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蘇鐵 Sago Palm

2018-07-01 14:20:14

蘇鐵Cycad這英文名字可能較少人聽過,但是說到俗名Sago Palm,很多人都會知道。中文俗名又被叫做是鐵樹,但是很容易跟常見的巴西鐵樹(香龍木)搞混,因此最好避免叫做鐵樹,不過一般說的鐵樹開花,指的就是蘇鐵Cycad,而不是巴西鐵樹Dracaena fragrans (參見:龍血樹/巴西木 Draceana)。

蘇鐵學名Cycas,是蘇鐵科Cycadaceae唯一植物,原產地在亞洲,由印度一直到日本南部都有。總共有一百多種,常見的品種是Cycas revoluta,蘇鐵是地球上最古老的樹木之一,白堊紀時期最普遍,當時還遍布全球,是恐龍的主要食物。恐龍消失之後的冰河時前,才逐漸在北美洲地區消失。後來在中國,澳洲等地較為普遍。因為它古老的歷史,因此還有一個別名叫做活化石。今天蘇鐵的化石,由北面的阿拉斯加,一直到南面的南極洲都有,可見它蔓延之廣。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

雖然拉丁學名來自與palm棕櫚有關的字眼,但其實與常綠樹中的松柏之類更接近。

蘇鐵目前種的人不多,野外見的也不是很多,其實已經被國際自然保護聯盟IUCN列為頻危物種紅色警告名單中。

所以叫做鐵樹,因為它的葉子非常堅硬,過去就說像金屬一樣。蘇鐵最大的特色是,生長緩慢,更不容易見到開花,因此過去有鐵樹開花的詞句,甚至說是「千年鐵樹開花」,以表示非常難得的意思。但其實在較熱的地方,蘇鐵是經常開花的。所以鐵樹開花這個詞句可能源自中國北方(長江以北)地區。多年傳下來就有了誤解。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過所謂的蘇鐵的花,外型並不像花朵,而多數是長形像是玉米一樣的棒狀花柱,或是圓形像是毬果一樣的巨大種子球。蘇鐵是雌雄異體植物,所以這些花朵也有雌性及雄性之分。嚴格說來這些也不是花,而是裝著種子的毬果。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在中國這植物叫做蘇鐵,也有一段故事。原來宋代大文豪蘇東坡,因為性情剛直,得罪了奸臣,被貶謫到海南島,而當他離開海南時,就帶了這植物到中原地區,之後它就被叫做蘇鐵。不知是真是假,至少傳說是這樣。另外有一種蘇鐵叫做琉球蘇鐵,也因為在日本南面的琉球最多。

也許因為種的人不多,因此購買時也不容易,不是每一間園藝店都有出售,即使有也非常貴。因為屬於頻危種類,受到管制,因此連種子都貴得不得了。而且一般都要種雌雄兩株,才會開花結果,當然這開花結果又絕對不是必然。其實種種子絕不容易,一般要六個月才發芽,(運氣好的話),然後再等幾個月才見葉子。所以買成株的價格高也是必然。

 

種植:

多數品種的的蘇鐵要第9區以上才能在戶外過冬。一些較耐寒的品種聽說在第7區以上可以戶外地栽,不過冬天就要嚴加保護。攝氏零下十度以下就無法生存,(合華氏15度),最好不要低過攝氏零度(華氏32度)。一般較冷的地區都只能室內盆栽。

如果是自己收集的種子,要等兩年才能種,而且種子要保存在乾燥涼爽的地方,最好是紙袋中。

種種子要非常有耐心,像前面說的,幾乎要一年才會見到第一片葉子,所以最保險是在園藝店買幼株來種。

自己種種子,或是買幼株來種,最初的五年最好都是種在盆裡,然後才移植到地裡。未成年的幼株,土壤質地要很細,而且不要給大太陽照,冬天也不能太冷。

即使是種在地裡,也要顧及土壤的排水,因此可以參考我寫的如何種樹,確保將來有好的排水。

種好之後土面最好覆以mulch,保溫保濕也防雜草。

 

 

 

 

 

 

 

 

如果你住在冷熱交流區,突然來了寒流,最好用稻草及麻布一類的東西,在夜間包紮保護。因為零度以下的氣溫都不適合。有時蘇鐵會自我保護,在天氣寒冷時出現假死現象,葉子會全部枯乾。這時不要放棄,一方面在夜間包紮保溫,一方面等天暖時它會自然復甦。屆時剪去枯葉,及恢復正常澆水。

同時不論是盆栽或是地栽,天熱時要多澆水,冬天及冷天要減少澆水次數。

蘇鐵生長緩慢,如果生長環境不理想,例如陽光不夠,溫度太低,生長就更慢。不過真的要種,也必須考慮它們將來的大小。如果生長環境理想,有些品種的蘇鐵十年內應當會生長到一米以上的葉子。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽:

種蘇鐵的盆土可以買一般盆栽土,最重要的是要排水好,就是澆了水之後,水很快就從底下的排水孔流出,這就叫做排水好。所以盆的排水孔也必須很大,同時不能堵塞。一般盆栽都是這個原理,因為排水不好,盆內有積水,就容易爛根。這是盆栽大忌。

如果你想要有最好的土壤,可以用一般盆栽土,添加自己磨碎的蘭花質料。不要用仙人掌質料,也不要添加砂土。

種在盆裡時,不要選擇太大的盆,剛剛好就行,因為盆栽的盆如果太大,很容易在盆裡有積水,長久了也會爛根。選擇盆時,要看植物的根部有多大。

 

 

 

 

 

 

 

蘇鐵與其他盆栽一樣,最忌諱土壤永遠潮濕。所以一定要等土壤表面乾了再澆水,每一次澆水要充分,多餘的水要由下面流出後,再放回原處。如果盆土永遠是濕的,就會爛根,導致夭折。所以盆不要貼地擺放,最好墊高。一方面讓多餘的水可以通暢流出,一方面空氣流通,減少惹蟲害的機會。

蘇鐵喜歡偏酸性的土壤,所以添加磨細的蘭花質料,或是添加泥苔土Peat Moss都適合,同時使用帶酸性的肥料,這包括給梔子花gardenia,茶花,杜鵑花等使用的肥料。

蘇鐵需要鐵質,葉子才會亮綠,所以肥料中最好含有高量的iron成分。或是另外施以硫酸亞鐵ferrous sulfate (又叫iron sulfate) 一類的肥料。或是使用註明是iron plus fertilizer的肥料。通常酸性肥中都含有,可以閱讀肥料成分。

但不論使用哪一種肥,都必須謹慎使用,寧少不要多,或是薄肥多施。

蘇鐵不適合室內種植,因為陽光一定不足夠,除非是有很多窗戶的溫室。夏天時最好多開窗,更好是放到室外。

蘇鐵不需要過分潮濕的環境,但也不喜歡過分乾燥的環境,通風好,適當的潮濕環境最適宜。

蘇鐵如果生長得好,每年都會生出一兩片新的葉子,如果老葉子發黃,可以剪去。如果覺得葉子太多,太擠,也可以將下層的葉子剪去一圈,或是將過分密集的中間葉子剪去。剪葉子要由基部剪,保持美觀。

盆栽大約三四年就要換盆,不一定要換大很多的盆,只要與根部大小適合就好。換盆時將腐爛的根部剪去,留下健康的部分。也不要過分驚動根部,保留約三分之一的土壤,其他換上新的好土。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

病蟲害:

通常蘇鐵很少病蟲害,但是室內種植可能因為環境問題,會出現介殼蟲scale及粉介蟲mealybugs,如果室內太乾燥,有時會生紅蜘蛛spider mites。這些都不是大問題,可以用濕布抹拭,然後使用neem oil,insecticidal soap之類的噴劑。最重要是改善環境,例如保持室內通風好,澆水依照上面說的準則,室內不宜過分乾熱或是寒冷。

如果葉子發黃,多數原因是澆水過勤。一定要等到土面乾了再澆水。如果是地栽,就可能是因為排水不好。此外如果施肥過量,也會出現葉子發黃的後果。而如果葉子發乾變成焦黃,就是土壤過乾。

另外如果新生的葉子發黃,就可能是缺鐵,可以照上面說的方式,使用含鐵的養分。(下面是少見的生紅色果子的蘇鐵,wikipedia圖片)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種蘇鐵的缺點:

如果你怕麻煩,有可能種之前要三思。下面是可能發生的一些現象:

一,蘇鐵很會生新的葉子,所以每年幾乎都要花時間修剪去老葉子。因為蘇鐵的葉子堅硬,這工作一些都不省功夫:

二,每一年還要由基部減去新生出來的子株,如果你不想將來你的蘇鐵太亂,最好一見到就剪除,而且有子朱的蘇鐵,生長會比較緩慢。而且等長大了就很難除去。(不過子株就可以用來移植,如果你要保留子株進行繁殖,就可以多等幾年再切割移植。見下面解說。)

 

 

 

 

 

 

 

 

三,蘇鐵每一部分都堅硬得像刺,處裡起來要非常小心,除了要戴厚手套,最好還戴上護目鏡,以免受傷。

四,蘇鐵的葉子及枝幹,也因為太硬,即使放堆肥箱都很難分解,各地市政府也未必收。

五,蘇鐵的種子(果實)在東南亞有原住民當食物吃,但目前西方人及小動物都不吃,即使要吃也因為外殼太堅硬,有可能傷到寵物。所以要小心。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

移植子株:

上面說過,蘇鐵很會在基部生出子株,而這子株是可以移植的,也就是繁殖。

子株不切除,會影響母株的生長速度。但是如果要保留子株移植,就要讓這個子株多生長幾年,將來移植時,生長才健壯。也就是說至少一年,多則二三年。這時根部就更健全。

切除子株最好是在冬季當植株休眠時期,有些子株只是附著在母體上,很易掰開。但有些就緊緊相連,必須用利刀,或是利鏟(鋸子也行)將子株切開。這個刀及鏟必須經過消毒,切割時盡量不要傷到子株,也不要傷到母株。但如果這時已經生出根部,就要將之除去,葉子也要除去,因為將來會再度生出根部及葉子。

切口部分最好塗抹消毒素,(任何一種fungicide,多數都是含有硫磺的garden powder,sulfur powder等),之後將這個子株放在黑暗及乾燥的地方至少一個星期,目的是等切口能夠癒合。這樣存放可以幾個月時間。

有時候蘇鐵的子株會出現雙胞胎,或是三胞胎,這一類可以培植成為形狀特殊的蘇鐵,全看主人家心目中希望種出甚麼樣子的蘇鐵。

等到要種的時候,要像移植或是扦插一般植物那樣,(見:阡插繁殖  ),先種在盆哩,讓他生根。盆不可以太大,大約只比子株的直徑大最多兩吋,用一半perlite,一半泥苔土peat moss的土壤,確保無菌。而且子株不可以被土深埋,最好露出一半。

之後的澆水也很重要,不要讓土總是濕的,所以最好等表面土壤有些乾了再澆水。幾個月後就會生出根部,而且會開始見到葉子出現。不要急著施肥,最好等到第一對葉子成形之後再開始施肥。等根部生長到盆容納不下時,就可換盆。也不要一次換太大的盆,盆太大,植物反而生長得慢。這時也可以將植株移植到地裡。

培植子株的好處是,容易搬運。比如說,你有一個8-10吋大的子株,搬運到第二個地方移植,很快就會生長到你需要的高度。但是要移植(搬運) 一顆較大的蘇鐵,就比較困難了。所以切割下的子株很值得保留。

(歡迎詢問園藝相關問題,一星期內作答。見首頁。)

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