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肥田作物Cover Crop

2013-03-04 20:46:26

肥田作物又叫覆蓋作物。農人在地裡種一種作物,不是為了收成,而是為肥化土壤,讓土壤增加養份。

其實有幾種作物,當種植時不但不會吸收太多土壤中的養份,反而會釋放出養份,通常是釋放出氮肥。這一類植物就可以當作肥田植物。多數的豆類是有這功能,此外如燕麥rye亦是一種。所以很多農人於秋收後,或是兩期農作間,在田裡種豆類,讓它自然生長,達到豐富土壤的作用。然後也不收成,未成熟就直接鏟入土裡做堆肥。這就叫做cover crop。

這類肥田植物不用等成熟就可以鏟入土裡,以免浪費土壤中的養份。當然如果你要收成,亦絕對可以。由於其肥田作用,因此又叫綠肥green manure。此外肥田植物還有壓制雜草生長的作用,因此又叫做living mulches (活的覆土)。

最會釋放氮肥的植物就是豆類leguminous,原因是豆類植物根部有一種有益細菌叫根瘤菌,可以將空氣中的氮吸收並轉化為阿摩尼亞,就是植物可以吸收的氮肥,從而肥沃土壤。這些包括會生豆莢的野豌豆,豆角類(下圖:開紅花的豆角),Alfalfa,甚至開花的羽扇豆lupins (下圖:淺紫色及粉色的羽扇豆) 都屬這類。這類植物也生長快速,只要種豆子入土裡就可以,所以很為農人喜歡。如果你在種蔬菜的期間種過一次豆,就等於施過肥,連施肥都省了。可以說是最好的有機種植。此外玉米也有這功能。所以農人都主張輪耕,一塊地裡先後種不同作物,一方面不會總是吸收土裡的同樣養份,一方面還可以互補。更好的是,不會有害蟲長期倚靠一種作物而生存。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其他的經常做為肥田作物的植物還有yellow sweet-clover(下圖為黃色花及色紅花苜蓿),red clover (紅三葉草),燕麥rye,喬麥Oats,annual ryegrass,大豆等。這些植物除了肥田外,還有阻止土壤流失,減少野草的功能。為了達到最大的肥田功效,很多農人使用「混合種籽」Cocktail Mixed的種仔,將上述植物一起種。不過不要以為種肥田植物是便宜的,因為這一類種籽也不便宜。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實肥田作物不止釋放氮肥,它的根部還會釋放有用細菌,幫助植物吸收其他養份。某些豆類生長過程還會在土壤中累積其他有用成份,包括一般肥料中重要的磷、鉀,硫、鈣、鎂等成份。這些都是植物需要的養份。

據美國農業部統計,使用過肥田作物的農地再正式種植,可以減少大量的用水,而收成反而更增加。而農業專家亦計算過,一公頃的土地在種過綠肥後,相當於同一塊土地上施過4-5公噸的有機物,可見其益處。

在較溫暖的地區,農人會選擇在冬天種肥田作物,但在寒帶,冬天無法種植,就可以用輪耕方式種肥田作物。一方面達到肥田作用,一方面還有收成。

如何選擇肥田作物

多數肥田作物生長很快,有些更會開花,但有些是多年生,有些是一年生,有些耐寒,有些耐旱,所以依需要,還是有不同選擇,

多數人是在入冬前種肥田作物,因為在北邊,冬天什麼也不長,不是休眠,就是全都夭折,因此利用這時間種肥田作物,但在較熱的地區:也有人在夏天種肥田作物:全看你的需要:

下面是依照北美的地區,列出一些適合當地種的肥田作物(來源:北美農民曆The Old Farmer’s Almanac):

美國

東北地區:alsike, red and sweet clover; hairy vetch, annual ryegrass, Sudan grass, winter rye, oats, buckwheat,

美國東岸:crimson and red clover, buckwheat, oats, hairy vetch, annual ryegrass, cowpeas, Sudan grass, rye,

美國東南:crimson clover, annual clovers, cowpeas, oats, hairy vetch, annual ryegrass, cowpeas, lespedeza, Sudan grass, ryes, wheat,

美國中西部:crimson and red clover, barley, ryes, buckwheat, oats, white clover, hairy vetch, Sudan grass, wheat,

美國西北:crimson clover, white clover, barley, rye, oats, Sudan grass, peas, woolly pod vetch, vetch,

加州:bell beans, fava beans, medic mix, subterranean clover, woolly pod vetch, barley, ryes, buckwheat, cowpeas, white clover,

美國西南:lespedeza, medic mix, subterranean clover, barley, buckwheat, cowpeas, Sudan grass,

加拿大

大西洋岸:field peas,  annual ryegrass,  clovers, buckwheat, barley, oats, ryegrass, ryes, winter rye

魁北克:field peas, barley, clovers,  buckwheat, hairy vetch,  oats,  red clover wheat, ryes, winter rye

安省:field peas,  annual ryegrass, barley, buckwheat, hairy vetch,  oats,  clovers, red clover, Sudan grass,  ryes, wheat, winter rye

西部草原省份:chickling vetch, barley,  buckwheat, clovers, white clover, oats, fava beans,  ryes, lupin, medic mix, peas

英屬哥倫比亞:clover, crimson clover, barley, hairy vetch,  ryes, buckwheat, medic mix, ryes, wheat

 

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