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沃克頓污水事件真相

2014-05-16 02:25:57

多倫多傳媒及自由黨,再度將沃克頓污水事件拿來攻擊當年的保守黨政府,說保守黨的削支政策是導致多人死亡的罪魁禍首。

可惜的是,事隔十多年,很多人不記得Walkerton 食水污染的真相。而媒體則有意的掩飾真相,讓韋恩省長利用事件達到攻擊政敵的目的。

沃克頓事件發生在2000年,當時因為農場的大腸桿菌污染市府水源,導致兩千多人染病,其中七人死亡。

當時的媒體一直想將事件與當時省長夏理斯的削支掛勾。但一開始,就發現是兩個市府官員的怠職。一個是市府經理史坦基寶Stan Koebel,一個是主管水務局的他的弟弟Frank Koebel。他們兩人都沒受過專業訓練(中學畢業),是由低層做起爬到高位的。

2000年五月時,這個小鎮上很多人開始不舒服,瀉肚子,拉出紫色的糞便。當時市府聘的化驗室查出,井水裡含有大腸桿菌。但是報告送到史坦‧基寶的桌上,他卻似懂非懂,沒有看。而他的兄弟學歷更低過他,也沒有為此提高警覺。

後來生病的人更多,當地一個醫生發出警告,要居民必須將水煮開才能飲用。醫生並說,如果化驗室的報告早些得到重視,不會有那麼多人生病,更可能沒人死。

最初基寶兄弟否認與事件有關,加上傳媒的有意擴大渲染,箭頭直指保守黨的省長夏理斯。但是後來證據確鑿,Koebel兩兄弟終之認罪,不僅如此,Stan Koebel後來承認修改報告以脫罪。而Frank更被發現工作時飲酒,罪無可逭,兩個人分別被判刑一年及九個月。

記得當時很多居民追著他們兩個人喊打喊殺。但是因為傳媒的報導,不少人對他們兄弟表示同情,硬是要將責任放在省府身上。加上他們兄弟是工會會員,工會也一慣的將責任推在省府身上。事實是,省府沒有官員因為這事被指控。

這所以韋恩省長今天的行為特別不負責任。她不可能不知道沃克頓事件的由來,卻故意到現場去,將謊話說得頭頭是道。她利用保守黨黨魁Hudak要削減十萬公務員的政綱,牽引到再會有一次污水事件發生。這已遠超不負責任的說法。

胡達克的確說過要裁減十萬公務員,但是自2009年以來,省政府增加的員工就已超過十萬,現在即使裁減十萬都未必恢復到五年前的省府規模。何況他說的是要逐漸以退休及改組方式,削減十萬公職,而非即刻將十萬人解僱。現在省府負債兩千七百億元,傳媒還是要攻擊削支的政黨。雙重不負責任。

至於沃克頓污水事件後,省府被迫召開聽證會,結論是要增加水質測驗檢查,並增加了許多重重疊疊的檢驗程序。但事實是據圈內人指出,這樣重疊的撿驗標準並未提高水質,只是增加冗員及開支。其實應當做的是,提高公務員素質,及執行現有法律。不過就因為政治原因,只會將箭頭指向精簡政府的措施。

由沃克頓事件,我們得到的結論是,工會應當檢討為什麼像Koebel這樣的兄弟,能夠在市政府裡一直高升,甚至負責像管理水質這樣的重要責任,而沒有任何檢驗機制。

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