娛樂生活雜文

北美原住民問題
手機越來越聰明,人越來越笨
好萊塢黑名單事件
死刑與民意
惠妮‧休斯頓之死
兩個截然不同的歌星
對警察好一點,對壞人要同仇敵愾
一件罪案是怎麼發生的
杜魯多的拳賽-政治人物是怎樣產生的
年輕人的Entitlement觀念

美加自由貿易25周年

2012-10-04 01:02:32

美加兩國達成自由貿易協議(The Free Trade Agreement,簡稱FTA)剛剛25周年。主流傳媒淡然處之。因為他們不想再提前總理梅龍尼Brian Mulroney的功勞,不想在他身上抹任何金粉。

美加自由貿易製造了過去20多年加拿大連續不停的繁榮。這都是梅龍尼總理的功勞。但是當年當梅龍尼推動這協議時,被反對黨(自由黨)及傳媒天天痛罵。1993年的聯邦大選,更是自由黨及傳媒用以攻擊保守黨的武器。這項協議,加上梅龍尼另一項「成就」GST (貨物及服務稅),都是眾矢之的。後果是保守黨在選舉中大敗,在301席的國會中只贏了兩席,可以說一蹶不振。

當時的自由黨(及傳媒)說,美加自由協議FTA會使加拿大失去主權國身份,被美國佔盡便宜。甚至說出加拿大將成為美國第51州的話。而貨服稅,就更讓老百姓痛恨,幾乎一無是處。事實是,傳媒及反對黨都知道GST的好處多過壞處一百倍,但是他們避而不談,只會攻擊。結果自由黨上台不僅沒有修改自由貿易,更沒有推翻貨服稅。反而沾了經濟蓬勃發展的光。

先說貨服稅的好處。當時加拿大有一項加工稅Manufacture Tax,對所有本國產品收13.5%的稅。這個稅使到本國產品的成本提高一成三以上。當然難以與外國產品競爭。而用貨服稅取代加工稅的好處是,貨服稅是對所有商品徵稅,包括進口的外國商品。這樣本國商品不至於吃虧。而取消了加工稅,本國商品突然間成本減低一成三以上,在競爭上自然增加優勢。

怎麼說,貨服稅都是一項好稅,當時英國、澳洲等都在實施。你當時去問每一個大公司,小工廠,幾乎都舉雙手贊成這個做法。但是傳媒只會去訪問左傾的經濟學者、工會、及反對黨,從來都不刊登財經界的意見,整天幫著反對黨散布假的消息。一些左傾學者危言聳聽的說,簽署美加自由貿易之後,加拿大將會被美國強迫將本國最珍貴也最豐富的淡水出售給美國;又說,將來加拿大人視為「聖牛」的全民健保也會在美國壓力下作廢…事隔25年,這些都未成事實,傳媒並沒有找出當年散布謠言的學者專家,要他們解釋。 

再說美加自由貿易,它取消了大部份的貿易障礙。而加拿大本質上是以外銷美國為主要的經濟命脈,取消障礙之後,加拿大向美國的出口突飛猛晉。原來加拿大全國生產毛額(GDP)中25%是出口美國的貿易,在1990年代增至40%,到2000年時,更增至50%。可以說整個九十年代,克里田時代的繁榮都與這個協議有關。

還記得1993年大選時,自由黨領袖克里田Jean Chrétien出版一本競選小紅書,在這本競選政綱裡,自由黨明言反對梅龍尼的北美自由貿易,並說如果當選,會重新與美國商談自由貿易。事實是,自由黨當政時期,還擴張了美加自由貿易,並正式與柯林頓總統簽署北美貿易協議NAFTA,將墨西哥也納入其中。這之後自由黨的政策是鼓吹自由貿易,完全的出爾反爾。

事實是,1997年克里田政府大肆慶祝與美國的貿易增長40%時,就有人評論說,這個成就完全拜美加自由貿易之賜,並指他是hypocrite。當時正好是FTA達成的10周年。最近美國失業率高漲之際,美國的奧巴馬總統就一再責怪北美自由貿易是使到美國的工作機會都到了加拿大及墨西哥。所以這個協議不僅沒有使加拿大成為美國的一個州,反而佔盡便宜。

自由黨更一再強調,包括在小紅書裡白紙黑字的說,一旦當選就會取消貨服稅。但事實上是,自由黨不但沒有取消GST,還推動將這個稅與各省的省稅合併實施。此舉導致幾名國會議員的辭職抗議。

過去二十幾年,加拿大主流傳媒將梅龍尼抹黑到無以復加,所以今天不願意談他任何正面的作為。所以見到「環球郵報」一篇稱讚梅龍尼及FTA的社論的確讓人意外。這社論指出,25年前的激烈爭論看來遙遠,主要因為我們長大了,我們比過去自信,不再高喊反美口號以自娛。雖然這不能說全是梅龍尼的功勞,但他的貢獻不應抹煞。

這篇社論算不算傳媒的Mea culpa?即使是,也太遲。在紀念美加自由貿易25周年時,大家很應該回顧一下,探討這協議的正面意義,及當年傳媒製造的混淆視聽的言論,掩滅事實的真象。(Oct. 4, 2012) 

Click: 1349
About Us | Privacy Policy | Contact Us | ©2011