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美國債務危機

2011-08-07 14:42:31

美國的債務危機導致信貸評級被降級,有關的評論舖天蓋地,但是沒有一個人提及導致美國經濟千瘡百孔的真正原因。

美國國內的新聞報道,一開始奧巴馬總統就將整個討論集中在攻擊共和黨控制的國會,指他們不肯對富人加稅,只要求政府削支,是阻止協議的主要原因。他成功的使到共和黨民調直線下降。但後果是他輸得更慘,因為在他任內美國的信貸評級首次被降級。因此要解決問題光靠口水戰是無濟於事。這一次事件再次證實了奧巴馬只是一個精於政治,但無遠見的政客。

所謂的債務危機自然是因為借貸過高,美國目前每使用一元,有四毛錢是借的。這問題要解決,當然必須由減少開支著手。因為美國目前的稅率已經相當高,而且以他們左派的標準來說,不能說美國的稅制不夠進取progressive。今日美國的最高收入的百分之十,幾乎已經負擔了超過全部80%的稅收。而最低收入的三成以上人口,幾乎都不用繳稅。這樣的稅制還能怎樣再要求向「富人」加稅?如果再拉開稅率,美國就變成社會主義國家了,你賺得越多就越要被懲罰,而如果你不賺錢就越得到獎勵,後果將是無人願意工作,生產大幅下降。

其實這已經是造成今日美國債務危機的第一個主要因素:強硬要求平等的觀念作祟。2008年美國陷入經濟蕭條的主要原因就是所謂的兩房危機,按揭公司Freddie Mac和Fanny Mae房利美及房貸美原來都是美國政府資助的,或是成立的房貸公司(原名:聯邦按揭協會,及聯邦按揭公司) 但是到了克林頓政府時代,提出affordable housing的口號,要使更多人買得起房屋,特別是民主黨人拿出數據,指出黑人較少買屋的事實,於是下令讓這兩間借貸公司降低貸款要求,務使任何人都能買屋。於是在反種族主義的大旗下,當時兩房取消了過去買屋貸款必須有的條件:有穩定工作,有穩定收入,及有少許儲蓄。後果是好多原來都不合資格的人都買屋置業,包括低收入的白人在內。但是這完全違反了自由市場的遊戲規則,因此一當經濟出現下調,這些人中有不少人失業了,立即付不出借款利息,房屋就成為銀主盤,要被銀行沒收。一下子美國的房市就崩潰了。

這情況在民主党奪回國會参眾两院多数之後,就更坐大了两房的聲勢。两院财政委员会主席,众院的富蘭克Barney Frank,及参院的陶德Chris Dodd两人,不僅大力推动穷人贷款,更为两房的做法护航。对于没有工作、没有储蓄,甚至没有信用的人发出借贷。其实後來的布希總統上任後就见到隐優。他在2003年就见出经济局面有变,担心两房财政不稳,但是富兰克及陶德都直斥布希是危言聳聽。直到2008年七月两房经济出现危机,甚至有做假帐之嫌时,两人还屡次发言指两房经济健全,不需担心。當布希总统提出要改革有关法案时,也遭到富蘭克等人的嘲讽。(这些谈话都有案可查。)後来有证据显示,房利美及房贷美两间公司给了最多的政治捐款给富兰克及陶德等民主党人。

另一個因素是目前社會的「花錢文化」。過去在美國,經濟蕭條發生的頻率是數十年一次,後來升級到十年一次,但是近年來幾乎每三年五年就要發生一次。原因是解決經濟的辦法其實就是製造經濟危機的因素。因為每一次經濟蕭條時,經濟學家及政府官員就強調消費者信心,要消費者花錢購物,或是買股票,以刺激經濟,提高工業訂單。殊不知,造成經濟蕭條的因素就是消費過多,寅吃卯糧。如果政府的經濟要靠民眾寅吃卯糧,最終只有越陷越深。這是為什麼今天三年五年就要出現一次蕭條的原因。

這種消費文化已經普及全球各國,特別是在歐洲。許多國家實施過份寬大的福利政策,公務員薪資高,福利優,長期積累的結果搞到政府財政崩潰,靠借貸渡日。國民仍不思己過,稍要他們節制就到街上示威放火。可說厚面皮至極。

美國所以有今日的強大經濟實力的原因,其實奠基於早期拓荒時期的勤儉精神,但是自從上一個世紀六十年代,自由主義抬頭,佔據了美國的傳媒界輿論界文化界,這種勤儉美德就遭到打壓。換之而來的是競爭花錢,不僅富人越來越奢侈,窮人也被鼓勵要平等消費,後果就是今天競相消費的文化。經濟蕭條期越來越頻密,將來有可能進入永久蕭條期的局面。(Aug. 2011)

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