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東西太便宜

Modern Day Commercialism

2011-09-05 01:10:41

汽油漲到:$1:30一公升,美國是將近三塊錢一加侖,大家都叫苦連天。但是事實是,滿街汽車,連到街口買條麵包都要開車。都說糧食漲價,窮人受不了了,食物銀行供不應求,但是人們普遍肥胖超重,過去20年,北美居民已經平均重了15磅,有三分之一的人超重,而且越是貧窮的階級,肥胖問題越嚴重。所以不能說糧食價格太高導致窮人吃不飽或是吃不好。事實是,糧食價格太低才導致大家以吃為消遣,而且很多人不再自己煮食物,因為吃快餐跟自己煮價格差不多,那些懶惰的家庭主婦就以漢堡薯條餵孩子,讓兒童們也越來越胖。為什麼今天的孩子以冷飲汽水當主要飲料?當然因為便宜。

除了食物便宜,今天什麼東西都便宜,到了無人惜物的地步。只不過半個世紀前,人們都懂得珍惜物質。買東西時三思,選擇商品時也以耐用為考量。一件好質料的衣服可以穿幾十年。今天的人講究換新,追時髦。衣服穿一季就不再穿,孩子們更不知日子艱難的滋味,不僅衣服鞋子日日換新,玩具及電子產品更是天天換新,毫無顧忌。諷刺的是,今天人人講環保,環保口號震天價響,但是物質的浪費與環保概念完全相反,人們怎麼自圓其說?

有兩個原因造成這個現象,也因此,這現象有無可改變的基因。第一是:現今是商業社會,整個社會及國家的經濟就奠基於要人們消費。如果人們不消費,商店生意就不好,產品就無訂單,工人就要失業。於是政府要人們消費,不論是否負擔得起。後果除了製造浪費,產生環保負效應,也導致國民寅吃卯糧,人人欠債。

另一個因素是,現代文化主張平等,過去要高收入才能負擔的物品,現在窮人也都要,也必須有。於是像Wal-Mart,Dollar Store一類商店雨後春筍,而一些持久耐用的產品因價格高昂,不再受歡迎。商店裡堆滿了用完就丟的東西,人們像世界末日一樣搶購。反正便宜,反正負擔得起,何況政府還鼓勵我們花錢。

是時候反思了。但是今天的文化如此,沒有一個政客敢說一些不合時宜的話。做為選民,是否應當發揮獨立思考,支持一些敢逆流而上,具體解決問題的政客?而不是去支持那些只會討好選民,唯一目的是拿選票的政客?(Sept. 2011)

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