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尼亞加拉大瀑布周圍景觀 Niagara Falls

Niagara Falls

2011-06-15 00:20:17

 

尼亞加拉大瀑布 Niagara Falls 是世界七大自然奇觀之一,位於加拿大安大略省的多倫多市郊,與美國紐約州水牛城 Buffalo 之間,因此中間隔了一個國界。要看全景的瀑布,最好是在加拿大境內,因為在美國境內,就只能見到一部份瀑布。

尼亞加拉瀑布分為較大的馬蹄瀑布Horseshoe Falls,因為外形是U型,似一個馬蹄,及較小的美國瀑 American Falls,瀑布的水流來自於尼亞加拉河,河上有很多座橋樑,最近瀑布的一座橋,叫做彩虹橋RainbowBridge,行人或開車過橋都要查驗護照的。

為什麼叫彩虹橋?如果你在晴天到瀑布區,一定會見到彩虹,因為瀑布水氣大,非常容易見到彩虹。過去幾十年去過尼亞加拉瀑布數十次,下面是累積拍得的相片。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

瀑布本身是相當讓人震憾的,幾時去都那樣驚心動魄。有關瀑布的統計數字已經聽過很多,Niagara Falls包括馬蹄瀑Horseshoe Falls及美國瀑American Falls。其中馬蹄瀑較大,水量也較多。其實NiagaraFalls並不算高,落差最大處188尺,但水量十分大,水量最多時,每分鐘達到六百萬立方尺。最好是因為水珠四散,只要是晴天幾乎都可以見到彩虹,難怪有蜜月之都的稱號。在瀑布區,可能是世界任何一地方你見到最多的不同族裔的人。原因這裡就是旅遊區,沒其他工業。所以幾乎每一個人都是遊客。

很多遊客到了瀑布區,都會選擇乘坐小船,到瀑布下面親身體會那大水磅礴的氣勢,這也是尼亞加拉瀑布最受歡迎的一個項目。這幾十年來我只嘗試過幾次,都是陪朋友乘坐。因為等上船時間很長,前後要幾個小時,如果你在瀑布時間不是很長,而且除非你特別喜歡那體驗,可以省去這個項目。另外我的經驗是,過去船家提供的雨衣相當厚,所以防水功能還不錯。近年來因為遊客多了,船家提供的雨衣越來越薄,完全不足以遮擋那像是大雨一樣的水氣,頭髮甚至身上都會打濕。所以最好還是穿一件連帶帽子的防水的外套。(下圖:小船上都是穿上一式一樣雨衣的遊客,經過大瀑布下方。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下圖是在加拿大這一邊可以望見對岸的紐約州水牛城。水牛城相對比較冷清,而且由水牛城可以望見的瀑布範圍很小,所以如果你是在美國境內要看瀑布,最好是進到加拿大境內,所以事先一定要準備好護照,以便過關。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

參觀瀑布除了白天,夜晚也不錯,因為有彩色燈照耀。而目前每逢星期五及星期天晚上十點鐘,都有煙花表演。放煙花地點剛好在馬蹄布的上空。所以如果你預先有好位置,就可以拍到很美麗的煙花相片。我發現,這煙花已經成為極受歡迎的一個節目。因為當我們九點半到河邊時,幾乎已無插針位置。另外幾間酒店都有露台讓住客欣賞煙花表演。不過你必須有一個好相機,一般傻瓜相機很難同時捕捉到瀑布及煙花。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最近的一個冬天(2017-18)特別寒冷,瀑布有部分甚至結了冰。很多當地人都特地前往看冰凍的瀑布。我去的那天天氣稍暖,結冰情況不算嚴重,不過都已經是寒氣逼人。也曾經在冬天時由旅館房間向下拍的,瀑布冰凍的畫面。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

有幸住在距離這個世界七大自然奇景之一最近的城市,可以經常前往。不過去了那麼多次,一直覺得這個地方相當俗氣。除了巨大的天然瀑布美景,所有的人工建設都相當俗,像是翻版的(微型的)拉斯維加斯。不過因為來這裡的人都是來度假的,大家心情都十分好,因此對於充滿了節日氣氛,及聲光色的喧嘩覺得理所當然。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

說起尼亞加拉的Downtown,那一條主要街道幾十年來就是那麼一小段。一直沒延長過。街上全都是以臘像館,恐怖展覽Horror House招徠。短短一條街,走過幾次,禮品店賣的東西也千篇一律,這樣的設計純粹是以吸引一次過的遊客。最近幾年又加了幾間賭場及表演節目,企圖吸引附近居民。這也是複製拉斯維加斯,表演佳賓不少也是來自賭城,所以當有真的好歌星,諧星表演時,頗能吸引附近居民前往。

而且那條街也不是全無是處,一間巧克力專賣店,不停的在自製巧克力食品,一進門就聞到香味。裡面的各種糖果,朱古力,賣相非常好,吃起來也夠味。一種黑色巧克力磚大約三寸乘四寸大,只售6.50。還有在這裡,你可以吃到號稱「世界上最美味的」冰激淋,使用的是來自愛德華王子島PEI的密方。一些餐館的食物也都具水準,比一般遊客區的餐館要好些。只是那些展覽館要先問清楚再進去。一間所謂的記錄大全館,十多元的門票,五分鐘就可以看完,非常不值。而開了幾十年的遊樂場Marineland,很適合有孩子的人家。一些酒店都有兒童優惠,有些甚至不收費。 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最近因為開會,被迫在瀑布區住了將近一個星期,才發現原來這一帶有相當多的旅遊景點,而且許多是讓你回味無窮。如果計劃得好,你可以有一個相當豐收的旅程。

如果你在瀑布區有四五天時間,很可以安排住在沿Niagara River(River Road) 的一些B&B。我駕車經過幾次,見到一間接一間都是Bed & Breakfast。這一帶環境幽雅,交通方便,肯定好過住旅館。(住旅館也不錯,只要你不堅持住見得到瀑布的房間,也不很貴。)

最近隨 hiking 隊健行,居然 hike 到大瀑布,沒有遊客的心情到遊樂區,是另一種心情。另外在Niagara市區,居然可以望見瀑布American Falls,不論是當地人還是遊客,都頓時興奮起來。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

參觀酒莊

如果你在瀑布區停留多過兩日,就應該到附近的酒莊去參觀。因為南安省這一帶是聞名的葡萄園區,及釀酒廠,所謂的Winery Belt。近年來這一區產的冰酒Ice Wine更是聞名國際。一邊觀光,一邊買一些手禮,一舉數得。

沿著River Road一直向北走,就是一片又一片的葡萄園,及酒莊。近年來酒莊都學習歐洲產酒區,及美國南加州的葡萄園,推出Wine Tour。除了試各種的酒,更吸引人的就是酒莊的晚餐。西方人熱衷於飲酒,對於品酒更是談起來眉飛色舞。而這晚餐就更令人垂涎。一般酒莊的晚餐菜式至少都有五星級以上酒店的水準,而在酒莊進餐,那氣氛又高過高級酒店多矣。下右圖是戶外燒烤晚餐,有時還有樂隊。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

過去到酒莊進餐都是連同tour,西方人較喜歡這種方式,因為他們可以品很多種酒。對於不飲酒的人來說,純粹進晚餐就更適合。這一天天氣非常好,近黃昏時涼風吹散了暑氣,在夕陽餘暉下,坐在酒莊的露天餐室,面對著的是一排排的葡萄樹。非常令人陶醉。

酒莊的餐牌當然不便宜,不過貨色就絕不欺場。一般酒莊還還有所謂的農夫大餐Farmer’s Feast,侍者顯示餐牌足足有五道菜,同時要兩三個小時才吃得完。價錢是一個人$95,連酒是$125。不過目前人人講究減肥及健康飲食的時代,這樣吃感到有些吃不消。

一般餐牌的價格還算相宜。前菜Appetizer大約12元,另有一個中菜Middle Course由12到14元之間,主菜就要38-40元之間。我們每人只點了前菜,(或中菜),加一個主菜,再由侍者推薦合適的酒,結果一個人連酒是70-90元之間,視酒的種類而定,另加小費。這是算便宜的了,我們隔壁的一桌是為飲酒而來,六個人叫了兩瓶酒,他們說光是酒已經五百多元。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

菜式除了精緻,擺盤也十分考究。例如一個前菜是Everspring Farm Duck Egg,是用小鍋子連鍋帶上,總共有七八層的材料:玉米餅墊底,Ricotta Cheese,冰酒泡製的洋蔥醬,醃豬肉片,及用烤過青辣椒及橄欖油、醋做的調味料醃的核桃及菠菜。最上面就是一個鴨蛋。烤過後因為Cheese熱融,將所有材料都融為一爐。一層層吃起來,就特別香甜。(見上圖)

另一個中菜是白蘆筍,只是幾根短短的白蘆筍,上面兩個銅錢大小的(冰酒泡製的)鵝肝醬,四周撒的是葡萄乾及醃的豬肉片,蘋果粒。份量非常小,但是食材及口感都非常好。(見圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

主菜:有四個選擇:大蝦,雞,牛肉及豬肉。我們選擇了牛肉及豬肉,都是幾種做法的組合,但份量都不多,使人可以品嘗好多種做法,卻不會太飽。好像那個豬肉什錦,包括了一塊嫩豬柳,兩個切成圓形的腹部瘦肉,一個填了豬肉碎的pie,一條豬肉及馬鈴薯做的香腸,另一個兩寸直徑小鍋子裝的醃製的豬肉絲及醃菜,意外的很可口。(見圖)

 

 

 

 

 

 

 

牛肉有一個長長的名字 Wellington County Dry Aged Beef Rib Eye,有古法泡製的英式pudding,牛舌,及烤麵包墊底的嫩牛肉,那牛肉非常嫩,賣相也很好。(見圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

餐廳分室內及露天,因為天氣好自然選擇露天座。正在我們享受晚餐時,同一個酒莊也在開另一個露天派對。有150位賓客,他們人人手持酒杯,享受巨型BBQ爐子的香噴噴烤肉。主人安排的紅色木椅,在藍天綠樹配襯下,氣氛真是一流。

後來見到農夫大餐的菜單,發現我們點的菜都在上面:鴨蛋,白蘆筍,牛肉,只是樣數多了,還加了一個Truffle清湯,一個單獨的鵝肝。最後還有甜點。

吃完飯回到尼亞加拉才九點多,華燈初上,正好趕上欣賞煙花表演。

 

Niagara-on-the-Lake的蕭翁戲劇節

如果你還有時間,可以駕車到20多分鐘以外的湖上尼亞加拉,這裡是安省最古老,也最具英國風味的小鎮。平時都很吸引觀光客。這裡有特殊的購物街,可以買到獨一無二的服裝,配飾。幾間英式餐廳、旅館的英式下午茶也很出名。如果是周末,Prince Wales Hotel的下午茶要事先預訂,一個人65元,小點非常精緻。如果沒座位,幾間咖啡館也都提供簡單下午茶,氣氛非常好。如果說尼亞加拉市有些俗氣,那麼Niagara-on-the-Lake就是最有氣質的小鎮了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

而這裡每年夏天的Shaw Festival,就會上演蕭伯納Bernard Shaw等現代劇作家的劇作。Niagara-on-the-Lake一共有四間劇院,與南安省另一個Stratford Festival相比,演出比較近代的現代劇,但因為英國味濃,反而不那麼受新移民歡迎。不過說起蕭伯納的My Fair Lady (Pygmalion)大家一定曉得。(下左: 蕭翁劇院之一。右: 市區的蕭伯納銅像。)

 

 

 

 

 

 

 

 

平時由多倫多前來要開車兩個小時,如果正好在瀑布區,就只要半小時之內時間。可以前來觀一個劇,及享受一餐美食。這一天就與同事開車出來看了一場Ragtime,臨時買票都沒問題。

植物園及蝴蝶園

如果你喜歡大自然,特別是植物,來到瀑布區就真正是盛宴了。原來尼亞加拉區本身就是一個適合植物生長的特殊地形,屬於micro climate,所以一些南安省不能種的植物,在這裡都可以種。因此可以見到更多種樹木花草。不僅如此,尼亞加拉一帶的樹木都是由專人種植,幾乎都有名牌,適合研究植物的人欣賞。

就在瀑布邊還有一個包括幾十種玫瑰及多年生植物的花園,裡面收集的woodland植物就有上百種。在這裡讓你懂得欣賞綠色,同時見識到,原來綠色有那麼多種。(見圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實 Niagara Falls 後面還有很大的公園綠地,有兒童的家庭還可以到 Marineland,看海豚表演,及玩水上活動。而我個人就喜歡公園內的一個大溫室Greenhouse,有很多熱帶花卉,雀鳥,非常值得一去。

而你由River Road向南走,距離大瀑布只十幾分鐘車程,更可以到這裡的植物研究所及植物園,那就是愛好植物者的天堂了。這裡有幾百種不同的樹木,單單野山楂Crabapple就有上百種,其中有兩大排野山楂成排種植,相當氣派。(見圖)。開花時氣勢不凡,(約五月中),值得一看。此外還有一個玫瑰園,收有上百種的玫瑰,包括大花玫瑰,攀爬薔薇,及古老的灌木玫瑰。其他如灌木,多年生花草,幾乎南安省可以種的植物,這裡都有。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到植物園時不能不去這裡的蝴蝶園Butterfly Conservatory。 過去去過南美的蝴蝶園,也去過東南亞幾個地方的蝴蝶園,但都有不過如此的感覺,只有這一次才發現值回票價。因為一進園內就見到大大小小蝴蝶迎面而來,而且到處都是,任人拍照也不走。過去在哥斯達黎加最動心的藍色大蝴蝶,從來沒見牠們靜止過,但在這裡,就見到好幾隻藍蝴蝶在面前停著。至於巨大的鳳尾碟,也不止一次在眼前停著不動。(參見畫廊相片)

水牛城

如果你還有時間,又有美國簽證,或是加國護照,你可以穿過彩虹橋到美國的水牛城Buffalo去購物。其實水牛城沒什麼風景,加拿大人過境都是為了到當地的outlets購物,如果你有目標,可以幾個小時達到目的,很多人說當地的服裝及電器的確比加拿大便宜一成。其實水牛城是美國的邊疆,絕非觀光都市。我過去倒是專為吃當地的Krispy kreme,跑過一次。也有加拿大人去吃炸雞。當地黑人多,他們的炸雞倒是十分出名。

尼亞加拉瀑布一直擁有蜜月之都的稱號,好多電影也都以這裡做為故事背景。其中最著名的當然是瑪麗蓮夢露主演的Niagara Falls。後來有娛樂業者在瀑布區舉辦了夢露紀念節,請來了十幾位貌似夢露的美女參加,(有些像其他地區的貓王節),還請了著名性感女星Jane Russell參加。可惜只辦了一屆。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這一次美國的特技大王Nik Wallenda橫跨大瀑布 上空的走鋼絲表演,又帶起了湧向瀑布的人潮。我離開時已經見到瀑布兩邊架起高架及鋼絲。而旅館也都忙著迎來大批人潮。在瀑布區最接近瀑布及有最好景觀的旅館包括Sheraton及Embassy Suites。十幾年前在Sheraton住過可以眺望瀑布的房間,感覺酒店十分先進。這一次再來,發現酒店好多地方現出陳舊。本地觀光業者都盼望趁這次機會,酒店業可以趁機將設施翻新

更多相片,參見畫廊:

安大略尼亞加拉瀑布之遊

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