂旅館時也發現,很多旅館標明是clothing optional,表示是可以天體的。數一數至少有十間之多。我以為去到到處是裸體的住客,原來不是,只限於在泳池一帶是可以裸體。而且一些旅館說明是同性戀旅店,因此這類旅館以招呼男性同性戀者為多。

 

 

 

 

 

 

 

 

Key West的開銷不便宜,整個Florida Keys的旅店價格都高於其他地區。我在訂旅店時發現,一般房間都在$200-400之間。這裡的旅店除了幾間國際知名的連鎖酒店之外,極大多數都是維多利亞式的兩三層樓建築。非常古雅,不會有電梯。而且在Duval街上就有這一類旅舍。我們的旅店就在Duval橫街上,這帶給我們很多方便。在街上逛一陣,可以回旅店休息,享受一下冷氣再出發。單這一點就值回票價。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到Key West的最佳季節是秋冬兩季,因為一來不熱,雨水也少。不過這裡的所謂下雨也是每天下幾分鐘,不影響觀光。只不過夏季有可能有颶風,破壞力可以很大。1948年電影Key Largo蓋世梟雄講的就是颶風。如果你對海明威節有興趣,每年的Hemingway Days是在七月中舉行,因為那是他的生忌,當地最有歷史的一間酒吧Sloppy Joe’s Bar 每年都會舉辦最似海明威的比賽,你有可能見到滿街都是白鬍子的假扮海明威,有些像貓王節的味道。這節日自1981年舉辦以來,越來越大規模。而Sloppy Joe’s的當年老板Joe Russell就與海明威是老友,這酒吧內還有當年海明威釣到的一條119磅的馬林魚的標本。事實今天在Key West到處都有海明威的影子,以他為名的酒吧有好多間,而我吃晚餐的一間餐館,也都號稱有海明威所釣到魚的標本。他的影子無處不在。(下:海明威當年的家)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下面這個酒吧深入水中,入夜後座無虛席,非常熱鬧:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

受了 Jimmy Buffett 歌曲的影響,好多人在這裡刻一個臨時的紋身。而中文刺花圖案很受歡迎。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Key West 另一個特點是到處都是雞,公雞特多,這習俗不知何時開始,貓狗不多,但是野雞到處都是。到處都可以聽到雞叫聲。不過我也注意到,這是一個沒有兒童的城市,除了在到當地住宅區時見過一些孩子,只見到很少兒童,而且當地也沒有專供兒童玩的地方。確是一個奇怪的地方。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

後補:

2017年九月,颶風艾瑪Irma侵襲加勒比及佛羅里達州,其中聖馬丁,及Florida Keys所受破壞可能最嚴重。其中Key West有四分之一房屋全毀,另有65%房屋半毀或是嚴重受損。這表示整個城市八成房屋受損,可說損失慘重。而且Key West就靠一條公路與美國本土連接,風災後的修復也必然非常困難。

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