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2013-08-19 04:20:00

這部2000年推出的電影中文譯名包括:逃獄三王,霹靂高手。我覺得都不貼切。不過劇情不頂重要,推出時最大的號召是片中的鄉村歌曲,而且是藍草 Blue Grass 的鄉村歌曲。

在美國,以鄉村歌曲為號召的電影鳳毛麟角,更不用說藍草音樂為主的電影。到西元2000年時,美國的藍草音樂式微。八十年代時,還有很多電台專門播放藍草音樂,但到九十年代以後,逐漸消失。因此O Brother電影的推出,很為拉拔藍草出了一份力。

我記得當年在電影院看O Brother這電影時,一直到最後播放電影工作人員的名單 Credit Roller 時,戲院的幾十位觀眾仍然坐在位子上,一個也沒起身。這是我看其他電影時沒有過的現象,因為大家都要聽完最後的歌曲,一直到最後一個人名,一個公司 logo 都完了,大家才起身離座。可見這音樂的吸引人。

劇情:

如果你不喜歡藍草音樂,這部電影也有吸引力,而且很多地方頗幽默。三個男主角都有很強的個性。男主角喬治‧庫隆尼George Clooney飾埃弗瑞Everett,一個有些思想,但是沒有實際本事的囚犯,(他說話文皺皺,好像很有學問。但實際上不具人世的幹練。) 他是因為在沒有執照的情況下,假冒律師而被捕。他一心逃獄回家與妻子重聚。他勸說另外兩個犯人一起逃獄,並對他們說某處有價值120萬元的寶藏。但他們需在幾天之內前往藏寶處,否則那個地方(一個山谷)就會被水淹。

另兩個人則是智商較低的人,其中一個德瑪Delmer特別老實(傻),另一個皮特Pete就有些心眼。他必須與另兩個人一起走,是因為三人用腳鐐銬住,分不開的原故。

 

 

 

 

 

 

 

 

事件的背景是美國1930年代初的密西西比,當時美國南方的監獄還要迫使犯人工作,但為了怕他們逃跑,就讓他們都穿大間條的囚犯服裝,及扣上腳鐐,當時叫做Chain Gang。因為是南方,幾位演員都要帶些南方口音,(至少他們盡力使用南方口音。)

他們逃亡途中很多細節增添了電影戲劇性。比如說,他們跑到皮特的一個親戚家裡,由他幫他們剪斷腳鐐。但這人卻為了賞金,向警方告發,因此他們要再逃亡。途中又遇到三個在河邊洗衣服的少女,他們見色心起,卻沒想到被對方下毒。另外遇到一個單眼的聖經推銷員,這人又騙了他們的錢,還將藏寶的資料騙了去。

不過他們也有幸運的時候,途中他們遇到黑人吉他手Tommy,經過他介紹,一行人去到一個(只有一個瞎眼主持人的) 鄉村電台錄了一首歌,因為希望賺到一點錢。他們稱自己是Soggy Bottom Boys,錄了一首Man of Constant Sorrow。沒想到一曲成名,立即在南方普遍流行起來。但是逃亡中的他們對此卻毫無所聞。

Everett還有個名字叫尤里西斯Ulysses,明顯是要藉古希臘的傳說人物尤里西斯的歷險故事。所以劇情中的洗衫少女sirens,單眼壞蛋,都與故事中尤里西斯當年的遭遇吻合。(下圖:三個讓他們心神蕩漾的洗衫少女。)

 

 

 

 

 

 

 

劇情中又企圖將30年代的南方大背景也都放入情節,因此整個故事非常熱鬧。比如說,他們逃亡時兩度遇到了當時南方著名的銀行大盜「孩兒面」倪爾遜Baby Face George Nelson。一次在公路上,倪爾遜用槍劫了他們的車。還有是最後,倪爾遜被捕時,市民拖著他遊街。他們還遇到了三K黨的聚會,要以黑人Tommy做活祭。他們出現了,並化裝成KKK一份子,要打救Tommy。這些細節都豐富了電影的內容。

當然埃弗瑞最主要目的是要與妻子Penny 復合。(尤里西斯的妻子就叫Penelope,所以不是巧合。) 但回到家鄉發現Penny已經有了新的未婚夫,除了是虔誠基督徒,而且有正當職業。(也與尤里西斯情節相似。) 埃弗瑞立意要將妻子搶回來。但妻子不喜他一事無成,對六個女兒說,她們的父親已經被火車撞死了,這時也不想與他復合。但由女兒的口中他知道,妻子也不是絕對恩斷義絕,如果他能證明自己有本事,兩人還是有希望。

這時美國正在進行大選,密西西比也在改選州長。當地就正好在舉行一場露天音樂會,為選舉助興。埃弗瑞為了取悅妻子,與兩個同伴上台唱了一首Man of Constant Sorrow,沒想到一出聲,台下聽眾就大為興奮鼓噪起來,因為此時才知道面前的幾人是響噹噹的Soggy Bottom Boys。現任州長在台下見到場面,立即迎合群眾立場,宣布將三人都特赦。(下圖:三人與Tommy在舞台上高歌一曲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

但是Penny立意要丈夫取回當年的結婚戒指,才肯與他復合。於是他們三人又去到家鄉。這時埃弗瑞已向另外兩人承認,根本沒什麼寶藏,當初只是編造出來,騙他們一起逃亡的。就在他們到了家鄉時,洪水已經來到。而當初一直追逐他們的警長也再出現,說無論無何還是要將他們都吊死。不過電影到底是電影,後來還是大團圓結局。

製作:

這電影所以如此複雜,相信是與編導有關。他們是著名的科恩兄弟Joel David Coen及Ethan Jesse Coen。他們此時已經拍了叫好及叫座的(非常黑暗的)懸疑片Fargo (1996),及其他許多得獎的電影。科恩兄弟有些像李安,他們的電影部部風格不同,而且都與他們的猶太背景無關。就像你看不出來李安的電影與他華人的身份有什麼關係。過去猶太人總說,你和猶太人聊天,不出三句話,他就會透露其猶太身份,(好像Woody Allen,他的每一句話似乎都透露著他的猶太背景。)現在時代不同了,猶太人與否,(中國人與否),真的沒什麼關係。

科恩兄弟有才華,他們多數是自己寫劇本,自己導演,甚至自己籌錢製作。以他們的名氣及才氣,幾乎可以請到任何大明星演他們的電影。George Clooney就是這樣答應他們的邀請,連劇本都沒看就接受了。其他的演員中,有些是長期跟著科恩兄弟演出的,包括演Penny的Holly Hunter,及演聖經銷售員的John Goodman。

在製作上,科恩兄弟又首次嘗試用數碼方式,將影片的顏色「矯正」,看來有些像泛黃的舊黑白相片。目的是要顯示三十年代大蕭條時期的感覺。不過在需要時,電影的彩色還是正常的。記得在三K黨的活祭儀式中,顏色就十分正常。這也是首部全部電影都經過這矯正程序的電影。

談這部電影不能不說片中插曲,不像別的電影,這些插曲不止是插曲,簡直是主角。多少人是為了歌曲去看電影的。所以在編劇剛開始寫劇本時,該片的音樂製作T-Bone Burnett就一直參與其中。而且整部電影的歌曲,都在開拍前就已經錄製好了。

 

 

 

 

 

 

片中很多首歌曲,都是由當時已經成名的鄉村及藍草歌星所唱,好像那首 Man Of Constant Sorrow 的唱者就是 Dan Tyminski ,Harley Allen,及 Pat Enright。此外還包括了多位享負盛名的樂隊及歌星參與灌錄歌曲,他們包括:Emmylou Harris, Norman Blake, Fairfield Four, Ralph Stanley等。

在美國,知識份子是看低鄉村歌曲的,更不要說藍草了。所以像Roger Ebert這樣的影評人,即使是科恩兄弟的作品,仍然只給了兩個半星。不過這部電影還是賺了大錢,兩千六百萬元的製作,收了七千多萬元。而電影的soundtrack唱片更是熱賣,總共賣了900萬張,還得了當年葛萊美獎Grammy Awards的最佳大碟獎。

這部電影已經成了很多研究電影者的cult movie。最近電視上見到重播時,居然在銀幕底下一直跳出 Story Notes,及Music Notes。前者是有關影片很多細節。有些是關於演員的,有些是關於故事的,有些甚至是關於影片拍攝地點的說明。而Music Notes就是關於片中插曲的資料。可見這部片已經成為電影系學生的教科書。

這電影的片名很奇怪,如果你想知道出處,可以參考:電影Sullivan’s Travel蘇利文遊記

主要演員表:

喬治庫隆尼 George Clooney 飾尤里西斯埃弗瑞Ulysses Everett McGill

Tim Blake Nelson  飾德瑪Delmar O'Donnell,

John Turturro 飾皮特Pete Hogwallop

Chris Thomas King 飾湯米Tommy Johnson

John Goodman 飾歹徒聖經推銷員

荷麗亨特 Holly Hunter 飾埃弗瑞前妻

Charles Durning 飾競選連任的州長.

Daniel von Bargen 飾警長

 

這部電影的好聽的歌曲:

You Are My Sunshine

Big Rock Candy Mountain

Down to the River to Pray

Man of Constant Sorrow

Keep on the Sunny Side

I’ll Fly Away

In the Highway

In the Jailhouse Now

(August, 2013)

 

 

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